Le comunità armene di tutto il mondo segnano la storia omicida della violenza di stato in Turchia con il Genocidio armeno Giorno della memoria il 24 aprile.

Quella commemorazione segna il periodo tra il 1914 e il 1921, quando l’impero ottomano condusse una campagna estesa per espellere o uccidere gli armeni che vivevano in Turchia e nelle sue regioni di confine. Dai massacri alle marce della morte, 1,5 milioni della storica popolazione armena della Turchia sono stati assassinati.

Dal 1923, la Turchia ha negato di aver perpetrato quello che è stato chiamato il genocidio armeno. Ha fatto pressione sui suoi alleati per astenersi dal dichiarare ufficialmente gli eventi un “genocidio”, che le Nazioni Unite definiscono come atti commessi con l ‘” intento di distruggere, in tutto o in parte, un gruppo nazionale, etnico, razziale o religioso.”

Ma in un voto pietra miliare alla fine del 2019, sia la Camera degli Stati Uniti che il Senato hanno sfidato quella pressione e il peso di oltre 40 anni di precedenti.

Hanno approvato un disegno di legge che dichiara che l’uccisione di 1.5 milioni di armeni da parte dei turchi ottomani è stato, infatti, un genocidio.

Dal 1975 sono stati fatti numerosi sforzi per approvare una legge sul genocidio armeno. La lotta decennale che ha coinvolto Turchia, Israele, armeno-americani, la comunità ebraica americana e il governo degli Stati Uniti sulla commemorazione del genocidio armeno ha portato alla mancata approvazione di una legge ogni volta – fino al 2019.

Apparecchiare la tavola

Sono uno storico delle relazioni internazionali. Attualmente sto scrivendo un libro che si concentra sulle relazioni israelo-turco-americane e sulle contestate memorie del genocidio armeno.

La lotta politica per il riconoscimento americano del genocidio armeno fu messa in moto durante la presidenza di Jimmy Carter nel 1976. Carter è venuto al lavoro con un impegno a proteggere i diritti umani. Questo impegno fu presto messo alla prova dalla relazione strategica di lunga data tra gli Stati Uniti e l’Iran, che era governato dallo Scià con il pugno di ferro. Alla fine del 1977, U. S.- Le relazioni iraniane si stavano deteriorando dopo che Carter ha inviato segnali contrastanti sulla dittatura dello Scià e il suo abuso dei diritti umani degli iraniani.

Il presidente Jimmy Carter e sua moglie Rosalynn scortano lo Shah e Shahbanou dell’Iran a una cena di stato alla Casa Bianca nel 1977. Corbis via Getty Images

Nel 1978, le relazioni tese di Carter con lo Scià indebolirono la presa del leader iraniano sul potere. I movimenti di protesta popolari montarono, culminando con il rovesciamento dello Scià nel 1979, la rivoluzione fondamentalista iraniana e la crisi degli ostaggi americani.

Le critiche in patria sulla relazione Carter-Shah e la riluttanza degli ebrei americani a sostenere l’amministrazione di Carter convinsero il presidente e i membri del suo staff a promuovere nuovamente i diritti umani attraverso la politica estera americana.

La loro strategia: Utilizzare l’Olocausto come una lezione universale per la prevenzione del genocidio per aiutare a rafforzare i legami con gli elettori ebrei.

Memoria dell’olocausto

Mentre la crisi iraniana stava giocando fuori, il nov. 1, 1978, Carter ha lanciato la Commissione del Presidente sull’Olocausto. Carter ha chiesto alla commissione di presentare una relazione sulla ” creazione e il mantenimento di un memoriale appropriato per coloro che sono morti nell’Olocausto.”

Elie Wiesel, presidente della Commissione presidenziale sull’Olocausto, ha parlato dell’Olocausto e ha presentato al presidente Carter la relazione finale del panel. Carter ha promesso che un memoriale degli Stati Uniti sarebbe stato costruito. Bettmann / Getty

La commissione comprendeva sopravvissuti americani all’Olocausto come Elie Wiesel e Benjamin Meed. Il rapporto della commissione del settembre 1979 raccomandava giorni speciali di commemorazione per le vittime ebree dell’Olocausto, un programma educativo dedicato e l’istituzione del Museo Memoriale dell’Olocausto degli Stati Uniti come memoriale nazionale.

Il museo, afferma il rapporto, dovrebbe concentrarsi su un aspetto specifico dei molti crimini nazisti: la natura “unica” e senza precedenti dell’omicidio degli ebrei – anche rispetto ad altre vittime naziste.

Commissione del Presidente sul rapporto sull’Olocausto; settembre. 27, 1979.

“Milioni di civili innocenti furono tragicamente uccisi dai nazisti. Devono essere ricordati. Tuttavia, esiste un imperativo morale per dare particolare enfasi ai sei milioni di ebrei. Anche se non tutte le vittime erano ebrei, tutti gli Ebrei erano vittime, disprezzati per l’annientamento solo perché erano nati ebrei”, ha scritto la commissione.

Questo approccio si scontrò con le opinioni di Carter sulle lezioni universali dell’Olocausto. Ha anche suscitato l’opposizione di rappresentanti di altre vittime dei nazisti, come i Rom e la comunità gay, che hanno premuto per l’inclusione nel museo dell’Olocausto.

A ‘campaign to remember’

Un altro acceso dibattito era in corso su chi dovrebbe pagare per il museo, che è stato stimato costare US million 100 milioni.

Il terreno assegnato al National Mall di Washington, DC, era un contributo del governo federale. Ma i fondi rimanenti per costruire il museo dovevano essere donati principalmente dal pubblico americano attraverso una “Campagna per ricordare.”

Questo era il momento – la convergenza della visione di Carter sulla protezione dei diritti umani e la “Campagna per ricordare” – che la comunità organizzata americano-armena credeva potesse riportare la memoria quasi dimenticata del genocidio armeno alla coscienza pubblica.

Il governatore della California George Deukmejian. AP / Walt Zeboski

Il governatore della California George Deukmejian, un armeno-americano, fece pressione sui leader del museo per nominare Set Momjian come rappresentante della comunità armena americana. La comunità armena negli Stati Uniti fatto una donazione di million 1 milione, con l’obiettivo di essere in grado di includere il genocidio armeno nel focus del museo.

Nell’agosto 1983, le aspettative armene divennero realtà quando la commissione del museo prese la decisione di includere il genocidio armeno nella narrazione della mostra. Sebbene la decisione sul genocidio del 1915 fosse informale, era ancora un impegno che in seguito sarebbe stato difficile invertire.

La Turchia guarda a Israele

Il governo turco era estremamente preoccupato per il museo. Ha chiesto aiuto al suo alleato regionale e della Guerra fredda, Israele. La Turchia ha fatto pressioni su Israele per influenzare il concetto del museo e per assicurarsi che gli armeni fossero lasciati fuori dal memoriale.

Nell’ambito di un progetto di storia orale, ho intervistato Gabi Levy, che è stata ambasciatrice israeliana in Turchia dal 2007 al 2011. Levy mi ha detto che nel corso della storia delle relazioni israelo-turche, ogni volta che la Turchia aveva una preoccupazione urgente negli Stati Uniti, “i turchi hanno portato ipotesi riguardanti il” potere magico “della politica estera di Israele”, in particolare la loro presunta capacità di utilizzare la lobby ebraica americana per influenzare l’arena politica degli Stati Uniti.

Israele ha capitalizzato le presunzioni sul “potere magico” israeliano/ebraico per convincere la Turchia che stavano prendendo tutte le “misure possibili”.”I diplomatici israeliani cercarono di convincere gli attori americani ad impedire che l’esperienza armena venisse incorporata nel museo, chiedendo a influenti membri del congresso ebrei come Tom Lantos e Stephen Solarz di convincere la commissione del museo ad escludere il genocidio armeno. Lantos e Solarz credevano che questo avrebbe servito gli interessi degli Stati Uniti in Medio Oriente che includeva Israele e Turchia mantenendo buone relazioni.

In definitiva, come un alleato chiave della NATO degli Stati Uniti, è stata la pressione della Turchia sul Congresso degli Stati Uniti e sui timori della Guerra fredda dell’amministrazione Reagan a prevenire qualsiasi presenza del genocidio armeno nel museo e ha portato alla mancata approvazione della legge sul genocidio armeno.

Quando il memoriale ha finalmente aperto le sue porte nel 1991, il suo obiettivo era l’Olocausto e le vittime ebraiche.

Cosa è cambiato nel 2019?

A livello internazionale, una serie di sviluppi ha sostenuto i drammatici cambiamenti nelle relazioni tra Stati Uniti e Turchia nel 2019. Includono l’acquisto di luglio da parte della Turchia di un sistema di difesa aerea di fabbricazione russa, che ha fatto arrabbiare gli americani, e l’offensiva militare di ottobre da parte della Turchia nel nord della Siria contro i curdi, che erano alleati degli Stati Uniti.

Il presidente Donald Trump incontra il presidente turco Recep Tayyip Erdogan nello studio ovale della Casa Bianca, novembre. 13, 2019, a Washington, DC AP / Evan Vucci

Negli Stati Uniti., la condanna senza precedenti da parte sia dei democratici che dei repubblicani del presidente turco Recep Tayyip Erdoğan per il suo attacco ai curdi in Siria, così come il processo di impeachment contro l’alleato di Erdogan Donald Trump, ha indebolito l’adesione del Congresso alla posizione ufficiale di lunga data a favore della Turchia.

Il Congresso ha approvato potenti sanzioni contro la Turchia. Il disegno di legge sul genocidio armeno faceva parte del pacchetto.

È importante sottolineare che il disegno di legge approvato dal Congresso degli Stati Uniti afferma che gli Stati Uniti “commemoreranno il genocidio armeno attraverso il riconoscimento ufficiale e il ricordo.”

Gli Stati Uniti. è quindi impegnata a stanziare risorse federali per costruire un memoriale degli Stati Uniti per commemorare il genocidio del 1915 – proprio come con la Commissione del Presidente del 1978 sull’Olocausto. In pratica, la costruzione di un museo o memoriale del genocidio armeno degli Stati Uniti avrà ulteriori implicazioni negative per le relazioni tra Stati Uniti e Turchia, che potrebbero richiedere altri 40 anni per ricostruire.

Nota del redattore: Questa è una versione aggiornata di un articolo originariamente pubblicato il 20 marzo 2020.