Jaune Quick-to-See Smith è nato presso la missione indiana sulla Flathead Reservation nel 1940. Lei è un iscritto Flathead Salish membro della Confederata Salish e Kootenai Tribù della Flathead Nazione Indiana, Montana.

Ha ricevuto una laurea in Arti Associate presso l’Olympic College di Bremerton Washington nel 1960. Ha frequentato l’Università di Washington, ha conseguito la laurea in Educazione artistica presso il Framingham State College nel 1976 e un master in arte presso l’Università del New Mexico nel 1980.

Jaune Quick-to-See Smith è uno degli artisti indiani americani più acclamati oggi. È stata recensita in tutti i principali periodici d’arte. Smith ha avuto oltre 90 mostre personali negli ultimi 30 anni e ha fatto progetti di incisione a livello nazionale. Nello stesso periodo, ha organizzato e/o curato oltre 30 mostre native, tenuto conferenze in più di 185 università, musei e conferenze a livello internazionale, più recentemente in 5 università in Cina. Smith ha completato diverse opere di arte pubblica collaborativa come il design del pavimento nella Sala Grande del nuovo aeroporto di Denver; un pezzo di scultura in situ a Yerba Buena Park, San Francisco e un percorso di storia lungo un miglio a West Seattle.

Smith ha ricevuto premi come l’Accademia delle Arti e delle Lettere Premio-Acquisto, NY l987; Fondazione Joan Mitchell Pittori Grant 1996; la Donna Caucus per le Arti Lifetime Achievement 1997; College Art Association Donne Award 2002 e tre dottorati honoris causa: Minneapolis College of Art and Design 1992; Pennsylvania Academy of Fine Arts 1998; il Massachusetts College of Art, 2003; del Governatore Eccezionale Nuovo Messico Donna Award 2005; Premio del Governatore del New Mexico per l’eccellenza nelle arti, il premio Allan Houser 2005.

È nelle collezioni del Museum of Modern Art, Quito, Ecuador; il Museum of Mankind, Vienna, Austria; The Walker, Minneapolis, MN; Smithsonian American Art Museum, Washington DC; il Museum of Modern Art, il Brooklyn Museum, il Metropolitan e il Whitney Museum, NY.

Smith si definisce un’art worker culturale. Con la sua visione del mondo nativo, il lavoro di Smith affronta la politica tribale di oggi, i diritti umani e le questioni ambientali con umorismo. Il critico Gerrit Henry, (Art in America 2001) ha scritto: “Per tutta la natura primordiale delle sue origini, Smith assume abilmente la società americana contemporanea nei suoi dipinti, disegni e stampe, guardando le cose native e nazionali attraverso bifocali del vecchio e del nuovo, il sacro e il profano, il divino e lo spiritoso.”