“Ha detto: ‘Questo non siamo noi, questo è Maria e Gesù. Sei scelto, sei speciale, questo è segreto”, ha detto una donna.

Disse un altro: “Mi resi conto che Jean Vanier era adorato da centinaia di persone, come un santo vivente che dava il suo sostegno alle vittime di abusi sessuali. Sembrava camuffamento e ho trovato difficile sollevare la questione.”

Le accuse arrivarono in un momento di resa dei conti per la Francia sui suoi atteggiamenti sugli abusi sulle donne, e nella Chiesa cattolica su decenni di abusi da parte di sacerdoti. Il movimento # MeToo che ha portato ondate di accuse da parte di donne che osano parlare di molestie, comportamenti predatori e violenza sessuale in altri paesi ha incontrato resistenza culturale nel paese.

L’Arche, radicata nella Chiesa cattolica romana, ha più di 150 comunità in 38 paesi. Quando il signor Vanier morì, il Rev. James Martin, un sacerdote gesuita ed editore di America, una rivista di pensiero cattolico, disse: “Era uno dei grandi santi del nostro tempo.”

” Di tutte le persone del nostro tempo che assistono le persone ai margini, direi che lui e Madre Teresa erano gli avatar dei cattolici”, disse padre Martin all’epoca. “Jean Vanier ci ha mostrato la grande forza della tenerezza, della vulnerabilità e della debolezza, che è il messaggio di Cristo.”

Papa Francesco aveva anche lodato il signor Vanier, dicendo: “Voglio ringraziarlo e ringraziare Dio per averci dato quest’uomo.”

La dichiarazione di L’Arche ha detto che il sig. Vanier era stato membro di un piccolo gruppo clandestino che comprendeva padre Philippe e alcune donne, e che aveva adottato alcune delle “teorie e pratiche devianti” del sacerdote, morto nel 1993.