Landon TurnerPer gentile concessione di Double QLandon Turner, confinato su una sedia a rotelle dal 1981, è un oratore motivazionale e ama ancora il gioco.

Alla fine di giugno, Landon Turner sedette sulla sua sedia a rotelle in Indiana e guardò i Washington Wizards selezionare John Wall come prima scelta assoluta nel Draft NBA 2010.

Ha riportato alla memoria.

Turner è seduto su una sedia a rotelle da quando un incidente di un’auto il 25 luglio 1981, lo ha lasciato paralizzato dal petto in giù, quattro mesi dopo che Turner ha aiutato Isiah Thomas e Indiana University a battere North Carolina per il campionato NCAA 1981.

Ciò non impedì ai Boston Celtics di redigere Turner nel Draft NBA del 1982.

“E’ stata una sorpresa completa. Era vicino al mio cuore quando mi hanno redatto”, ha detto Turner, che Boston ha selezionato come ultima scelta nel 10 ° e ultimo round.

“Red mi ha mandato un paio di orologi da campionato from da ’84 e ’86.che è stato molto bello”, ha detto Turner. “Li ho fino ad oggi. Sono nella mia cassaforte in questo momento.”

Turner, un 6-foot-10, 235-pound avanti e centro, ha fatto la squadra all-tournament come junior e media 9.5 punti e 3.7 rimbalzi a partita durante la stagione regolare. Era legato alla NBA e fa ancora paragoni con James Worthy della Carolina del Nord, che Turner ha custodito nel gioco del titolo ed è andato primo assoluto nel draft ’82.

” Landon era il tipo di atleta che Worthy era. Aveva tutte le caratteristiche di essere un grande attaccante di potenza”, ha ricordato Thomas, compagno di squadra di Turner e ora capo allenatore della Florida International University.

Poi è successo l’incidente. Turner è stato ricoverato in ospedale e incosciente per cinque giorni. Ha trascorso cinque mesi lì, immobilizzato e incapace di parlare a causa di una tracheotomia di emergenza.

IngrandisciLandon Turner

Per gentile concessione di Landon TurnerIndiana University Landon Turner skies per una schiacciata come compagno di squadra Isiah Thomas orologi.

“Non dimenticherò mai di entrare nella stanza d’ospedale e di vederlo collegato a tutte queste macchine”, ha detto Thomas, che è stato redatto dai Detroit Pistons nel 1981. “Avevano questo tutore sul collo. Ricordo solo quanto fosse enorme.”

Turner sopportò la riabilitazione e il 29 giugno 1982, i Celtics premiarono la sua perseveranza. Mentre Landon non si è mai adattato a Boston, la storia dietro il gesto di buona volontà è stata in realtà orchestrata da due icone del basket: Bob Knight e Red Auerbach.

Mentre la storia va, la primavera dopo l’incidente di Turner, Knight ha partecipato a un campo di draft pre-NBA a Chicago e ha affrontato l’argomento con Auerbach sulla stesura di Boston come gesto simbolico per ciò che il ragazzo aveva sopportato. Diverse settimane dopo, i Celtics hanno fatto.

“Non sapevo che avesse parlato con Red Auerbach. Non sapevo nulla fino a quando i miei genitori mi hanno detto che ero l’ultima persona selezionata nel progetto”, ha detto Turner. “Mi sentivo euforico che lo facessero per me.”

Sette anni dopo il suo incidente, Turner-che si è laureato in Indiana nell ’84 con una laurea in educazione fisica-è finalmente tornato al campo da basket e ha giocato per la squadra di basket in sedia a rotelle degli Indiana Pacers per tre anni, ma l’amore per il gioco non c’era come prima.

“Mi manca il cameratismo”, ha detto Turner. “Sei come una banda di fratelli.”

Oggi, Landon trascorre le sue giornate in Indiana come oratore motivazionale dove condivide la sua storia ed educa gli altri sulla consapevolezza della disabilità. Sempre un appassionato di sport e pescatore, Turner tiene ancora sotto controllo la NBA, che avrà sessioni estive questa settimana a Orlando e Las Vegas.

Il basket non è mai lontano dalla sua mente.

“John Wall deve essere una delle guardie più veloci che ho visto da molto tempo”, ha detto Turner. “Ha un grande potenziale per essere un grande giocatore di baseball.”

Proprio come ha fatto Turner.

Wendell Maxey è uno scrittore freelance per Sports Media Exchange, una rete di scrittura freelance nazionale.

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