Nato il 14 ottobre 1911
Dich Le, Vietnam
Morto nel 1990
Hanoi, Vietnam

Leader politico del Vietnam del Nord

Le Duc Tho era il principale negoziatore per il governo comunista del Vietnam del Nord. Si schierò contro Henry Kissinger (vedi voce), il segretario alla difesa degli Stati Uniti, in una serie di colloqui di pace tra il 1968 e il 1973. I due uomini raggiunsero finalmente un accordo nel gennaio 1973 che pose fine al coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. Hanno anche condiviso il premio Nobel per la pace per i loro sforzi. Ma come si è scoperto, l’accordo di pace di Parigi non ha posto fine alla guerra del Vietnam. Il Vietnam del Nord e il Vietnam del Sud hanno entrambi violato il trattato e i combattimenti sono continuati per altri due anni.

Un giovane rivoluzionario

Le Duc Tho è nato il 14 ottobre 1911, nel villaggio di Dich Le nella provincia di Nam Ha nel nord del Vietnam. Il suo nome alla nascita era Phan Dinh Khai. Ha adottato il nome Le Duc Tho anni dopo, al fine di nascondere la sua vera identità dai suoi nemici politici. Al momento della sua nascita, il Vietnam era una colonia della Francia conosciuta come Indocina francese. Il padre di Tho era un funzionario del governo coloniale francese.

Quando raggiunse la tarda adolescenza, Tho aveva iniziato a organizzare manifestazioni contro il dominio francese e a promuovere attivamente l’indipendenza vietnamita. Nel 1930 ha contribuito a formare il Partito Comunista indocinese con altri giovani rivoluzionari, tra cui il futuro leader del Vietnam del Nord, Ho Chi Minh (vedi voce). Più tardi quell’anno, Tho fu arrestato per la sua opposizione al governo coloniale francese. Trascorse i successivi sei anni facendo lavori forzati nella prigione di Con Son.

Dopo il suo rilascio dal carcere nel 1936, Tho riprese la sua attività politica. Fu arrestato di nuovo nel 1939 e trascorse un po ‘ di tempo nel campo di prigionia di Son La. Mentre era lì, scrisse una poesia che esprimeva i suoi sentimenti su una potenza straniera che controllava il suo paese: “La rabbia mi attanaglia contro quei barbari imperialisti , / Così tanti anni i loro talloni hanno schiacciato il nostro paese. / Mille migliaia di oppressioni.”Alcune fonti dicono che Tho fuggì in Cina nel 1941 e aiutò Ho Chi Minh a formare il Viet Minh, un gruppo nazionalista vietnamita guidato dai comunisti. Ma altre fonti dicono che Tho è stato rilasciato nel 1944.

Lotte per l’indipendenza vietnamita

Durante la seconda guerra mondiale (1939-45), la Francia fu costretta a rinunciare a parte del suo controllo sul Vietnam. Quando la guerra finì nel 1945, i Viet Minh lanciarono una rivoluzione di successo per riprendere il controllo del loro paese. Quel settembre, Ho Chi Minh dichiarò formalmente l’indipendenza del Vietnam. Ma divenne presto chiaro che la Francia non era disposta a rinunciare alla sua ex colonia. La guerra scoppiò tra i francesi e i Viet Minh alla fine del 1946. Durante questo conflitto, che divenne noto come la guerra d’Indocina, Tho divenne un leader del Partito Comunista. Nel 1948 prese il comando della resistenza Viet Minh al governo francese nella parte meridionale del Vietnam.

Dopo nove anni di guerra, i Viet Minh sconfissero i francesi nel 1954. Gli accordi di Ginevra, che conclusero la guerra d’Indocina, divisero il Vietnam in due sezioni. La sezione settentrionale, che era guidata da un governo comunista sotto Ho Chi Minh, era ufficialmente conosciuta come la Repubblica Democratica del Vietnam, ma di solito era chiamata Vietnam del Nord. La sezione meridionale, che era guidata da un governo sostenuto dagli Stati Uniti sotto Ngo Dinh Diem (vedi voce), era conosciuta come Repubblica del Vietnam del Sud.

L’accordo di pace prevedeva anche che si tenessero elezioni libere a livello nazionale nel 1956, con l’obiettivo di riunire le due sezioni del Vietnam sotto un unico governo. Ma i funzionari del governo degli Stati Uniti temevano che tenere libere elezioni in Vietnam avrebbe portato il potere ai comunisti che avevano guidato la guerra della nazione per l’indipendenza dalla Francia. Ritenevano che un governo comunista in Vietnam avrebbe aumentato il potere dell’Unione Sovietica e minacciato la sicurezza degli Stati Uniti. Di conseguenza, il governo degli Stati Uniti e il presidente sudvietnamita Diem si rifiutarono di tenere le elezioni.

I leader nordvietnamiti si arrabbiarono quando il governo sudvietnamita non riuscì a tenere le elezioni richieste. I comunisti erano determinati a rovesciare Diem e riunire il paese, con la forza se necessario. In breve tempo, iniziò una nuova guerra tra le due sezioni del Vietnam. Una delle armi principali del Vietnam del Nord nella guerra del Vietnam era un gruppo di guerriglieri noti come Viet Cong che operavano nella campagna del Vietnam del Sud. I Viet Cong si mescolarono con gli abitanti del villaggio e cercarono di convincerli a sostenere gli sforzi comunisti per rovesciare il governo di Diem. Il U.S. governo ha inviato denaro, armi, e consulenti militari per aiutare il Vietnam del Sud difendersi contro il Vietnam del Nord e il Viet Cong.

Il ruolo esatto di Tho nei primi anni della guerra del Vietnam non è noto. È chiaro che ha fortemente sostenuto gli sforzi del Vietnam del Nord per riunire il paese sotto un governo comunista. Alcune fonti dicono che è tornato in Vietnam del Sud alla fine del 1950 o all’inizio del 1960 e supervisionato le operazioni Viet Cong da una base segreta nella giungla. Il coinvolgimento americano nel conflitto è aumentato costantemente durante questo periodo. Nel 1965 il presidente Lyndon Johnson (vedi voce) autorizzò le missioni di bombardamento degli Stati Uniti sul Vietnam del Nord e inviò truppe da combattimento americane nel Vietnam del Sud. Ma l’approfondimento del coinvolgimento degli Stati Uniti non è riuscito a sconfiggere i comunisti. Invece, la guerra si trasformò in una sanguinosa situazione di stallo.

I negoziati procedono a un ritmo lento

Nel 1968 gli Stati Uniti e il Vietnam del Nord accettarono di aprire negoziati di pace a Parigi, in Francia. All’inizio, Xuan Thuy era il capo negoziatore per la parte nordvietnamita.Tho si presentò diverse settimane dopo. Il suo titolo ufficiale era “consigliere speciale”, ma divenne presto chiaro che deteneva il vero potere di negoziare per i comunisti. Gli americani, guidati dal segretario alla Difesa Henry Kissinger, consideravano Tho un avversario duro e serio nei colloqui di pace. Era sempredito, ma era anche fortemente dedicato alla sua causa e non voleva scendere a compromessi su certe richieste. Tho” non aveva fretta, ” Michael Maclear ha scritto nel Diecimila DayWar. “Sorrideva a Kissinger, senza mai dire di sì, senza mai dire di no.”

La posizione iniziale di Kissinger nei negoziati era che sia le forze americane che quelle comuniste dovessero essere ritirate dal Vietnam del Sud. Una volta che ciò si è verificato, le due parti potrebbero discutere vari piani per il futuro politico del paese. Ma Tho rifiutato di andare avanti con questo piano. Invece, ha insistito sul fatto che il Vietnam del Nord avrebbe continuato a combattere fino a quando le truppe statunitensi non fossero state ritirate. Ha anche chiesto che il governo sudvietnamita, che da questo momento era guidato da Nguyen Van Thieu (vedi voce), essere sostituito da un governo di coalizione che comprendeva rappresentanti comunisti. Con un divario così ampio tra le due parti, i negoziatori hanno fatto pochi progressi e alla fine hanno interrotto i loro colloqui.

Nell’agosto del 1969 Tho e Kissinger iniziarono a incontrarsi segretamente nella speranza di negoziare un accordo. I loro colloqui continuarono per più di due anni. Mentre la guerra si trascinava, il popolo americano divenne amaramente diviso sul coinvolgimento degli Stati Uniti e le dimostrazioni contro la guerra ebbero luogo in tutto il paese. Nel frattempo, i paesi comunisti della Cina e dell’Unione Sovietica iniziarono a ridurre il loro sostegno al Vietnam del Nord. Questi fattori hanno reso entrambe le parti più disposte a raggiungere un compromesso.

Nel gennaio 1972 il presidente Richard Nixon (vedi voce) parlò al popolo americano dei negoziati segreti. Sentendo che un accordo era vicino, il Vietnam del Nord ha lanciato l’offensiva di primavera a marzo. I comunisti usarono questo attacco per spostare truppe aggiuntive nel Vietnam del Sud e migliorare la loro posizione di contrattazione. Ma Nixon rispose ordinando bombardamenti su larga scala sul Vietnam del Nord. Nell’ottobre del 1972 Tho e Kissinger tornarono a Parigi e raggiunsero un accordo preliminare. Ma l’accordo è andato in pezzi quando il presidente sudvietnamita Thieu si è opposto. Determinato a forzare la mano dei comunisti, Nixon ordinò quindi i bombardamenti più pesanti della guerra sulle città nordvietnamite. Questi attacchi, che ha avuto luogo a fine dicembre, divenne noto come il “bombardamenti di Natale.”

Gli accordi di pace di Parigi

Il 25 gennaio 1973, Tho e Kissinger annunciarono di aver raggiunto un accordo finale per porre fine al coinvolgimento degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. Fu firmato dai governi degli Stati Uniti, del Vietnam del Nord e del Vietnam del Sud due giorni dopo.

Secondo i termini dell’accordo, gli Stati Uniti hanno accettato di ritirare le loro truppe dal Vietnam entro sessanta giorni. Kissinger accettò anche di permettere ad alcune forze comuniste di rimanere nel Sud. In cambio, il Vietnam del Nord ha accettato di lasciare che il presidente Thieu rimanga al potere. Ma l’accordo ha anche istituito un Consiglio nazionale di riconciliazione—che includerebbe rappresentanti del Vietnam del Nord e del Sud—per organizzare le elezioni e formare un nuovo governo. Infine, l’accordo di pace prevedeva il ritorno di tutti i soldati americani detenuti dal Vietnam del Nord come prigionieri di guerra.

Quando furono firmati gli accordi di pace di Parigi, entrambe le parti affermarono di essere uscite in testa. Tho ha definito l’accordo “una grande vittoria per il popolo vietnamita . . . e tutti i popoli amanti della pace del mondo, compreso il popolo americano che ha mostrato la loro solidarietà e ha dato sostegno alla giusta lotta del nostro popolo.”Ma alcuni osservatori hanno sottolineato che molto poco era cambiato tra questo accordo e gli accordi che erano stati considerati anni prima. Inoltre, alcune persone hanno criticato l’accordo perché ha lasciato incerto il futuro politico del Vietnam del Sud. Dopo tutto, che era stato il problema principale le due parti avevano combattuto per decidere.

Rifiuta di accettare il Premio Nobel per la pace

Come molte persone si aspettavano, la pace in Vietnam non durò a lungo. Le ultime truppe americane si ritirarono dal paese all’inizio del 1973. Quasi immediatamente, le forze sudvietnamite sotto il presidente Thieu iniziarono a scontrarsi con le forze comuniste rimaste nelle campagne. Ogni parte incolpò l’altra per aver infranto il trattato. Nel giugno 1973 Tho e Kissinger si incontrarono nuovamente e rilasciarono una dichiarazione congiunta in cui esortavano entrambe le parti a rispettare i termini dell’accordo di pace. Tuttavia, i combattimenti continuarono.

Il 16 ottobre 1973, Tho e Kissinger ricevettero il Premio Nobel per la Pace per i loro sforzi nel porre fine alla guerra del Vietnam. La decisione di assegnare il premio ai due negoziatori ha creato molte polemiche, soprattutto perché l’accordo non aveva effettivamente portato alla pace in Vietnam. Infatti, alcuni osservatori sarcasticamente chiamato il ” Premio Nobel per la guerra.”In riconoscimento della crisi che ancora attanagliava il suo paese, Tho ha rifiutato di accettare l’onore. “Una volta che l’accordo di Parigi sul Vietnam sarà rispettato, le armi saranno messe a tacere e una vera pace sarà stabilita nel Vietnam del Sud, sarò in grado di prendere in considerazione l’accettazione di questo premio”, ha detto in una dichiarazione al comitato di premiazione.

Nel 1975 Tho viaggiò segretamente nel Vietnam del Sud con il generale nordvietnamita Van Tien Dung. I due uomini aiutarono a pianificare una grande offensiva comunista progettata per rovesciare il governo di Thieu. Quando l’attacco ebbe luogo, le forze nordvietnamite attraversarono il sud, catturando città dopo città. Nell’aprile 1975 i comunisti presero il controllo di Saigon per vincere la guerra del Vietnam. Nel corso dell’anno successivo, hanno stabilito un unico governo comunista su tutto il Vietnam. Tho rimase attivo nel Partito Comunista fino al 1986, quando si dimise durante una lotta di potere sulle riforme economiche. Morì ad Hanoi nel 1990.

Fonti

Dillard, Walter Scott. Sessanta giorni alla pace. 1982.

Goodman, Allan E. La pace perduta: La ricerca americana di una soluzione negoziata della guerra del Vietnam. 1978.

Maclear, Michael. La guerra dei diecimila giorni: Vietnam, 1945-1975. New York: Avon, 1981.

Porter, Gareth. Una pace negata: gli Stati Uniti, il Vietnam e l’accordo di Parigi. Bloomington: Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, spesso indicato come Madame Binh, è stato il negoziatore di secondo rango per la parte nordvietnamita nei colloqui di pace di Parigi. Mentre Le Duc Tho rappresentava il governo comunista del Vietnam del Nord, Madame Binh rappresentava il Fronte di Liberazione Nazionale (NLF), un’organizzazione di rivoluzionari nel Vietnam del Sud. Il NLF-che comprendeva un braccio militare, i guerriglieri noti come Esercito Rivoluzionario popolare o Viet Cong-ha combattuto con il Vietnam del Nord per rovesciare il governo sudvietnamita e riunire le due parti del paese.

Nguyen Thi Binh è nato vicino a Saigon nel 1927. Era la nipote di Phan Chau Trinh, un famoso leader precoce nella lotta per ottenere l’indipendenza del Vietnam dalla Francia. Sebbene sia stata educata nelle scuole francesi, Madame Binh si è unita alla lotta contro il governo coloniale francese da adolescente. Quando raggiunse i suoi vent’anni, era la leader di un movimento di resistenza studentesca. Fu arrestata nel 1950 per aver partecipato a dimostrazioni e trascorse i successivi tre anni in prigione.

Liberata dalla prigione dopo che i Viet Minh sconfissero i francesi nel 1954, Madame Binh continuò la sua attività politica. Divenne una schietta oppositrice del coinvolgimento americano nella lotta per il controllo politico sul Vietnam. Nel 1960 è entrata a far parte del NLF ed è stata eletta nel comitato di leadership dell’organizzazione. Ha anche servito come vice presidente dell’Unione delle donne del Vietnam del Sud per la liberazione, un altro gruppo dedicato a porre fine al coinvolgimento americano e riunificare il Vietnam sotto un unico governo.

Negli anni successivi, Madame Binh servì come diplomatica per l’NLF. Ha viaggiato in tutto il mondo per partecipare a riunioni e conferenze, tra cui Mosca e Pechino. Durante i suoi viaggi, ha rilasciato numerose interviste sulla sua causa. Alla fine è stata riconosciuta come il portavoce principale per la NLF. Nel 1969 il NLF formò un braccio politico noto come Governo Rivoluzionario del Popolo (PRG). Il PRG era destinato ad essere un governo alternativo del Vietnam del Sud. Si oppose al governo sostenuto dagli Stati Uniti guidato dal presidente Nguyen Van Thieu (vedi voce).

Quando i rappresentanti degli Stati Uniti e del Vietnam del Nord iniziarono a riunirsi a Parigi per discutere una soluzione pacifica del conflitto, Madame Binh rappresentò il NLF/PRG. Henry Kissinger (vedi voce), il negoziatore americano, risentito la sua presenza ai colloqui di pace. Egli ritiene che il Viet Cong non era un gruppo politico legittimo e non dovrebbe essere consentito di partecipare. Kissinger anche antipatia Madame Binh personalmente e sentiva che lei complicato il processo di contrattazione facendo proposte ridicole. “Le loro richieste sono assurde”, si lamentò. “Vogliono che ci ritiriamo e sulla via d’uscita per rovesciare il governo di Saigon. Da parte sua, Madame Binh considerava Kissinger egocentrico e vanitoso.”

Durante i negoziati, Madame Binh lavorò per ridurre la presa del presidente Thieu sul potere politico nel Vietnam del Sud. Ha anche cercato di garantire il rilascio di prigionieri politici nel Sud. Quando le due parti raggiunsero un accordo finale nel 1973, criticò l’accordo per la sua gestione della questione dei prigionieri, ma alla fine lo firmò. Dopo che il Vietnam del Nord vinse la guerra nel 1975 e stabilì un governo comunista su tutto il Vietnam, Madame Binh divenne ministro dell’istruzione. Era la posizione più alta detenuta da una donna e una delle più alte detenute da un membro del PRG nel nuovo governo. Ha anche continuato a viaggiare e rappresentare il suo paese in eventi in tutto il mondo. Nel 1993 è stata eletta vicepresidente del Vietnam.