American race car driver

Nel 1977, le famose parole tradizionalmente pronunciate all’inizio della gara più nota del motorsport furono cambiate in “In compagnia della prima donna di sempre a qualificarsi a Indianapolis—signori, accendete i motori.”Il cambiamento ha riconosciuto la presenza di trentanove anni Janet Guthrie. Prima di questo momento storico, Guthrie aveva tredici anni di esperienza pionieristica nel mondo dominato dagli uomini delle corse automobilistiche sportive. Con la sua ultima gara importante, un quinto posto in carriera alla Milwaukee 200 nel 1979, la sua carriera iniziò a calare. A quel punto, si era guadagnata una posizione distinta nella storia dello sport femminile.

Una sete di avventura

Janet Guthrie è nata a Iowa City, Iowa, il 7 marzo 1938, la più grande di cinque figli. All’età di tre anni, si trasferì con la sua famiglia a Miami, in Florida, quando suo padre accettò un lavoro come pilota della Eastern Airlines. Il suo amore per l’avventura, e macchinari veloci in particolare, iniziato presto.

Guthrie ha conseguito la licenza di pilota all’età di diciassette anni, e anche prima di laurearsi all’Università del Michigan nel 1960 con una laurea in fisica, ha lavorato come pilota commerciale e istruttore di volo. Dopo la laurea, ha iniziato una carriera come ingegnere aerospaziale, lavorando su precursori dei razzi Apollo. Ha anche fatto domanda per il primo programma scienziato-astronauta della National Aeronautics and Space Administration (NASA). Ha superato il primo turno di eliminazioni, ma mancava il dottorato necessario per avanzare. Nel frattempo, il tiro alla fune della concorrenza, qualcosa che il volo non ha fornito, l’ha portata a comprare una Jaguar XK 120. Ha smontato poi rimontato il motore, con l’obiettivo di trasformarlo

in una macchina da corsa. Ha iniziato a gareggiare subito dopo, e nel 1964 ha vinto due gare di Sports Car Club of America e ha concluso sesto nella Watkins Glen 500 a New York. Il suo lavoro nel settore aerospaziale ha iniziato a lasciare il posto alle corse automobilistiche sportive.

Ha spiegato il richiamo delle corse competitive a Margie Boule della Oregonian, “Tutte queste meravigliose macchine sviluppate nel 20 ° secolo made hanno fatto la differenza per una donna che aveva lo stesso senso dell’avventura di un uomo ma non aveva le spalle larghe e i muscoli grandi.The I bravi ragazzi non erano felici di vedermi arrivare.”

Una carriera pionieristica

Nel 1971, Guthrie aveva completato nove gare consecutive di endurance. Ma la sua stella davvero iniziato a salire nel 1976, quando divenne la prima donna a competere in una Associazione nazionale per Stock Car Auto Racing (NASCAR) Winston Cup superspeedway evento, finendo quindicesimo su quaranta antipasti. Non si qualificò per la 500 miglia di Indianapolis quell’anno, ma il proprietario del team racing e costruttore di auto Rolla Vollstedt fu abbastanza impressionato da offrirle un test drive in una delle sue auto Indy. Soddisfatto della sua prestazione, divenne il secondo pilota di Vollstedt alle prove di qualificazione della 500 miglia di Indianapolis del 1977. Guthrie qualificato e gareggiato, ma problemi al motore la costrinse fuori dalla gara presto. L’anno successivo, tornò alla 500 miglia di Indianapolis e finì nono su 33 partenti. Rimane l’unica donna a finire nella top ten.

Mostrando talento da corsa e persistenza, Guthrie ha continuato a postare finiture impressionanti. Solo nel 1977, è stata top rookie a Rockingham, Charlotte, Richmond e Bristol. Ha gareggiato in diciannove gare NASCAR Winston Cup quell’anno, finendo tra i primi dodici dieci volte. È stata anche la prima donna e Top Rookie alla Daytona 500, finendo dodicesima.

Ha anche iniziato a conquistare la critica. Il collega Mario Andretti ha detto al Washington Star nel 1977: “Chiunque dica che non appartiene, si sente minacciato.”L’autista Bobby Unser ha fatto eco al sentimento, dicendo alla rivista Philadelphia Inquirer nel 1979:” Ha fatto un buon lavoro. Devo ammettere che avevo dei dubbi su di lei. Ma ha dimostrato il suo punto … può essere lassù nella top 10. Ci sono un sacco di ragazzi che non possono dirlo.”

Tuttavia, Guthrie era perseguitata dall’accusa di non essere competitiva; che la sua carriera agonistica equivaleva a un esperimento. In modo tipico, si è dimostrata imperturbabile nel gestire l’attento esame e le frustrazioni che ha affrontato. In un’intervista con Tracy Dodds del Los Angeles Times, ha detto: “So che non è vero. Sto nel mio record but ma è difficile avere la tua reputazione a calci in giro ancora e ancora.”La critica ha ignorato il fatto, i suoi sostenitori hanno replicato, che era scarsamente finanziata e di solito correva in auto che venivano inserite solo per completare il campo.

Poche donne hanno seguito il suo esempio

La carriera agonistica di Guthrie non è finita come voleva. Senza un’adeguata sponsorizzazione, non aveva i soldi per continuare. “Non ho smesso volontariamente, e non ho realizzato ciò che sentivo di poter”, ha detto a Boule dell’Oregonian.

Poche donne hanno replicato il successo agonistico di Guthrie. Indica diverse ragioni per questo—la sponsorizzazione aziendale di denaro che lo sport richiede, una rete maschile che scoraggia la partecipazione delle donne e un atteggiamento persistente che le donne non hanno quello che serve per correre.

Guthrie sostiene che la sponsorizzazione aziendale non è ancora disponibile per le donne come lo è per gli uomini e rimane la ragione principale per cui le donne hanno fatto pochi progressi nello sport. Per quanto riguarda l’idea che le donne non hanno la capacità, nel 1987 ha detto Dodds del Los Angeles Times, ” Le donne non possono farlo? Horsefeathers. Lo trovo molto offensivo.”È armata di esempi di diversi sport per illustrare la sua tesi secondo cui le donne possiedono le capacità, la resistenza e il coraggio per competere con gli uomini.

Gli atteggiamenti tra i piloti, tuttavia, si sono spostati nel corso degli anni, in parte perché il successo di Guthrie nel rompere la barriera di genere ha reso le donne piloti più accettabili. Ad esempio, il quattro volte vincitore di Indianapolis 500 Al Unser , Sr., che ha parlato contro l’apparizione di Guthrie 1977 a Indy, sta mentorando il pilota ventiduenne Sarah Fisher. Nel 1999, Fisher è diventata la donna più giovane a competere in un evento Indy.

Guthrie ora vive in Colorado, con il marito di tredici anni. Ha completato il manoscritto che racconta i suoi giorni di corsa, Signora e signori, e sta cercando un editore. Guthrie ama ancora lo sport e segue i progressi dei piloti emergenti, specialmente le donne. Viaggia e dà discorsi ampiamente. È anche attiva nelle arti.

Il casco e la tuta di Guthrie sono nella Smithsonian Institution, ed è stata una delle prime indotte nella International Women’s Sports Hall of Fame. Anche se la sua ultima grande gara è stata più di venti anni fa, la sua influenza pionieristica rimane. Quando Guthrie ottenne l’autografo di Sarah Fisher durante una visita del 2002 all’Indianapolis Motor Speedway, Fisher scrisse: “A Janet, il mio idolo.”

Cronologia

1938 Nato il 7 Marzo a Iowa City, Iowa
1955 Guadagna licenza di pilota all’età di diciassette anni
1960 i Laureati presso l’Università del Michigan, con B. Sc. in fisica
1960 Join Repubblica Aviazione a New York come ingegnere aerospaziale
1960 Compra la sua prima macchina sportiva, un usato Jaguar XK 120
1963 Inizia a competere in auto ad alta velocità, gare di
1964 Passa il primo turno di eliminazioni della NASA, primo Scienziato-Astronauta Programma
1967 si Dimette posizione con la Repubblica dell’Aviazione
1976 Concesso un Stati Uniti automobile Club di licenza
1976 Diventa la prima donna a competere in NASCAR Winston Cup
1976 Diventa la prima donna ad entrare 500 miglia di Indianapolis e passare il rookie test
1977 Diventa la prima donna per la qualificazione e la gara di Daytona 500
1977 Diventa la prima donna per la qualificazione e la gara di Indianapolis 500
1979 chiude quinto nella Milwaukee 200, il suo ultimo grande gara
1989 Sposa Warren Levine

Premi e Successi

1967 Prima in classe, Sebring 12 Ore (GT-6)
1970 Prima in classe, Sebring 12 Ore (di età inferiore a 2 Litri Prototipo)
1971 Primo assoluto, New York 400, Bridgehampton
1973 North Atlantic Road Racing Campione
1976 Finito 15, Charlotte Mondo 600 (NASCAR superspeedway gara)
1977 Terminato 12°, la Daytona 500 (Top Rookie)
1977 Impostare il tempo più veloce della giornata, giorno di apertura della pratica, Indianapolis 500
1978 Finito nono, Indianapolis 500
1979 Finito di 34°, Indianapolis 500
1979 Finito quinto, Milwaukee 200
1980 11a Daytona 500
1980 Inserito nella International Women’s Sports Hall of Fame
1997 premiato al “Specialty Equipment Market Association (SEMA) Salute della Donna, in Motorsports”, Washington, DC
2002 Ricevuto il Lifetime Achievement Award nel motorsport a Boy Scout Colazione, Portland, Oregon

INFORMAZIONI di CONTATTO

Online: www.janetguthrie.com.

ULTERIORI INFORMAZIONI

Libri

Woolum, Janet. Atleti donne eccezionali: chi sono e come hanno influenzato lo sport in America. Fenice, AZ: Oryx Press, 1998, 2a ed.

Periodici

Boule, Margie. “Per il pioniere delle corse, le donne hanno ancora molta strada da fare.”Oregonian (13 giugno 2002): E01.

Dodds, Tracy. “Perché le donne non gareggiano a Indy? Chiedi a Guthrie.”Los Angeles Times (24 maggio 1987): 3.

“Pioneer riflette sulla storia; Guthrie ha lasciato il segno nel ’77.”Commercial Appeal (24 maggio 2002): D4.

Altro

“Storia delle donne a Indy.” http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22 ottobre 2002).

“Janet Guthrie.”International Women’s Sports Hall of Fame. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18 ottobre 2002).

“Janet Guthrie.”www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie/(18 ottobre 2002).

“Janet Guthrie-Auto Racing Legend.”www.janetguthrie.com/indexold.htm (16 ottobre 2002).

“Janet Guthrie Biography.”www.janetguthrie.com/Biography.htm (16 ottobre 2002).

“Janet Guthrie Career Statistics.”www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16 ottobre 2002).

“Janet Guthrie, la prima donna Indianapolis 500 Pilota, ad essere onorato a Capitol Hill il 7 maggio al ‘SEMA Saluto alle donne negli sport motoristici.”www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22 ottobre 2002).

“Citazioni dai suoi coetanei.” www.janetguthrie.com / citazioni.htm (16 ottobre 2002).

Schizzo di Carole Manny