Non conosco un suono più bello di quello di Johnny Hodges sax alto. Potrei ascoltarlo per tutta la vita senza stancarmi. Nessuno ha suonato ballate in modo più bello, e il suo senso swing e blues non sono secondi a nessuno. Sembra che, quando suonava quelle melodie commoventi, il suo volto fosse assolutamente inespressivo, imperturbabile. Era il Buster Keaton del jazz. Anche i loro cappelli sembravano uguali.

I suoi soprannomi erano Jeep e Coniglio. I grandi lo ammiravano. A partire da Sidney Bechet, che lo scoprì, attraverso Duke Ellington, Ben Webster e Billy Strayhorn, che erano i suoi inseparabili compagni di viaggio di John Coltrane.

Si unì alla Ellington orchestra nel 1928 e vi rimase, essendo la stella tra le tante in essa, 23 anni, fino a quando 51, quando consigliato da coloro che gli volevano maggiore risalto, iniziò una carriera solista con i suoi gruppi che durò solo quattro anni, che Hodges prese a stancarsi di essere il “capo”, e nel 55 tornò con Ellington, che lo ricevette a braccia aperte. Hodges ha continuato a suonare nella sua orchestra per altri 15 anni, fino a una settimana prima di morire nel ‘ 70.

Il suo capo ha detto di lui che “Non era esattamente il più divertente degli showman o la personalità più imponente sulla scena, ma il suo tono era così bello che ti ha fatto piangere.”

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