La liberazione di Ramadi viene ora trattata come un fatto compiuto, anche se le forze di sicurezza irachene continuano a sgomberare i combattenti dello Stato islamico da alcuni sobborghi della città. Ma il risultato sembra quasi assicurato: le sfide più significative nella costruzione di un ordine politico post-Stato islamico in Iraq ci attendono ancora.

C’è molto da festeggiare nella riconquista di Ramadi. Secondo gli standard macabri del moderno combattimento urbano, il sequestro sembra essere stato relativamente pulito, libero dal tipo di abusi che potrebbero tarare una vittoria militare. Certamente aiuta il fatto che Ramadi si trovi in un’area araba sunnita al 100%, il che significa che non ci sono state sfide etno-settarie (leggi: tentativi di pulizia etnica o di regolamento di conti) all’indomani dei combattimenti. Nessuno sogna che Ramadi diventerà mai sciita o curda, e quindi nessun gruppo cercherà di forzare un tale risultato. L’Iraq potrebbe ancora assistere a combattimenti inter-e intratribali tra residenti sunniti locali, e coloro che sono giustamente o erroneamente percepiti come aver aiutato e favorito lo Stato islamico potrebbero subire persecuzioni per mano dei loro compagni arabi sunniti. Ma sembra che siano disponibili sufficienti unità tribali sunnite-molte delle quali addestrate dalle forze statunitensi nei loro due avamposti della provincia di Anbar-per tenere la città una volta che la forza riunita si muoverà nella sua prossima missione.

Nonostante tutti gli avvertimenti, la riconquista di Ramadi è una vittoria significativa per le forze di sicurezza irachene, la strategia della coalizione anti-Stato islamico e i due principali dirigenti coinvolti: il primo ministro iracheno Haider al — Abadi e il presidente degli Stati Uniti Barack Obama. Sia Abadi che Obama avevano provato un notevole calore politico per la percepita mancanza di progressi nel liberare il terreno dallo Stato islamico, e questa vittoria dà sia una vittoria politica che priva i loro avversari di un’arma da usare contro di loro.

I rapporti iniziali indicano che due forze hanno condotto la maggior parte dei combattimenti: il Servizio antiterrorismo iracheno (spesso noto come la Golden Division) e le unità della polizia federale del Ministero dell’Interno. L’esercito iracheno e le unità tribali sunnite hanno svolto un ruolo di supporto significativo dentro e intorno alla città, mentre le altre Unità di mobilitazione popolare (PMU), spesso definite “milizie sciite”, sembrano aver mantenuto una rispettosa distanza dalla città, su insistenza degli Stati Uniti, e si sono limitate a svolgere funzioni di supporto. Mentre alcuni PMU combattono da mesi ad Anbar, alcune fazioni all’interno della comunità sunnita spesso divisa di Anbar vedono la loro partecipazione come una minaccia settaria.

Avendo strappato una vasta area urbana allo Stato islamico, questa forza combinata deve ora essere considerata il partner più affidabile della regione, uno che può condurre operazioni di combattimento significative in collaborazione con la potenza aerea degli Stati Uniti. Sì, la maggior parte dei combattimenti è stata fatta da forze diverse dall’esercito iracheno. Ma l’esercito era ancora in grado di svolgere un ruolo di supporto significativo, in particolare costruendo ponti galleggianti portatili che permettevano alle unità di combattimento di raggiungere il centro della città dopo che tutti gli altri ponti erano stati distrutti. In ogni caso, riconquistare Ramadi dopo l’ingloriosa sconfitta del maggio 2015 rimuove una macchia significativa sulla reputazione di tutte le forze di sicurezza irachene.

Il sequestro di Ramadi è anche una vittoria significativa per la strategia anti-Stato islamico dello scorso anno. Nonostante i problemi con l’implementazione, la strategia sembra ora prendere velocità, e coloro che hanno affermato che la sconfitta dello Stato islamico richiedeva truppe statunitensi o un grande esercito sunnita sono stati dimostrati errati. Certo, sarebbe meglio che lo sforzo sul terreno si muovesse più velocemente, ma la combinazione di potenza terrestre irachena aumentata con potenza aerea, intelligenza, addestramento e equipaggiamento degli Stati Uniti si è rivelata una formula vincente.

Dovremmo aspettarci che le conseguenze di Ramadi sembrino simili alle conseguenze dopo la riconquista di Tikrit dallo Stato islamico all’inizio del 2015. La preoccupazione più immediata sarà la violenza sunnita su sunnita: mentre una significativa minoranza di arabi sunniti ha collaborato in modi grandi e piccoli con lo Stato islamico, un numero ancora maggiore ha sofferto in modo significativo sotto il dominio del gruppo. Ad esempio, quando Ramadi fu catturato dallo Stato islamico, furono giustiziati 12 parenti del famoso sceicco Majid Ali al-Suleiman, affiliato al governo, inclusa la nipote di 2 anni, Noorhan. Ristabilire l’ordine e lo stato di diritto devono diventare priorità immediate delle unità tribali sunnite che dovrebbero essere la forza di “presa” a Ramadi, anche se data la cultura tribale irachena, se i membri di queste unità sono parenti di questo sceicco o altri che hanno subito crimini simili per mano dello Stato islamico, un umore retributivo può essere in atto per un certo tempo.

Un risultato non dissimile da quello di Tikrit sarebbe anche un passo nella giusta direzione per l’Iraq. La città centrale irachena è stata reclamata dallo Stato islamico a fine marzo e aprile 2015, e ci sono state notizie deplorevoli di saccheggi e distruzione di proprietà nell’immediato periodo successivo alla sua riconquista. Ma oggi, il 90 per cento delle famiglie sfollate sono tornati a Tikrit; anche, Università di Tikrit riaperto nel mese di dicembre, con 16.000 studenti che frequentano le lezioni lì.

Infine, lo slancio militare a Ramadi deve essere tradotto in ulteriori guadagni. Sia la città di Fallujah, che si trova a meno di 30 miglia da Ramadi, sia la città settentrionale di Mosul devono essere liberate per completare la rimozione dello Stato islamico dall’Iraq. Rimangono pochi dubbi sul fatto che entrambe le città alla fine cadranno, ma il governo iracheno — con il sostegno della coalizione — deve accelerare il processo nella massima misura possibile. Ogni giorno che lo Stato islamico ha il controllo di queste città, può ulteriormente indottrinare i giovani iracheni con la sua ideologia di odio e rubare una quota sempre maggiore della ricchezza irachena.

Ma la vera questione dell’Iraq non è militare. Le forze di sicurezza irachene hanno dimostrato la loro capacità di liberare una vasta area urbana, e che Mosul cada questa primavera o il prossimo inverno, il risultato finale non è in dubbio.

Ciò che è in dubbio sono gli accordi politici che emergeranno in Iraq dopo che la lotta militare sarà vinta — ed è qui che dovrebbe andare l’attenzione degli Stati Uniti. Nonostante tutti i suoi fallimenti in Iraq, gli Stati Uniti hanno dotato il paese di istituzioni democratiche — per quanto nascenti, immature e deboli — che meritano di essere allevate. Ma almeno tre crisi politiche in sospeso devono essere attentamente monitorate.

Dove sono i sunniti?

E ‘ stato un anno difficile per gli arabi sunniti iracheni, che costituiscono circa il 20 per cento della popolazione del paese. Come dimostra la storia della famiglia Suleiman a Ramadi, i sunniti non sono certo un attore unitario. Un numero significativo di sunniti ad Anbar e altrove ha resistito alle avances dello Stato islamico-e molti hanno pagato con la vita. Tuttavia, almeno una considerevole minoranza della comunità ha anche collaborato con lo Stato islamico, indipendentemente dai suoi rimpianti successivi. E agli occhi dei loro concittadini iracheni — non solo gli arabi sciiti, ma anche i curdi, gli yazidi, i turkmeni e i cristiani assiri — i sunniti, come gruppo, hanno deciso due volte negli ultimi dieci anni di ribellarsi e uccidere i loro concittadini perché non erano soddisfatti dell’ordine politico del paese. Che sia giusto o ingiusto, questa è la percezione, e ora ci sono anche rapporti che sta motivando gli yazidi a purificare etnicamente gli arabi sunniti dal loro mezzo.

Insieme a questa sfiducia c’è il fatto che i sunniti arabi iracheni stanno rapidamente diventando la sottoclasse del paese, nonostante la loro percezione di sé come i governanti naturali del paese. Hanno sofferto duramente per mano dello Stato islamico: si stima che l’Iraq abbia circa 3 milioni di sfollati interni, la stragrande maggioranza dei quali sono arabi sunniti. Le città sunnite sono sotto il controllo dello Stato islamico o sono state devastate nella loro riconquista. Aziende, case e altre proprietà in tutte le aree sunnite sono in gran parte disintegrate, a causa dello Stato islamico, dell’incendio che ha accompagnato la riconquista delle aree da parte dello stato iracheno, o della semplice negligenza.

Contemporaneamente, i sunniti stanno soffrendo una crisi di leadership. Figure di lunga data come Osama e Atheel al-Nujaifi sono stati in gran parte screditati, mentre la leadership più recente, come il presidente del parlamento Salim al-Jabouri e il ministro della Difesa Khaled al-Obeidi, sono in gran parte non testati.

In breve, gli arabi sunniti iracheni si trovano nella non invidiabile posizione di essere visti come cittadini sleali, mentre allo stesso tempo soffrono massicce privazioni — inevitabilmente diminuendo la loro capacità di generare potere politico — anche se soffrono di una crisi di leadership. Eppure, come probabilmente la più grande minoranza irachena, sono troppo grandi per non essere riportati nell’ovile della società irachena.

Tutte le fazioni del governo iracheno a Baghdad ne sono consapevoli e cercano risposte. Come si fa a reintegrare i membri di una minoranza — molti dei quali credono contro tutte le prove che sono la maggioranza demografica dell’Iraq — che non si fidano della maggior parte dei loro concittadini? Questo è il tipo di situazione che richiede un processo di “verità e riconciliazione”, ma non è chiaro che ci sia una leadership con la gravità per guidare i sunniti attraverso un tale processo. Nel frattempo, aspettatevi che il loro potere politico continui il suo declino naturale mentre la popolazione e le risorse sunnite continuano a diminuire.

Negoziare un nuovo accordo con i curdi

Uno degli effetti di secondo ordine dell’invasione dello Stato islamico nel nord dell’Iraq è stata l’espansione dei Peshmerga curdi nei “territori contesi.”I territori-che sono circa uguali per dimensioni all’attuale territorio del governo regionale del Kurdistan (KRG) e comprendono parti delle province di Ninive, Kirkuk, Salahaddin e Diyala — sono contestati perché ci sono rivendicazioni rivali tra i curdi iracheni e il governo di Baghdad. È importante notare che gli arabi sciiti — la fazione di maggioranza irachena — non sono in gran parte parte di queste dispute.

I curdi iracheni hanno ampliato il loro controllo in due modi. In primo luogo, hanno occupato il territorio abbandonato dall’esercito iracheno in seguito all’invasione dello Stato islamico. A Kirkuk, il più notevole di questi casi, i peshmerga occupavano semplicemente posizioni che erano state abbandonate dall’esercito iracheno in fuga. I peshmerga hanno anche acquisito un nuovo territorio espellendo lo Stato islamico dalle aree a sud della “linea verde” — la linea tradizionale che separa il territorio del KRG dal resto dell’Iraq-di solito con l’assistenza della potenza aerea statunitense e delle forze speciali statunitensi. La posizione pubblica dei curdi è che questi territori appena acquisiti sono stati pagati nel sangue e non possono essere ceduti, anche se non è chiaro se gli yezidi, i turkmeni, gli assiri e gli arabi sunniti che vivono lì desiderino essere assorbiti nel KRG.

La situazione è ulteriormente complicata dall’evoluzione demografica del territorio sequestrato dai Peshmerga. Ci sono state accuse che i Peshmerga hanno spinto fuori gruppi non curdi, in particolare concentrandosi sulla purgazione arabi da questi territori. La più grande preoccupazione è Kirkuk, dove le autorità sono apertamente nervose per un afflusso di rifugiati arabi che potrebbe cambiare la demografia di questo territorio contestato e gettare una chiave in qualsiasi piano per utilizzare un referendum per completare legalmente l’integrazione di Kirkuk nel KRG.

Il KRG è anche sulla cuspide di crisi politiche ed economiche gemelle che minacciano di sconvolgere la sua risposta allo Stato islamico. L’estensione di due anni del mandato del presidente KRG Masoud Barzani è scaduta ad agosto, ma Barzani è ancora in carica, mettendolo nell’anno 11 di un mandato di otto anni. Ciò ha portato a proteste significative sulla sua contestata permanenza al potere, gettando la famiglia Barzani e il suo partito KDP in modalità crisi mentre cercano più voti. Tuttavia, la maggior parte dei territori contesi — in particolare Kirkuk — sono roccaforti del partito rivale PUK. Pertanto, nonostante l’apparenza di forza militare dei curdi, l’attuale governo è in realtà abbastanza fragile politicamente. Spacconate è all’ordine del giorno, come il governo proietta forza nella speranza di creare una profezia che si autoavvera.

Una crisi economica sta scoppiando anche in Kurdistan. La combinazione di dispute politiche con Baghdad, prezzi delle materie prime più bassi, canali di esportazione di energia inaffidabili e corruzione su larga scala ha creato un altro problema complesso per il KRG. L’accordo tradizionale tra Baghdad ed Erbil, in cui quest’ultima esporta il suo prodotto attraverso la North Oil Company del paese in cambio del 17 per cento di tutte le spese governative, è ancora una volta fallito. Anche con le entrate petrolifere profondamente contestate da Kirkuk incanalate nelle casse curde, il governo regionale non è in grado di pagare le bollette, portando a rivolte da parte dei dipendenti pubblici.

In breve, ulteriori negoziati devono essere condotti tra Baghdad e il KRG, ma il mandato dell’esecutivo del governo regionale è profondamente contestato e ci sono pochi soldi per pagare i compromessi. In questo contesto, la violenza non può essere esclusa.

La lotta per l’anima sciita

Gli arabi sciiti iracheni comprendono tra il 60 e il 70 per cento dei cittadini iracheni. Vale la pena di ricordare continuamente agli osservatori occidentali questo fatto: data la costituzione democratica lasciata in eredità all’Iraq dagli Stati Uniti. occupazione, chiamando il governo iracheno ” dominato dagli sciiti “è un po’ simile a chiamare quello degli Stati Uniti ” dominato dai bianchi.”Che il corso del futuro dell’Iraq sarà tracciato dalla sua maggioranza sciita è demograficamente — e quindi democraticamente — incontrovertibile.

La comunità sciita irachena può essere approssimativamente divisa in due campi, anche se con profonde tensioni all’interno di ciascuno. Il primo, che è attualmente al potere, dà priorità alle relazioni dell’Iraq con gli Stati Uniti e l’Occidente. Il primo ministro Abadi, del Partito islamico Dawa, meglio simboleggia questo gruppo, insieme a quei membri del suo partito che hanno trascorso il loro esilio a Londra o in altre città occidentali. Anche in questo gruppo ci sono il Consiglio Supremo islamico dell’Iraq, i Sadristi e la leadership religiosa a Najaf e Karbala. Schierati contro questo gruppo sono quelli che avrebbero priorità legami iraniani e, per estensione, un’alleanza con la Russia pure. L’ex Primo ministro Nouri al-Maliki è diventato il volto de facto di questo gruppo, ma altri allineati includono molti membri del Partito Dawa che hanno trascorso il loro esilio in Iran e Siria, oltre all’Organizzazione Badr, alla Lega dei Giusti (AAH) e agli Hezbollah iracheni (KH).

C’è da tempo la preoccupazione che il ruolo di queste ultime fazioni — in particolare Badr e AAH — nella difesa di Baghdad contro lo Stato islamico durante l’estate del 2014 aumenterebbe notevolmente il loro potere politico. Tuttavia, sembra che la riconquista di Ramadi abbia dato ad Abadi e alla sua fazione un po ‘ di respiro. Un analista ritiene che la vittoria a Ramadi, combinata con l’allontanamento delle forze della milizia, abbia dato al primo ministro lo spazio politico di cui ha bisogno per disinnescare e quindi disinnescare le ali militari di questi gruppi, lasciando solo le milizie sotto il controllo dei santuari di Najaf e Karbala. Mentre si spera certamente che questo sia il caso, Abadi potrebbe dover segnare più vittorie militari sulla sua cintura prima di avere il peso per attuare una tale strategia.

Il punto, tuttavia, è che Baghdad non è attualmente sotto l’orbita di Teheran — e che di fatto l’attuale governo sta spingendo indietro contro tale risultato. Washington è quindi profondamente investito nel successo del governo Abadi e dovrebbe fare tutto il possibile per aiutarlo

In breve, queste tre battaglie politiche sono dove gli strateghi devono guardare — le restanti battaglie militari in Iraq ora cadono nel regno delle tattiche. Gli Stati Uniti hanno impegnato enormi quantità di sangue e tesori per sostenere uno dei pochi avamposti delle istituzioni democratiche in Medio Oriente, ed è questa democrazia — non qualsiasi raccolta di regni, emirati o sultanati — che è l’alleato naturale degli Stati Uniti nella regione.

E anche se la notizia è dominata dalla lotta contro lo Stato islamico, è importante ricordare che c’è molto in Iraq su cui costruire. Ad esempio, la recente celebrazione Arbaeen a Karbala, che ha coinvolto almeno 10 milioni di pellegrini, con quasi nessun incidente di sicurezza. O i quasi 100.000 nuovi studenti che si iscrivono alle 19 università pubbliche irachene quest’anno accademico. O il fatto che-nonostante i problemi reali del settarismo-la casa più accogliente per i rifugiati arabi sunniti in fuga dallo Stato islamico è stata nelle province meridionali a maggioranza sciita dell’Iraq.

Washington dovrebbe aiutare il governo iracheno a superare queste tre crisi politiche: reintegrazione dei sunniti, negoziazione del nuovo accordo curdo e lotta per mantenere il blocco sciita orientato verso l’occidente. Non sarà facile-richiederà attenzione sostenuta e diplomazia creativa — ma è l’unico modo per creare le condizioni per uno stato iracheno di successo che impedisca alla prossima versione del terrorismo estremista di emergere. Mentre facciamo almeno due applausi per la vittoria di Ramadi, dovremmo tenere a mente che la più grande lotta per il futuro dell’Iraq non si svolgerà sul campo di battaglia militare.

AHMAD AL-RUBAYE / AFP / Getty Images