ユタ州南部は確かに白亜紀後期の時代から変わっています。 今日、グランド階段-エスカランテ国立記念碑として知られている地域は、植物が少なく、遠くの間にある乾燥した岩の場所です。 しかし、9000万年前から7000万年前の間に、この地域は北アメリカを2つに裂いたグレート・インテリア水路の近くの緑豊かで沼地の生息地でした。 巨大なクロックスと奇妙な恐竜は、かつて世界の他の部分から隔離された広大な島の大陸の一部だけで、この沿岸環境に住んでいました。 この分離は間違いなく恐竜の進化に影響を与えた。 そして、それは大陸自体内の明確なポケットが非常に異なって再生するために北と南の恐竜の進化を引き起こした可能性があります。 昨日の年次脊椎動物古生物学会での特別な技術セッションでは、古生物学者が集まり、北アメリカの失われた西大陸の動物相、Laramidiaと呼ばれています。

私はセッション全体に出席しなかったが、後半にはすべての話をキャッチした。 彼らは一緒に、かつての世界がどれほど異なっていたかの大まかな絵を作成しました。 一つには、ユタ州南部にはいくつかの奇妙で印象的なクロックスがありました。 ユタ大学とユタ自然史博物館の古生物学者Randall Irmisは、巨大な恐竜を食べる「恐怖のワニ」Deinosuchusを含む、Grand Staircase-Esclanate National Monumentで見つかった先史時代のワニの配列をレビューしました。 解決されるのを待っているいくつかの謎がまだあり、発見はまだ研究室で準備されていますが、その地域で見つかった待ち伏せ捕食者の多くはワニ

損傷した骨は、長い間失われていたクロックスの一人がかつて小さな恐竜に歯を沈めたことを示しています。 実際、攻撃しているクロコは歯の一部を残していました。 アイオワ大学の古生物学者Stephanie Drumhellerは、ユタ州南部のKaiparowits累層で発見された小さな二足歩行の無名の草食恐竜の骨格に見つかった咬傷痕を強調した。 高解像度の視覚化技術と、現代のワニが餌を与えたときに発生した骨の損傷との比較を使用して、Dumhellerは、容疑者のリストを約3フィートの長さのワニ形に絞り込むことができました。 このサイズの動物の中には複数の潜在的な候補がありますが、Drumhellerの研究は、いくつかの恐竜がDeinosuchusのような巨大な捕食者と同じくらい比較的小さなクロックスから恐れていたことを示しました。

もちろん、この期間中、同じ地域には大型の捕食性恐竜が走り回っていました。 ユタ州自然史博物館の古生物学者マーク*ローウェンは、そこに見つかった奇妙なティラノサウルス類に焦点を当ててグランド階段-エスカランテ国定記念物の白亜紀後期の岩で見つかった獣脚類恐竜の概要を提供しました。 最近命名されたTeratophoneusのようなこれらの捕食者は、ララミディアの北部に同じ時期に住んでいる彼らのいとこのためにそれらを離れて設定された印象的な歯で設定された比較的短く深い頭蓋骨を持っていました。 これらの恐竜がこのように進化した正確な理由は不明ですが、同じ堆積物からの暴君と他の恐竜の明確な性質は、それらを分離し、それらが独特の変 彼らが見るかもしれないほど奇妙な、しかし、少なくとも一つは、常に人気のあるティラノサウルスレックスがどこから来たかについていくつかの解 彼は昨年与えた動物に関する話に描画し、ローウェンは、ユタ州南部のWahweap層からまだ記載されていないティラノサウルスは、長年求められているティラノサウルスの祖先の形を表すことができることを示唆しました。

しかし、すべての中で最も壮大な恐竜のいくつかはララミディアの角のある恐竜でした。 レイモンドMのアンドリュー-ファーク 古生物学のアルフ博物館は、ケラトプスの進化の私たちの理解を変えている南西部の米国での発見の急速な速度を強調しました。 ズニケラトプスのような恐竜は、最古のケラトプス恐竜(スティラコサウルスやウタケラトプスのような角のある恐竜を含む系統)が北アメリカで進化したことを示しているように見えるが、正確な時期と起源の場所は不明である。 さらに、これまでにララミディアで発見された様々なケラトプス恐竜の間の関係は神秘的であり、恐竜が空間と時間の中でどのように進化したかを理 我々はすぐにいくつかの偉大な新しい化石の発見のおかげで新しいceratopsid属を追加しているが、我々は本当にこのグループの大きな進化の絵を理解するために、将来の化石の発見と改訂された分析を待たなければならないとしている。

トロント大学の古生物学者Caleb Brown、同じ機関のDavid Evans、フィールド博物館のTerry Gatesによるいくつかの会談では、ララミディアの他の恐竜や小さな動物の他の進化的、地理的パターンが強調された。 例えば、ララミディアの北部で発見されたハドロサウルス類についての彼の話の中で、エヴァンスは大陸の北部と南部の間に少なくともいくつかの交換があったことを指摘した。 最近命名されたhadrosaur Acristavusは、北部と南部の両方で発見されているので、おそらく二つの領域の間の障壁は、すべての後に恐竜にそれほど侵入できませんでした。 同様に、ゲイツ氏は、ララミディアの古代の環境がどのようなものであったかをより細かく描写し、大陸の北部と南部でどの岩のスライスが対応しているかをより明確に理解する必要があると指摘した。 これらの問題に対するより良い制約は、古生物学者が進化パターンを引き出すために必要なより正確な比較を行うことを可能にする。

最後の講演はユタ州自然史博物館の古生物学者Scott Sampsonによって行われた。 彼は、古生物学者が以前に、白亜紀後期の多くの主要な恐竜グループ(ハドロサウルス科、ケラトプス科、ティラノサウルス科など)がアジアで進化し、後に北アメリカに侵入したと考えていたと指摘した。 サンプソンは反対を主張した。 新しい証拠は、これらのグループがララミディア内に出現し、約70万年前にアジアに分散したことを示している可能性があります(アジアで進化した恐竜 現在のアラスカとロシアの間には大きな恐竜の交換があったかもしれません。 セッションでの協議の数は、我々はパターンを引き出すことができる前に、追加情報の必要性を強調したが、サンプソンは、ララミディアは恐竜の進化の重要な中心であったことをケースを作りました。 発見が蓄積し、古生物学者が化石データを分析する新しい方法を見つけるにつれて、主要な進化の物語が焦点になるでしょう。

トップ画像から:

Sampson SD、Loewen MA、Farke AA、Roberts EM、Forster CA、et al. (2010)ユタ州からの新しい角のある恐竜は、大陸内の恐竜の風土病の証拠を提供しています。 PLoS ONE5(9):e12292. doi:10.1371/ジャーナル。ポネ0012292.g003