James Lind © Lind fue un médico escocés, pionero de la higiene naval y experto en el tratamiento del escorbuto.

James Lind nació en Edimburgo en 1716. En 1731, se registró como aprendiz en el Colegio de Cirujanos de Edimburgo y en 1739 se convirtió en compañero de cirujano, sirviendo en el Mediterráneo, Guinea y las Indias Occidentales, así como en el Canal de la Mancha. En 1747, mientras trabajaba como cirujano en el HMS Salisbury, llevó a cabo experimentos para descubrir la causa del escorbuto, cuyos síntomas incluían dientes sueltos, encías sangrantes y hemorragias.

Lind seleccionó a 12 hombres de la nave, todos con escorbuto, y los dividió en seis pares, dándole a cada grupo diferentes adiciones a su dieta básica. A algunos se les dio sidra, a otros agua de mar, a otros una mezcla de ajo, mostaza y rábano picante. A otro grupo de dos se les dieron cucharadas de vinagre, y las últimas dos naranjas y limones. Los cítricos alimentados experimentaron una recuperación notable. Si bien no había nada nuevo en su descubrimiento – los beneficios del jugo de lima se conocían desde hacía siglos – Lind había establecido definitivamente la superioridad de los cítricos sobre todos los demás «remedios».

En 1748, Lind se retiró de la marina y fue a la Universidad de Edimburgo para obtener calificaciones profesionales. En 1753, publicó ‘Tratado sobre el Escorbuto’ y en 1757 ‘, Un Ensayo sobre el Más Eficaz Medio para Preservar la Salud de los Marineros de la Royal Navy’, que arroja mucha luz sobre las terribles condiciones de vida y la dieta de los marineros. En 1758, fue nombrado médico del Hospital Naval de Haslar en Gosport, donde investigó la destilación de agua dulce de agua salada para el suministro a los barcos.

En 1763, Lind publicó un trabajo sobre la fiebre tifoidea en los barcos y en la publicación de 1768 «An Essay on Diseases Incidental to Europeans in Hot Climates» resumió las enfermedades prevalentes en cada colonia y dio consejos sobre cómo evitar las infecciones tropicales. Lind murió en 1794 en Gosport.

Aunque la importancia de los hallazgos de Lind sobre el escorbuto se reconoció en ese momento, no fue hasta más de 40 años después que se emitió una orden oficial del Almirantazgo sobre el suministro de jugo de limón a los barcos. Con esto, el escorbuto desapareció casi por completo de la Marina Real.