Jackie Cochran nació Bessie Mae Pittman en 1906 en Muscogee, una próspera ciudad maderera en la frontera entre Florida y Alabama, al oeste de Cantonment. Cuando era niña, Jackie se mudó de un lugar a otro y luego pasó un tiempo en esta ciudad de molinos con su familia adoptiva.

Se convirtió en esteticista y decidió que el nombre Bessie Mae Pittman no era lo suficientemente sofisticado, por lo que buscó en la guía telefónica y eligió un nombre mejor: Jacqueline Cochran. Una vez trabajó en un salón de belleza en el centro de Pensacola. A partir de ahí se convirtió en una de las aviadoras más consumadas de la historia. Aprendió a volar en 1932 mientras trabajaba como vendedora de cosméticos. Su futuro esposo, Floyd Odlum, le había dicho a Cochran que volar la ayudaría a ganar ventaja sobre su competencia.

Algunos logros:

  • Voló en la carrera de Londres, Inglaterra a Melbourne, Australia en 1934
  • En 1935, se convirtió en la primera mujer en volar en la Carrera del Trofeo Bendix, que ganó en 1938
  • Se convirtió en la primera mujer en hacer un aterrizaje instrumental ciego en 1937
  • Estableció nuevos récords femeninos durante 1939-40, en altitud y velocidad de clase abierta más la carrera de Nueva York a Miami
  • Fundó el programa de Pilotos de Servicio de la Fuerza Aérea Femenina (WASP) durante la Segunda Guerra Mundial, y recibió la Medalla de Servicio Distinguido.
  • Fue la primera mujer en volar un bombardero a través del Océano Atlántico
  • Recibió el Trofeo Harmon en 1950 como la Aviadora de la Década
  • En 1953, se convirtió en la primera mujer en superar la velocidad del sonido
  • En 1962, se convirtió en la primera mujer en volar un jet, 1964