(1773-1836)

Filosofo scozzese, economista e uomo di lettere. Nato a Forfar, Mill è stato educato all’università di Edimburgo. Lavorando a Londra prima come giornalista free-lance, e successivamente per la Compagnia delle Indie Orientali, Mill divenne amichevole con Bentham e crebbe fino a diventare un membro di spicco dei “radicali filosofici”, il gruppo liberale e prevalentemente utilitaristico che includeva John Austin e l’economista David Ricardo (1772-1823). Sebbene la maggior parte dei suoi scritti sia un’applicazione di principi utilitaristici a temi pratici come l’educazione, la libertà di stampa e il governo, Mill produsse anche un’analisi dei fenomeni della mente umana (1829), un’elaborazione della psicologia associazionista di Hume e Hartley. L’associazionismo è una filosofia della mente appropriata da affiancare all’utilitarismo, poiché significa che il compito dell’educatore è quello di portare lo studente ad associare il piacere privato al progresso del benessere pubblico. Nonostante le ampie preoccupazioni di Mill per l’educazione, l’educazione di suo figlio J. S. Mill è stata generalmente considerata eccessivamente rigorosa.