×

MyLGBTQPOV_LittleRichard_(Alan_Light).jpg

Credito fotografico: Alan Light

Little Richard intervistato da Army Archerd sul tappeto rosso al 60 ° Annual Academy Awards l ‘ 11 aprile 1988.

La recente morte di Little Richard ha ispirato un elogio per l ‘”Architetto del Rock & Roll” e il suo contributo alla cultura popolare americana e mondiale. Ha anche alcuni scrittori che riflettono e fanno il caso per la sua queerness come un marcatore storico nell’evoluzione della liberazione LGBTQ.

All’inizio della sua carriera durante il post-McCarthy 1950, l’identità sessuale gay sfacciatamente di Little Richard era davvero straordinaria per un individuo di quei tempi. Un conoscente ha condiviso la storia di un’apparizione di Little Richard al Satin Doll’s Lounge di Milwaukee. Basti dire che il pioniere del rock ‘ n ‘ roll fu sfacciatamente estroverso a questo riguardo. Senza dubbio la sua sfacciata ostentazione ha avuto un ruolo nel plasmare il suo suono rivoluzionario durante quegli anni” Tutti Frutti”. Per la generazione pre-Stonewall, era un gay anticonformista.

Ma in seguito si definirà “omnisessuale”, quindi rinuncerà al suo orientamento sessuale, omni o altro, e troverà la sua strada verso la religione, a causa, apparentemente in parte, della sua testimonianza di una palla di fuoco trasmessa dal cielo (che si rivelò essere il satellite sovietico Sputnik).

Il cambiamento nell’auto-accettazione di Little Richard potrebbe anche essere stato radicato in considerazioni più terrene e pratiche. All’ombra del McCathismo, forse temeva che una seconda ondata anti-gay avrebbe nuovamente preso di mira gli artisti LGBTQ. Come in ogni pandemia, il primo potrebbe riflusso, ma potrebbe essere seguito da uno più ampio. Potrebbe essersi ritirato alla religione per rafforzare il suo inganno, o meglio, autoinganno. Certo, potrebbe non essere stato calcolato come tutto questo. A volte ci piace imporre un’alta analisi comportamentale su queste cose quando, in realtà, il motivo è molto più pragmatico. In questo caso, potrebbe essere stata semplicemente una questione di soldi. Dopotutto, vendere il suo marchio come un effeminato nero gay uomo in un paese in cui l ” omosessualità era illegale avrebbe certamente affrontato ostacoli insormontabili. Infatti, ha avuto diversi scontri con la legge su quel conto anche dopo il suo abbraccio della religione.

Strategia di conversione?

La strategia non è una novità. Una volta ho visto un documentario televisivo cristiano sull’oratorio del compositore barocco George Frideric Handel, Messiah. Ritraeva la composizione di questo capolavoro familiare come il momento del ritorno di Händel a Gesù. Ha esaltato il completamento miracolosamente veloce del compositore dell’opera come intervento divino. Infatti, Händel aveva molto tempo prima riconosciuto le tendenze al botteghino e spostato dalla scrittura di opere italiane che il suo pubblico londinese si era stancato, ai più popolari oratori a tema biblico cantati in inglese. La composizione veloce era forse solo una questione di genio.

Allo stesso modo, la strategia di conversione di Little Richard può essere vista come una decisione commerciale pratica piuttosto che un’epifania paolina. Se questo era il caso, ha preso a cuore. Dal 1980, si voltò con veemenza trans-e omofobico.

Comprensibilmente, tutti gli artisti, oltre a saper sfruttare e commercializzare la propria creatività, hanno bisogno del proprio pubblico per sopravvivere. Per gli artisti LGBTQ la sfida è sempre come negoziare la loro vita pubblica e privata. Fino a poco tempo fa per artisti di quasi tutte le discipline, il semplice atto di uscire pubblicamente era il suicidio al botteghino. In alcuni casi, lo è ancora.

Quindi, da un lato, abbiamo un maestro del rock ‘n’ roll la cui musica e performance art hanno plasmato, ispirato e definito la cultura pop per decenni. D ” altro, abbiamo un uomo gay, che era o dolorosamente in conflitto o semplicemente abbastanza esperto per rendersi conto la sua omosessualità era una responsabilità.

Semmai, l’eredità di Little Richard serve come la parabola dell’uomo che ha venduto la sua anima, in un modo o nell’altro.