Armstrong született február 3, 1898, Memphis, Tennessee. Gyermekként Memphisben zongora – és orgonaórákat kapott, majd zongoristaként és orgonistaként szolgált a templomban és az iskolában. Anyja és nagyanyja gyűlölte a populáris zenét, és vulgárisnak tartotta a bluest. Valójában megverték, mert volt egy példánya W. C. Handy ‘ s “St. Louis Blues. Később felidézte, hogy egy nap “előre keresztény katonákat” játszott a templomban “határozott ütemmel”, kissé lelkészének megdöbbenésére.

Armstrong hivatalos zenei képzését a Fisk Egyetemen, a Chicagói Zeneművészeti Főiskolán (1924-ben tanári oklevelet szerzett) és a New York-i Zeneművészeti Főiskolán (1929-ben diplomát szerzett) szerezte. 1917-ben hagyta el fisket, amikor családja Chicagóba költözött, szakmai karrierje pedig ott kezdődött, ahol “dal-plugger” munkát végzett Jones Zeneboltjában a South State Street-en.

a Jones ‘ s Music Store-ban Armstrong megtanulta és bemutatta a boltban elérhető összes zenét, és “a Jazz Wonder Child” néven számlázták.”Itt találkozott Jelly Roll Mortonnal, a korszak valószínűleg legnagyobb jazz zongoristájával. Találkozásuk legendássá vált a jazztörténészek körében. Armstrong és Morton a kor színvonalát képviselte, és megmutatta nehéz, lábbal taposó stílusát. Ezt fontos leckének vette. Ettől a naptól kezdve nehéz kézzel játszott, agresszív ritmikus stílus, amely karrierje során védjegyévé vált.

Armstrongot kortársai jól ismerték és tisztelték. A zenészek dicséretei általában olyanok voltak, mint George “Pops” Foster, a nagy basszusgitáros, aki “nagyszerű zongoristának és nagyszerű zenésznek” nevezte.”Az ő idejében a zongora volt a ritmusszekció központi eleme, azzal a feladattal, hogy fenntartsa az ütemet és az alapvető akkordszerkezetet, hogy felszabadítsa a klarinét -, trombita-vagy kornettszólistákat a fantáziájukhoz. A zongora nem feltétlenül volt a szólójáték középpontjában, amint azt Armstrong maga is tanúsítja: “a King Oliver napjaiban nem az volt a stílus, hogy a zongorista sok szólót játszott. Néha késztetést éreztem, hogy fel-alá szaladgáljak a zongorán, és csináljak néhány futást, meg ilyesmi, és Joe megfordult, rám nézett, és azt mondta: ‘van egy klarinétunk a zenekarban.'”

négyütemű, szilárd stílusa garantálta Armstrong elfogadását kortársai körében és jó követését a rajongók körében. Zongoristaként korai munkáiban kísérő énekesek voltak, köztük a blues great Alberta Hunter. Armstrong jó szervező is volt, sok éven át vezette saját zenekarát. Egyéb tehetségei közé tartozott a rendezés, a zeneszerzés és az éneklés.

Armstrong jazz-karrierje több mint ötven évig tartott, és Chicagóban és New Yorkban volt a központja. Első játékállásait Jones Zeneboltjában szerzett kapcsolatai révén szerezte meg. Első nagyobb zenekari tapasztalata az eredeti New Orleans Creole Jazz Band-nél volt, a De Luxe kávézóban játszott. A zenekar tagjai között volt Lawrence Duh is klarinéton, Sugar Johnson és Freddie Keppard cornetsen, Roy Palmer harsonán, Sidney Bechet klarinéton és szopránszaxofonon, Tubby Hall dobon, Jimmy Palao hegedűn, Bob Frank piccolón és Wellman Braud basszusgitáron. Erről a zenekarról mondta Armstrong az egyik leghíresebb meséjét: amikor megkérdezte, hogy milyen kulcsban játsszák az első számukat, azt mondták neki, “” kulcs, nem tudjuk, milyen kulcsot. Csak amikor két kopogást hall, kezdj el játszani. Szóval mindent elütöttem a zongorán, szóval bármilyen kulcs is volt benne, én is benne voltam. Ó, egy másodperc múlva éreztem, hogy milyen billentyűt játszanak, mert abban az időben nem hiszem, hogy öt akkordot használtak. Sőt, biztos vagyok benne, hogy nem.”

az eredeti New Orleans Creole Jazz Band tiszta, lengő New Orleans-i stílusban játszott, és elég sikeres volt. A közönség gyakran szerepelt a kor vezető zenészei és sztárjai között, köztük Bill “Bojangles” Robinson, Walker és Williams vaudeville csapata, Eddie Cantor, Al Jolson és Sophie Tucker. King Oliver és Johnny Dodds egy este átjöttek, hogy meghallgassák a zenekart, és meghívták Armstrongot, hogy csatlakozzon zenekarukhoz, a King Oliver Creole Jazz Band-hez, amely a Lincoln Gardens-ben (később a Royal Gardens-ben) játszik. 1922-ben Louis Armstrong csatlakozott hozzá, és Oliver zenekarának teljes kiegészítője Oliver és Louis Armstrong volt a cornets-en, honor Dutrey a harsonán, Johnny Dodds a klarinéton, Baby Dodds a dobokon, Bill Johnson a bendzsón és Armstrong a zongorán. Ez a zenekar természetesen az egyik leghíresebb lett a jazz történetében, és megalapozta Louis Armstrong Hot Five és Hot Seven felvételeit.