James Fortenは1766年9月2日、ペンシルベニア州フィラデルフィアで生まれた。 彼の両親はトーマスとサラ-フォルテンだった。 彼は奴隷の孫でもありました。 幼少期はフィラデルフィアで過ごし、アンソニー・ベネゼット・クェーカー・スクールのアフリカ系アメリカ人の子供のための学校に通った。 彼が8歳になる頃には、ロバート・ブリッジスのセイル・ロフトで働いていた。 彼の父親もここで働いていました。 翌年、彼の父親は不幸なボート事故の犠牲者であり、死亡した。 この悲劇は、9歳のジェームズが家族を支えるために追加の仕事を取らなければならないという結果になりました。

時間の経過とともに、ジェームズ-フォーテンは政治に興味を持ち、禁酒、女性参政権、アフリカ系アメリカ人の平等な権利を熱心に運動し、支持した。 1800年、彼は議会にすべての奴隷を解放するよう求めた請願書を組織するリーダーだった。 これが大統領選挙の年であったという事実を考えると、大統領候補のいくつか(その中でトーマス-ジェファーソン)は、奴隷の解放を主張する黒人にあまり満足していなかったという噂があった。 彼の行動主義は、他の州から解放された黒人奴隷の移民を禁止していることをペンシルベニア州議会を非難するパンフレットを書いて出版したときにさらに認識された。

十代前半の間、彼はロイヤル-ルイス帆船で独立戦争中にパウダーボーイとして働いた。 イギリス軍に捕らえられた後、彼は解放され、彼の前の仕事を再開するために家に戻った。 彼の仕事と献身に満足して、彼はロフトの職長の地位に任命されました。 1798年までに、ブリッジスは引退することを決め、フォーテンがロフトの責任者に残ることを望んだ。 最終的にジェイムズ・フォーテンは事業を所有し、ほぼ40人の労働者を雇用した。

1817年、フォーテンはアフリカ・メソジスト聖公会の創設者であるリチャード・アレンと合流して、色の条約を結成した。 興味深いことに、この組織は自由黒人奴隷のカナダへの移住を主張しましたが、アフリカ大陸への復帰のための運動には激しく抵抗しました。 フォーテンとアレンに加わった他の著名な人物には、ウィリアム-ウェルズ-ブラウン、サミュエル-イーライ-コーニッシュ、ヘンリー-ハイランド-ガーネットがいた。

ジェームズ-フォーテンは4月、1842年に死去した。 彼の初期の年は、彼の未亡人の母親のために提供することに専念していた,広大な経済的財産を取得し、彼の仲間のアフリカ系アメリカ人に犯されていた残忍な不正を是正に向けた彼の中間年,貧しい人々,そして女性.