tanulás természetes kísérletekből

1761 márciusában, 33 éves korában, John Hunter egy titkos expedíció részeként vitorlázott Portsmouth-ból, hogy elfoglalja a Belle-ons-szigetet, Bretagne partjainál, vakmerő erőfeszítéssel, hogy meghatározza a hétéves háború kimenetelét. Miután a csapatoknak sikerült meghódítaniuk a szigetet, Huntert és sebésztársait lefoglalták a sebesült brit és francia katonák százainak mocskos körülmények között történő ellátásával, anesztézia vagy fertőtlenítő módszerek nélkül. Piszkos tábori kórházakban tevékenykedve, késekkel, csipesszel és vérrel és gennygel borított ujjakkal vizsgálva a betegek sebeit, a hadsereg sebészei gyakran halálos fertőzést vezettek be.

annak ellenére, hogy a muskétagolyók és törmelékek eltávolítását követő fertőzés halálos áldozatokat követelt, Hunter kollégái úgy vélték, hogy a fertőzés nemcsak szükséges, hanem előnyös is a kezelés eredménye. Hunter másképp hitt. A természet gyógyító erejének szenvedélyes szószólója, nem tartotta elkerülhetetlennek a fertőzést, és mindig konzervatív megközelítést sürgetett a műtéthez. Ugyanúgy, ahogy Ambroise par Apostoli nézeteit a harci sebek forró olajjal történő kezeléséről két évszázaddal korábban egy esélyt követő megfigyelések megváltoztatták, természetes kísérlet, 3,4 John Hunter konzervatív nézeteit a kezeléssel kapcsolatban egy természetes kísérlet igazolta.

azon a napon, amikor a britek partra szálltak a Belle-ons-on, öt francia katonát lőttek le a tűzcserében, de egy üres parasztházban rejtőztek el, kezeletlen sebekkel, amíg négy nappal később fel nem fedezték őket. Az egyiket két muskétagolyó ütötte a combjába, amelyek közül az egyik még mindig a combcsontjában volt; a másodikat mellkason lőtték és vért köpött; a harmadikat térdbe, a negyediket karba, az ötödiket pedig csak enyhén sebesítették meg. Annak ellenére, hogy nem volt műtét a rakéták eltávolítására, vagy egyáltalán semmilyen kezelés, mindannyian jobban felépültek, mint Brit ellenfeleik, akiket a sebész késének vetettek alá. Ez a négy ember négy napig semmit sem tett a sebeivel, miután befogadta őket … és mindannyian jól vannak-írta később Hunter.5

további bizonyíték Hunter érvelésére a golyók eltávolítása ellen egy brit gránátos formájában érkezett, akit karba lőttek és a franciák foglyul ejtettek. Ő is csak felületes kezelést kapott, de amikor két hét múlva megszökött, a sebészek meglepődtek, hogy sérülései meggyógyultak. Körülbelül két héttel a baleset után megszökött, és eljött a kórházunkba, de addigra a duzzanat teljesen alábbhagyott, és a sebek begyógyultak; csak merevség maradt a könyökízületben, amely elmozdult.’5

míg Hunter kollégái elvetették ezeket a felfedezéseket anomáliákként, Hunter alkalmazta az eredményeket a gyakorlatában, csak akkor működött, hogy eltávolítsa a muskétagolyót, amikor ez összetört csontot vagy nyilvánvaló törmeléket vett fel, de egyébként a sebet érintetlenül hagyta. Haza írt, hogy elmondja testvérének, Williamnek ,hogy a lőtt sebekkel kapcsolatos gyakorlatom nagy mértékben különbözik a többiektől, mind a feltételezett tudásom, mind a kezelés módja miatt.6

míg a modern gyakorlat általában egy idegen tárgy eltávolítását vonja maga után, Hunter működésének körülményei között – a 18.századi hadsereg műtétének egészségtelen körülményei és a keresztfertőzés tudatlansága-egyértelműen előnyösebb volt a bizonyítékokon, nem pedig a hagyományokon alapuló megközelítése. Sok év telt el azonban, mire megfigyeléseinek eredményeit posztumusz publikálták a vérrel, gyulladással és lőtt sebekkel kapcsolatos értekezésben.5