自然の実験から学ぶ

1761年3月、33歳のジョン・ハンターは、7年戦争の結果を決定するための無謀な努力で、ブルターニュ沖のベル=イル島を攻略するための潜入遠征の一環としてポーツマスを出航した。 部隊が島を征服することに成功した後、ハンターと彼の仲間の外科医は、麻酔や消毒方法のいずれかの利益なしに、汚れた状態で負傷したイギリスとフランスの兵士の数百人を治療するために忙しく保たれていた。 汚れた野戦病院で手術し、ナイフ、鉗子、指で患者の傷を調べ、血液と膿で覆われていた軍の外科医は頻繁に致命的な感染症を導入しました。

マスケット銃のボールと破片を除去する手術後の感染による死亡者数にもかかわらず、ハンターの同僚は感染が必要であるだけでなく、治療の有益な ハンターは違った考えをしていた。 自然の治癒力の情熱的な提唱者であり、彼は感染を避けられないとは考えず、常に手術に対する保守的なアプローチを促しました。 アンブロワーズ-パレの戦闘傷を熱い油で治療するという見解が偶然に続いて観察によって変化したのと同じように、自然実験3、4ジョン-ハンターの治療に関する保守的な見解が自然実験で確認された。

イギリス軍がベル=イルに上陸した日、5人のフランス兵は火の交換で撃たれたが、4日後に発見されるまで傷を未処理にして空の農家に隠れた。 一つは、まだ彼の太ももの骨に提出されたそのうちの一つは、二つのマスケット銃のボールによって太ももにヒットしていた; 第二は胸に撃たれ、血液を吐き出していた;第三は膝にヒットしていた;第四は腕にヒットしていた;そして第五はわずかに負傷しました。 ミサイルを除去する手術や実際には治療を全く受けていないにもかかわらず、それらのすべては外科医のナイフを受けていた英国の対戦相手よりも回復していた。 “これらの四人の男は、それらを受け取った後、四日間彼らの傷に何もしていなかった…そして、彼らはすべてうまくいった、”ハンターは後に書いた。5

銃弾を除去することに対するハンターの議論のためのさらなる証拠は、腕に撃たれ、フランス人によって捕虜にされた英国の擲弾兵の形で来た。 彼は、あまりにも、彼は二週間後に外科医が彼の怪我が癒さ見つけるために驚いたエスケープしたときに、まだ表面的な治療だけを受けていました。 “事故から二週間後、彼は脱出し、私たちの病院に来ましたが、その時までに腫れはかなり沈静化し、傷は治癒しました。’5

ハンターの同僚はこれらの発見を異常として却下したが、ハンターはその発見を彼の練習に適用し、これが骨を粉々にしたり、明らかな破片を取ったときにマスケット銃のボールを取り除くために動作しただけであるが、それ以外の場合は傷をそのまま癒すために残した。 彼は兄のウィリアムに”銃創における私の練習は、私のsuppos’d知識と治療法の両方のために、他のすべてとは異なる大きなMesureになっている”と伝えるために家を書いた。6

現代の練習は通常異物を取り除くことを伴うだろうが、ハンターが操作した状況では–18世紀の軍の手術の非衛生的な条件と交差感染の無知-彼のアプローチは、伝統ではなく証拠に基づいて、明らかに好ましいものであった。 しかし、彼の観察の結果が死後に血液、炎症、銃殺傷に関する論文に掲載されるまでには、さらに多くの年がかかりました。5