(1917 – 2008)

Una figura chiave nell’esporre la musica Rhythm and Blues a un pubblico più ampio, Jerry Wexler fu molto influente durante i suoi giorni come esecutivo e produttore per la Atlantic Records, contribuendo a guidare la crescita dell’etichetta dalla piccola impronta R&B alla massiccia forza dell’industria.

Il nativo del Bronx iniziò la sua carriera come redattore e reporter per la rivista commerciale Billboard, e fu lui a coniare il termine “Rhythm and Blues” come classificazione per ciò che era stato precedentemente conosciuto nel settore come “musica da corsa”-un termine che Wexler trovò avvilente. Divenne socio dell’Atlantic nel 1953, invitato dal co-fondatore dell’etichetta Ahmet Ahegun dopo che il suo socio Herb Abramson entrò nell’esercito. Con Ahmet e suo fratello Nesuhi Eregun, Wexler ha svolto un ruolo chiave nel trasformare l’impronta indipendente in etichetta R&B di maggior successo in America, lavorando presto con artisti come Ray Charles, The Drifters e Big Joe Turner.

Wexler fu una forza importante nello sviluppo della musica Soul negli anni ’60, producendo dischi di artisti del calibro di Wilson Pickett, Dusty Springfield e Aretha Franklin, e scoprendo e sviluppando avamposti come Stax a Memphis, Fame a Muscle Shoals, Alabama e Criteria a Miami come centri di registrazione fuori città. Wexler fu anche influente nella crescita del profilo di Atlantic come etichetta rock a partire dalla fine degli anni ‘ 60, firmando artisti come Led Zeppelin e the Allman Brothers Band.

Wexler lasciò l’Atlantic nel 1975 e si trasferì alla Warner Bros., dove fu determinante nel portare nuovi gruppi come Dire Straits, the Gang of Four e the B-52’s all’etichetta. Successivamente è diventato un produttore freelance, registrando con artisti come Bob Dylan, Et James, Santana e Willie Nelson. Si ritirò dal mondo della musica alla fine del 1990, vivendo il resto dei suoi giorni nella sua casa di Sarasota, in Florida. Morì nel sonno all’età di 93 anni.