Dopo aver incontrato un’emergenza medica nelle prime ore del mattino del 22 giugno, il mandolinista Jeff Austin è morto.

La notizia è stata confermata il 25 giugno con una dichiarazione ufficiale, la lettura, “E’ con profonda tristezza che annunciamo la scomparsa di un amato membro della famiglia, mandolinista, cantante, cantautore e fondatore della Jeff Austin Band, e Yonder Mountain String Band, Jeff Austin. Austin è morto il 24 giugno 2019 a Seattle, Washington. Era figlio di Eileen Austin, marito di Devlyn e padre di Lily Rose (12), Penelope (5) e Jude Patrick (2). Era un caro amico la cui musica ha toccato la vita di tanti, e sarà gravemente perso. Se volete dare un contributo per aiutare la sua famiglia, si prega di visitare https://sweetrelief.org/jeff-austin-fund/.”

Meglio conosciuto per il suo lavoro nella scena jamgrass, Austin co-fondato Yonder Mountain String Band nel 1998 e li vide attraverso alcuni dei loro più grandi successi. Dall’esecuzione di “Franklin Tower” con Bill Kreutzmann e Mickey Hart al Northwest String Summit nel 2010 alla riproduzione di una serie di brani originali alla Convention nazionale democratica del 2008 a Denver, gli YMSB sono stati salutati come la prossima generazione di raccoglitori attraverso la svolta del millennio.

Guardando indietro, Austin è nato nel 1974, cresciuto nella periferia dell’Illinois e in seguito ha studiato teatro musicale presso il Conservatorio di Musica dell’Università di Cincinnati. Per la prima volta ha preso un mandolino nel 1996 con poca esperienza, ma è diventato rapidamente un maestro dello strumento.

” Mia madre mi ha lasciato andare a Grateful Dead mostra quando avevo 12 o 13 anni. Le cose che mi hanno insegnato”, ha detto Austin a Relix nel 2009. “E penso a questi ragazzi-è come un senso di comunità, un diverso senso di dare e prendersi cura – siamo tutti qui insieme. Se si crea qualcosa, avrete questa bella bolla che si verificherà.”

Nel 2014, Austin ha lasciato YMSB per concentrarsi su progetti solisti e attività collaterali come The Here and Now e Grateful Grass.

“Collettivamente, dopo lunghe e sentite discussioni, abbiamo tutti deciso di andare avanti con una nuova formazione a causa di diversi obiettivi di carriera e attività creative”, scrisse la band all’epoca. “YMSB supporta pienamente Jeff Austin e la sua carriera solista emergente.”

Il debutto solista di Austin The Simple Truth è arrivato nel 2015, con ospiti speciali come Cody Dickinson, Todd Snider, Jennifer Hartswick e altri.

“Ciò che è importante è essere al di là grato per il tempo che ho avuto con quel gruppo di ragazzi e di essere in grado di fare quello che abbiamo fatto,” Austin ha detto a Relix, riflettendo sul suo tempo con Yonder Mountain String Band. “Nitpicking ogni piccolo dettaglio di quello che è successo non serve a nessuno. Non serve a quei ragazzi-con cui sono stato in grado di passare quel tempo e cambiare il modo in cui la gente pensa a ciò che una band acustica di quattro pezzi può fare—e non serve ai fan.”

Negli ultimi anni, oltre alla Jeff Austin Band, il mandolinista era tornato a concentrarsi sui 30db, il suo duo acustico con il chitarrista McGee di Umphrey, Brendan Bayliss. Hanno pubblicato One Man Show nel 2010, e mentre sono stati in tour sporadicamente fino al 2012, a partire da dicembre 2015, hanno iniziato una tradizione di riunirsi a Chicago ogni anno per uno spettacolo festivo. Tuttavia, nel maggio 2019, Jeff Austin ha annullato le sue esibizioni con la sua band e 30db al Summer Camp Music Festival, citando un’emergenza familiare.

Austin è ricordato per il suo ingegno, la sua abilità strumentale, il suo “travolgente energico rabble” e il suo profondo amore per la musica. Gli mancherà molto il mondo della musica dal vivo e non solo.

“È tutta una questione di ispirazione e ascolto”, ha detto una volta. “Se riusciamo a mettere fuori abbastanza energia per sostenere una folla senza tamburi, e mostrare loro che possono ancora ballare il culo, beh, abbiamo raggiunto il nostro obiettivo.”

Guarda alcuni dei momenti più belli di Austin qui sotto:

“Franklin Tower” con Bill Kreutzmann e Mickey Hart alla NWSS:

YMSB alla Convention Nazionale Democratica:

Jeff Austin Band Live at Relix: