ジェイムズ・ベベルは、シカゴ自由運動の多くの行動を組織し主導したカリスマ的な南部キリスト教指導者会議(SCLC)の野戦総司令官であった。 1936年にミシシッピ州で生まれたベベルは、アメリカ-バプテスト神学校で牧師になるための訓練と陸軍での短いスティントの後、公民権運動に来た。

ベベルは、1960年のナッシュビル座り込み運動における非暴力的な直接行動の可能性を最初に知りました。 その年、彼は学生非暴力調整委員会の憲章メンバーの一人となった。 1961年にフリーダム-ライドに参加し、ミシシッピ-ブラックスを組織した後、SCLCの指導者たちが若者の活動を奨励できるスタッフが必要であると判断したときにSCLCに参加するように募集された。 彼はバーミンガムとアラバマ州セルマでのSCLCの画期的なキャンペーンの重要な戦略家だった。

ベベルはオハイオ州クリーブランドの中西部の都市で育ったが、彼はシカゴ出身のダイアン-ナッシュ-ベベルと結婚していたため、北部黒人が直面していた不平等をよく知っていた。 1965年、彼はシカゴのウエストサイドにある都心部のアウトリーチ省であるウエストサイド-クリスチャン教区のプログラムディレクターになった。 そのポストから、彼はすでにウエストサイド、他の活動家、およびSCLCのシカゴプロジェクトの基礎を築くためにSCLCアドバンスチームに取り組んでいた彼の友
あるシカゴ公民権労働者によると、ベベルはすぐに”刺激的な雄弁家、華麗な公民権戦略家として印象的な評判を得た。”別の活動家によると、”ベベルは立ち上がって黒板に図を描き、これらすべての新しい洞察とアイデアを持っていた人だったようでした。 . . 彼は本当の哲学者だった。”

シカゴの自由運動が都市の二重住宅市場をターゲットにすることを決定したとき、ベベルは行動委員会のメンバーとして、この問題に取り組むために非暴力的な直接行動を適用するのを助けた。 1966年の夏にシカゴの有力者から行進を中止するよう要請があったとき、ベベルは行進を継続しなければならないと主張した。

運動活動家、市職員、不動産代表者、宗教指導者、およびビジネス界を含むサミット交渉で、ベベルは住宅差別を終わらせるための即時行動を要求した。 結果として得られたサミット合意に完全に満足していないにもかかわらず、彼は1966年9月にキケロで行進をステージングから不満シカゴ自由運動の活動家を説得しようとしました。

開放住宅キャンペーンの後、ベベルはベトナムでの戦争を終わらせることにもっとエネルギーを集中しました。 彼の影響力は、1967年に戦争を非難するマーティン-ルーサー-キング-ジュニアに拍車をかけるのに役立った。

近年、ベベルはシカゴとフィラデルフィアで、1966年にシカゴ自由運動が直面した都心部の問題に対処するために働いてきました。

–SJB