La reazione di Jamie Carragher all’ultima proposta di Super League è stata succinta e sentita: “Oh f*ck off”.

L’ex fanalino di coda del Liverpool non era l’unico membro della famiglia calcistica rimasto sia infuriato che sconcertato dal riemergere di un concetto controverso che si rifiuta di andare via.

“Ho sentito parlare di una Super League da quando ho iniziato nel calcio 10 anni fa”, dice Magda Pozzo dell’Udinese a Goal, “e nulla si è mai materializzato.

“Ogni campionato nazionale ha una sua storia, tradizione e la sua importanza che lo rende unico, quindi, penso che una Super League sarebbe molto difficile da creare.”

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Difficile, ma non impossibile, però. Se la storia ci ha insegnato qualcosa, è che il denaro è un potente agente di cambiamento. Ricordate, la Champions League e la Premier League hanno due cose in comune: entrambi sono nati nel 1992 ed entrambi sono stati concepiti da proprietari di club avari.

L’idea di una Super League emerse per la prima volta durante quel periodo di tremenda trasformazione – e tornò più volte da allora – ma la minaccia si sente diversa questa volta per una serie di motivi.

In primo luogo, c’è il fatto che l’attuale accordo sul calendario delle partite internazionali scadrà nel 2024, il che significa che c’è spazio per ristrutturare il gioco del club.

Non è un caso, quindi, che la speculazione della Super League sia tornata ora, con i principali stakeholder del gioco che già discutono della riforma della Champions League.

“Ogni volta che i principali club europei non amano la direzione in cui sta andando il calcio, la Super League è la loro minaccia”, afferma Josh Robinson, co-autore di ‘The Club: How the Premier League Became the Richest, Most Dirompente Business in Sport’. “È uno strumento molto utile per piegare le cose a tuo favore.

“È quello che abbiamo visto qualche anno fa in Premier League quando si trattava di diritti di trasmissione internazionali. Che era la prima volta che lo abbiamo visto come una minaccia che effettivamente interessate cambiare perché, come abbiamo ascoltato parlare del presidente del Real Madrid Florentino Perez per il sostegno di un Super League, la Premier League ‘Big Six’ (Arsenal, Chelsea, Liverpool, Manchester City, Manchester United e Tottenham) avevano chiesto, ‘Perché siamo la condivisione di tutto il fatturato dall’estero offerte TV quando le persone sono solo di tuning a guardare noi?’

“Quindi, è allora che la Premier League ha modificato la formula per la prima volta dal 1992 e l’ha distorta un po’ in modo che i ‘Big Six’ prendessero una quota maggiore delle entrate dei diritti esteri.

“Nessuno ha dimenticato quella lezione, che è che la Super League non è una minaccia oziosa; può essere un’arma efficace. Si può effettivamente scuotere dirigenti della lega con esso.”

Premier League europea Lionel Messi Matthijs de Ligt Barcellona Juventus

L’epidemia di coronavirus ha solo esacerbato quel senso di panico nelle sale riunioni di tutta Europa. Come sostenitore di lunga data della Super League Perez ha dichiarato all’Assemblea generale annuale di Madrid all’inizio di questa settimana, “Nulla sarà mai più lo stesso: la pandemia ha cambiato tutto. Ci ha reso tutti più vulnerabili, e anche il calcio.”

La perdita di entrate causata dal dover giocare a porte chiuse ha innegabilmente avuto un effetto devastante sulle finanze di molti club. Ad esempio, la chiusura di Old Trafford rischia di costare al Manchester United £100 milioni ($130m) in entrate cancello da solo, rendendo il loro fallimento per raggiungere l’ultimo 16 della Champions League un duro colpo. E qui sta il fascino di una Super League per l’élite europea.

“Penso che questa volta sia una minaccia legittima perché la pandemia ha accelerato il bisogno di certezza per molti club”, spiega Kieran Maguire, autore di ‘The Price of Football’.

“Guardate le enormi perdite registrate da alcuni grandi club: Roma, Atletico Madrid, Barcellona, Borussia Dortmund. Sono nel panico ora. Sono preoccupati che se questo accade di nuovo, potrebbero andare sotto, quindi stanno guardando alla loro Champions League perché i soldi nel calcio sono nella competizione europea.”

In effetti, vale la pena notare che gli ultimi 16 della Champions League 2019-20 e i primi 20 della Deloitte Football Money League di quest’anno erano entrambi composti interamente da squadre dei “Big Five” campionati europei: Inghilterra, Spagna, Italia, Germania e Francia. La qualificazione alla Champions League, quindi, è diventata fondamentale per la prosperità di un club, dentro e fuori dal campo.

L’equilibrio di potere è già ribaltato a favore delle migliori squadre attraverso la distribuzione diseguale del reddito televisivo e dei premi in denaro all’interno delle varie competizioni nazionali ed europee, e l’aumento incrementale dei posti in Champions League per la Premier League, La Liga, Serie A, Bundesliga e Ligue 1.

Tuttavia, lo sport per sua stessa natura è imprevedibile; il calcio ha, nonostante la disparità di ricchezza, mantenuto la sua capacità di produrre risultati shock e sviluppi sorprendenti, come l’umile Atalanta che ha reso la Champions League last 16 per la seconda stagione consecutiva, mentre il sette volte vincitore della Coppa Europa AC Milan non ha presentato affatto dal 2014.

Di conseguenza, artisti del calibro di Perez sono sbalorditi dal fatto che abbandonare la Champions League stia diventando leggermente più facile e tornare a dimostrarsi sempre più difficile. Associazione Club europei (ECA) presidente Andrea Agnelli, anche pubblicamente messo in dubbio che provinciale vestito Atalanta ha meritato di partecipare nella scorsa edizione del torneo di “una grande stagione in Serie A.

Kieran Maguire Super League GFX

Il rischio di perdere la Champions League qualificazione è certamente in aumento in Inghilterra. I club della Premier League possono essere sostenuti dall’accordo di trasmissione più redditizio del mondo, ma questo di per sé ha creato problemi ai suoi “Big Six”, che ora sono sotto attacco da ambiziosi rivali di medio livello come Everton, Leicester City, Wolves e Southampton.

“Fino a quando Leicester non è arrivato e ha vinto il titolo in 2016, c’era poca minaccia che i” Big Six “venissero sciolti”, Robinson del Wall Street Journal dice a Goal. “Sembravano intoccabili. Ci sarebbero sempre stati posti europei per loro.

” Ma ora quella gerarchia è minacciata. Quindi, improvvisamente un club “Big Six” in difficoltà come l’Arsenal sarebbe stato meglio in una Super League tre anni fa perché non torneranno in Champions League presto, e per un club della loro ambizione, è fondamentale per loro avere accesso a quel pozzo di denaro.

“È molto interessante, quindi, che siamo arrivati a un punto in cui ora ci sono più grandi squadre in Inghilterra che ci sono posti europei, e non ci sono garanzie a causa della competitività del campionato.

“Quindi, se i” Big Six ” avessero improvvisamente garantito l’ingresso in una Super League o in una Champions League espansa, penso che lo sosterrebbero tutti con tutto il cuore.”

In effetti, c’è una crescente frustrazione tra alcuni proprietari dei “Big Six” della Premier League sulla distribuzione della ricchezza, motivo per cui recentemente hanno cercato di ottenere il controllo quasi totale della massima serie inglese tramite “Project Restart”. Essenzialmente, in cambio del salvataggio dei club più in basso nella piramide, avrebbero assicurato una voce molto maggiore nella gestione del calcio nazionale.

È stato un tentativo del tutto sorprendente di una presa di potere. Come ha rivelato una fonte, il proprietario americano di uno dei più grandi club inglesi non riesce ancora a capire che il suo vestito di fama mondiale ha la stessa quantità di voti del Burnley-one.

Il concetto di retrocessione si è rivelato difficile da comprendere anche per alcuni recenti arrivati in Premier League, insieme all’assenza di una partecipazione garantita alla Champions League. Tuttavia, i club europei rimangono un’opzione molto attraente per gli investitori americani.

“I finanzieri statunitensi credono che lo sport europeo sia molto economico”, dice Maguire a Goal. “Per esempio, c’è stato un aumento negli ultimi mesi di SPACS (Società di acquisizione Special Purpose). Ce n’è uno chiamato Red Ball, che è Billy Beane, e ha raccolto circa million 500 milioni (£380m) al fine di acquistare il 25 per cento del Liverpool.

” Queste società per scopi speciali vengono quotate in borsa a New York e le persone possono acquistare e vendere le loro azioni, rendendo più facile aumentare il debito in modo che il club possa, a sua volta, raccogliere fondi. Questi SPAZI sono molto in voga ora perché molte persone hanno fatto un sacco di soldi quest’anno a causa della pandemia, e le squadre europee sono un’opzione interessante a basso costo.

” Se si guarda a comprare in un franchising MLS, stiamo parlando di un entry 200m (£150m) ingresso gratuito – e tuttavia MLS non fa soldi. Quindi, se potessi comprare un club europeo per soldi simili, e quel club avesse i benefici della MLS, come i flussi di reddito garantiti all’interno di una lega sigillata, sarebbe il meglio di entrambi i mondi per quanto riguarda questi investitori dall’altra parte dell’Atlantico.”

Joshua Robinson Super League GFX

Tuttavia, la Super League non è solo un sogno americano. È altrettanto attraente per i dirigenti di club europei devastati dal caos economico causato dalla Covid-19.

L’ex presidente del Barcellona Josep Maria Bartomeu ha clamorosamente annunciato nel suo discorso di dimissioni di essersi impegnato nella competizione per conto dei catalani, nel disperato tentativo di risolvere i colossali problemi finanziari causati da anni di cattiva gestione. Non è una questione di nazionalità, quindi, ma di background.

“I ‘Big Six’ in Inghilterra sono di proprietà di stranieri, ma il punto non è che i proprietari provengono da paesi diversi, ma che sono miliardari, uomini che sono nel calcio per fare soldi,” Football Supporters’ Association (FSA) chief executive Kevin Miles dice Goal.

“Quindi, è probabile che la minaccia della Super League continui a riaffiorare perché ci sono alcuni club massicci i cui proprietari o finanziatori vedono la possibilità di una generazione di entrate ancora maggiore riconfigurando le competizioni europee per tre motivi: commercializzare le competizioni europee in modo più aggressivo rispetto alle competizioni nazionali; condividere i loro soldi con meno persone; ed eliminare il rischio di non qualificarsi per la competizione europea. Fondamentalmente, non vogliono intrusi al tavolo superiore.”

Infatti, mentre il trionfo del Leicester nel 2016 era visto come una favola dagli appassionati di calcio di tutto il mondo, il presidente di uno dei migliori club italiani lo considerava un incubo, inorridito dal pensiero di dover condividere le entrate della Champions League con una squadra che non aveva fatto nulla di simile allo stesso investimento nella propria squadra.

Ironia della sorte, un upset 5000-1 non sembra giusto per i club che hanno le probabilità impilate a loro favore. Il contingente continentale è abbastanza infastidito dal fatto che le loro controparti inglesi stanno facendo così tanti soldi dalla vendita dei diritti TV.

“Non commettere errori”, dice Robinson, ” c’è un elemento di gelosia della Premier League in gioco qui. La squadra che finisce 20 ° in Premier League porta ancora a casa più premi in denaro rispetto al vincitore della Ligue 1, e che non si adatta bene con un sacco di grandi club europei.

“Penso che in posti come Italia, Germania, Francia e Spagna hanno perso la barca a metà degli anni’ 90 in termini di diventare il campionato più prezioso in Europa per quanto riguarda i diritti TV, e hanno cercato di recuperare da allora.

” Così, ora vogliono più partite di alto valore contro i club che attirano il più grande pubblico televisivo, come un modo per colmare il divario con la Premier League, e mantenere i propri club in esecuzione a livello finanziario di cui hanno bisogno per rimanere competitivi in Europa.”

Sembra appropriato, quindi, che gli ultimi rapporti rivelassero che la nuova competizione chiusa sarebbe molto probabilmente chiamata “European Premier League”. È davvero fattibile, però? Ci sarebbe una pletora di questioni burocratiche – anche con il sostegno delle leghe nazionali e UEFA, che rimane morto contro l’idea.

UEFA Super League GFX

In una dichiarazione rilasciata a Goal, l’organo di governo europeo ha dichiarato: “Il presidente UEFA, Aleksander Ceferin, ha chiarito in molte occasioni che la UEFA si oppone fortemente a una Super League.

” I principi di solidarietà, di promozione, retrocessione e leghe aperte non sono negoziabili. È ciò che rende il calcio europeo il lavoro e la Champions League la migliore competizione sportiva del mondo.

“La UEFA e i club si impegnano a costruire su tale forza, non a distruggerla per creare una Super League di 10, 12, persino 24 club, che inevitabilmente diventerebbe noiosa.”

E questo è innegabilmente un rischio. Come sottolinea Maguire, ” Cosa succede a febbraio quando è l’Arsenal contro l’Atletico nella Super League e nessuno dei due ha la possibilità di fare la fase a eliminazione diretta?”Non è una proposta attraente per nessuno, probabilmente nemmeno i fan di entrambe le parti.

Maguire, tuttavia, afferma che i sostenitori sono diventati “quasi irrilevanti” agli occhi dei principali powerbrokers del gioco: “Sono lì per essere monetizzati, patrocinati e convertire uno stadio, che è un ambiente statico, in una creatura vivente e respirante ai fini di una buona televisione.”

Ma cosa succederebbe se gli spettatori iniziassero a spegnersi? Se la Super League è tutta una questione di soldi, e la maggior parte del denaro proviene da offerte TV, sicuramente l’eliminazione del rischio si tradurrebbe in bassi ascolti?

“È un problema potenziale”, riconosce Maguire, “almeno, a livello nazionale, ma, ad esempio, i fan del Manchester United non hanno sede solo a Manchester, né il Real Madrid a Madrid.

“Questo non è uno scavo per i loro seguaci all’estero, più un segno della loro popolarità globale, quindi anche se i fan locali perdono interesse, avranno ancora milioni in tutto il mondo, in Nigeria, Cina, Thailandia e così via, e vogliono solo vedere la loro squadra vincere e firmare superstar.”

È interessante notare che, tuttavia, uno dei “Big Five” campionati europei ha recentemente condotto un sondaggio non ancora pubblicato in Thailandia che ha chiesto, tra le altre cose, se vorrebbero che una partita di campionato tra due dei suoi grandi rivali si svolgesse a Bangkok – e la maggior parte degli intervistati era contraria all’idea perché riteneva che l’apparecchio avrebbe perso la sua atmosfera unica.

La potenziale dissipazione della passione parrocchiale è uno dei motivi principali per cui anche l’ex presidente di Madrid, Ramon Calderon, mette in guardia dal minare le leghe nazionali.

“Nel 2007, quando sono entrato in UEFA come vicepresidente della Commissione per club, abbiamo già discusso per creare una Super League ma le condizioni economiche e di pianificazione non sono mai state chiare”, rivela a Goal.

“Penso che sarebbe pericoloso per le grandi squadre voltare le spalle alle competizioni nazionali perché i campionati sarebbero molto indeboliti e colpirebbero i fan di molte città, che perderebbero l’opportunità di vedere le loro squadre affrontare le migliori squadre.

“Suppongo che il Real Madrid alla fine opterà per la soluzione migliore per i loro interessi, ma sembrerebbe un errore lasciare La Liga. Questo progetto di Super League potrebbe anche influenzare il calcio di base indebolendo notevolmente le piccole squadre economicamente, impedendo loro di investire nelle accademie e nello sviluppo di giovani giocatori.”

Il presidente della Liga Javier Tebas crede certamente che i sostenitori della Super League come Perez e Bartomeu abbiano frainteso grossolanamente la situazione, sostenendo che lo stesso progetto che credono salverebbe il calcio, potrebbe effettivamente ucciderlo.

“I commenti di Bartomeu sono stati un modo per distogliere l’attenzione dal suo peggior e ultimo giorno come presidente del Barca”, dice a Goal. “Perez è un grande imprenditore edile e un grande manager del Real Madrid come club, ma non capisce cosa farebbe la Super League. Egli sta fraintendendo gli effetti negativi che avrebbe sul suo club, che potrebbe portare alla sua rovina.

” La Super League non è il modo per generare maggiori entrate. Rovinerebbe i campionati nazionali, che hanno sostenuto e continuano a sostenere i top club, e chiunque pensi che la Super League sia compatibile con le competizioni nazionali – che si tratti di Florentino Perez o chiunque – si sbaglia.”

Ramon Calderon Real Madrid Super League GFX

Il semplice fatto che ora stiamo discutendo i potenziali pericoli di una Super League è un motivo di ottimismo, secondo l’amministratore delegato della FSA Miles.

“Gli effetti negativi sono ora sottoposti a molto più controllo”, dice. “Con il discorso della Super League e il “Riavvio del progetto”, i club d’élite hanno effettivamente generato un aumento dell’appetito per la regolamentazione indipendente del calcio.

“Penso che sia più probabile ora che mai perché la gente ora pensa che il calcio non può essere considerato affidabile per prendersi cura di se stesso; che è in pericolo reale di mangiare se stesso.

“Il governo britannico aveva già preso un impegno manifesto per una revisione guidata dai tifosi della governance del calcio, che ci aspettiamo di iniziare nel nuovo anno, e che ora avrà un mandato più ampio a causa dei problemi sollevati dal ‘Riavvio del progetto’.

“Quindi, il treno è già in movimento. Nei loro sforzi per prendere il controllo completo del calcio, l’élite del gioco non solo dovrà affrontare altri club e campionati, ma potrebbe anche dover affrontare i governi e i propri fan, il che è un compito molto più difficile.”

Naturalmente, le principali organizzazioni del calcio cercheranno ancora più potere, non meno. E c’è già una nuova battaglia tra UEFA e FIFA per il controllo del gioco internazionale per club.

Una Coppa del mondo per club ampliata e più regolare è uno degli obiettivi principali del presidente della FIFA Gianni Infantino, mentre non è sfuggito all’attenzione di nessuno che gli ultimi rapporti della Super League affermassero che la FIFA aveva dato il suo sostegno a un pacchetto di£6 miliardi (£4.8 bn) messo insieme dalla banca di Wall Street JP Morgan.

Tebas, tuttavia, dubita che Infantino sarebbe davvero disposto a trasferirsi sul terreno dell’UEFA per il bene di un progetto che ritiene destinato a fallire.

“Parlano di CVC Capital Partners, parlano di JP Morgan, parlano di molte cose, ma la realtà è che con $6bn, non hai nemmeno abbastanza soldi per sostenere questo progetto per il primo anno”, afferma il capo della Liga.

“Non c’è nemmeno un’istituzione finanziaria là fuori che sarebbe disposta a mettere i soldi necessari per sostenere questa Super League per tre o quattro anni perché finanzierebbero una guerra. Una guerra con la FIFA o la UEFA o le leghe nazionali o i club o i tifosi. Sarebbe impossibile far partire una nuova competizione senza l’accordo di tutti i principali gruppi del calcio. Creerebbe un enorme putiferio.

” La Super League sarebbe riuscita solo ad assumere le autorità del calcio, i suoi tifosi e andare in bancarotta.”

Tuttavia, i migliori dirigenti europei stanno monitorando la situazione con interesse e Maguire ritiene che la lealtà non sarà un fattore quando si tratta di decidere quale organismo sostenere se vengono presentate offerte rivali.

“I grandi club andranno solo con chi offre loro più soldi”, dice. “FIFA perde soldi tre anni su quattro. Fanno soldi solo negli anni della Coppa del Mondo. La Champions League è la competizione per club più redditizia del calcio, quindi se la FIFA potesse ottenere il controllo di qualcosa del genere, inizierebbe a fare soldi su base annuale.

“La UEFA è consapevole della minaccia di una Super League e li abbiamo visti cedere il passo ai club più grandi sul coefficiente di 10 anni, in termini di distribuzione dei soldi della Champions League, quindi quello che stanno essenzialmente dicendo è, ‘Riconosciamo che sei il più grande pareggi e se, in un dato anno, hai una stagione terribile, non preoccuparti, ti abbiamo le spalle.’

“La FIFA sarà pronta a offrire garanzie di natura simile, quindi è in arrivo una grande decisione per i top club.”

Principi FSA Claudio Ranieri Leicester Premier League

Chiaramente, il cambiamento è in arrivo, anche. È solo una questione di quanto-e chi ne trarrà beneficio?

Il presidente della Juventus Agnelli ha da tempo spinto per le riforme e ha più volte sottolineato che c’è stata una resistenza iniziale alla Champions League “e ora tutti la amano”, il che non è strettamente vero, dato il suo contributo alla crescente disparità di ricchezza nel calcio europeo.

Indipendentemente da ciò, la FSA si è impegnata a sottolineare che è contro una Super League – non una riforma. Ha poco interesse a mantenere lo status quo, non quando il modello finanziario del calcio è così mal distorto, come la pandemia ha sottolineato con tanta forza. Esso, come la Premier League, UEFA, ECA e tanti altri gruppi, vuole cambiare troppo – solo per motivi diversi.

Allo stato attuale, il risultato più probabile è l’espansione della fase a gironi della Champions League e modifiche significative al processo di qualificazione.

“I migliori club non vogliono necessariamente un negozio chiuso; molti di loro sono troppo intelligenti per questo”, dice Robinson. “Sanno che non giocare in un campionato nazionale danneggerebbe il loro prodotto. Non sono stupidi. Anche se improvvisamente hai 20 dei più grandi club d’Europa che giocano in una Super League, qualcuno deve ancora finire ultimo.

“Quindi, quello che tutti vorrebbero fare è massimizzare il numero di partite di alto valore che giocano in Europa contro le altre grandi squadre, il che significa che una fase a gironi di 10 partite è molto più probabile di una fuga completa. Penso che finirai anche con un percorso di ritorno in Champions League attraverso la Champions League, in base ai risultati passati.

” Avrai una semina protetta, una rete di sicurezza, essenzialmente, perché tutti eseguono questo bilanciamento ad alto filo ogni anno poiché il loro modello di business dipende dalla qualifica.

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“Quindi, se pensi a tutto questo discorso di riforma della Super League e della Champions League all’interno di quel fragile quadro finanziario, tutte le reazioni in preda al panico e le idee radicali che vengono avanzate hanno perfettamente senso.”

Infatti, la minaccia di una Super League non sta per “f*ck off” in qualunque momento presto-non con così tanti soldi in gioco. Nel bene e nel male, giocherà un ruolo chiave nella battaglia per il controllo del calcio di club.

E a seconda del risultato, potremmo essere in procinto di assistere alla rinascita di ‘the beautiful game’ – o alla sua morte.