iratkozzon fel a kereszténységre ma, és azonnal hozzáférhet a keresztény történelem korábbi kérdéseihez!
ingyenes hírlevelek

további hírlevelek

a hagyomány szerint Henry McNeal Turner nagyapja afrikai herceg volt. Bár királyi vére nem mentette meg a rabszolgakereskedőktől, akik elrabolták a nemzetétől és Dél-Karolinába vitték az 1700-as évek végén, a származása végül megmentette őt és családját a rabszolgaságtól. Dél-Karolina brit gyarmat volt, amikor a herceg megérkezett, és a brit törvények ellen volt a királyi vér rabszolgasága. Szabadon—de nem tudott hazatérni-a herceg maradt, és feleségül vett egy helyi nőt. A párnak született Turner apja, Hardy, 1834-ben pedig unokájuk született.

korai életkorban Turner életét álmok jellemezték. Amikor Turner nyolc éves volt, azt álmodta, hogy egy nagy, faji szempontból sokszínű tömeg előtt áll, akik őt keresik oktatásra. Az álmot úgy értelmezte, hogy Isten” megjelöli őt ” nagy dolgokra, és ez végül katalizálta az oktatás iránti szenvedélyét—abban az időben, amikor illegális volt az afroamerikaiak számára, szabadok vagy rabszolgák, iskolába járni. E megkülönböztetés ellenére Turner egy isteni “álomangyal” segítségével kezdte tanítani magát, amely szerinte álmaiban jelent meg, hogy segítsen neki tanulni. Mint Turner később elmondta William Simmons szerzőnek:

lelkem teljes intenzitásával tanulmányoztam, amíg az éjszakai alvás le nem győzte; aztán letérdeltem és imádkoztam, és kértem az Urat, hogy tanítsa meg nekem azt, amit magam sem voltam képes megérteni, és amint elaludtam, egy angyali személyiség jelent meg nyitott könyvvel a kezében, és megtanította, hogyan kell kiejteni minden szót, amelyet ébren nem sikerült kiejtenem, és minden következő napon jobban megértettem az álmaimban adott leckéket, mint a leckék bármely más részét. Ez az angyali tanító, vagy álomtanító mindenesetre végigvitte velem a régi Webster helyesírási könyvét, és így lehetővé tette számomra, hogy olvassam a Bibliát és az énekeskönyvet.

Turner szokatlan oktatási módszere ellenére 15 éves korára ötször elolvasta az egész Bibliát, és hosszú szentírásrészeket memorizált.

Turner apja még fiatalon meghalt. Miután édesanyja újraházasodott, a család a dél-karolinai Abbeville-be költözött, Turner pedig egy ügyvédi iroda gondnoka lett. Turner okos memóriája és az új dolgok megtanulása iránti lelkesedése annyira lenyűgözte fehér kollégáit, hogy úgy döntöttek, segítik munkatársukat az oktatásban. Turner úgy értelmezte cselekedeteiket, mint az imára adott választ, és belevetette magát az aritmetikába, a csillagászatba, a földrajzba, a történelembe, a jogba és a teológiába.

a “Néger Spurgeon”

14 éves korában Turner családjával együtt a Déli Metodista püspöki egyház (SMEC) egy újjáélesztési istentiszteleten. Megtérése három évvel később, 1851-ben következik be az ültetvény misszionáriusának prédikációja alatt Samuel Leard. Leardnak írt levelében, Turner felidézte megtérési tapasztalatait:

1848 második felében Abbeville-ben, próbaidőn csatlakoztam az egyházhoz Crowell tiszteletes úr alatt, de hamarosan átkozódtam és berúgtam, amikor csak whisky-t tudtam venni, és az Abbeville Court House legrosszabb fiúja voltam, amíg te, a Sharon Camp Ground-on, 1851-ben, annyira megdöbbentett az erőteljes prédikációd, hogy a földre estem, a földben gurultam, haboztam a szájban, és meggyőződésem szerint gyötrődtem, amíg Krisztus meg nem könnyített engesztelő vérével.

röviddel megtérése után Turner kénytelen volt hirdetni az evangéliumot. Felekezete megerősítette elhívását, engedélyt adott neki először buzdítónak, és elküldte, hogy vezessen imaüléseket a dél-karolinai Abbeville rabszolgái között. Két évvel később a felekezet engedélyt adott Turnernek a prédikálásra. Ez a lépés nem volt jellemző a SMEC, egy felekezet, amely rendszeresen engedélyezte az afroamerikaiakat buzdítóként, de csak ritkán engedélyezte őket prédikálásra.

ez a státusz lehetővé tette Turner számára, hogy az egész rabszolgatartó Dél felé mozogjon, prédikálva mind a fekete, mind a fehér közönségnek. Turner prédikációja nemcsak a Szentírást ötvözte, hanem olyan klasszikusok külső olvasmányait is, mint John Milton Elveszett paradicsoma és Thomas Dick népszerű teológus írásai. Turner sok mindenre emlékezett, amit olvasott, és felhasználta az exemporálisan tartott prédikációiban. Ezenkívül Turner egy erőteljes és ékesszólóan előadott szónoklatban mutatta be művelt prédikációit. Prédikációja elnyerte Turner “Negro Spurgeon” becenevét, bólintva az ékesszóló angol Baptista lelkésznek, aki Turner kortársa volt.

Turner prédikációs stílusa miatt egyesek azzal vádolták, hogy megtanulta a prédikációit, és azt állította, hogy nem tud rögtönzött módon beszélni. (Abban az időben a rögtönzött beszédet széles körben annak a jelének tekintették, hogy az embert a Szentlélek vezeti és viszi a prédikálásban.) Az egyik résztvevő kihívta Turnert, hogy prédikáljon egy olyan szövegből, amelyet a vendég véletlenszerűen nyújt be. Turner elfogadta a kihívást, és” az Úr szellemében ” kifejtette a Genesis 7-et:1. ” Jöjj te és egész házad a bárkába. Turner prédikációjának tartalmát nem dokumentálták, de a jelentések azt sugallják, hogy nemcsak a “fehér polgárok elégedettek voltak vele”, hanem a prédikáció után az egyház 810 dolláros felajánlást gyűjtött össze, ami egy kis vagyon volt aznap.
Turner 1858 tavaszán részt vett a grúziai Athénban zajló újjáélesztések sorozatában is. W. A. Parks-szal, a feketék fehér lelkészével és “misszionáriusával” párosítva Turner “erőteljes prédikációkat” hirdetett, és a fekete Metodista Egyház szószékét “naponta kétszer tartotta a hét folyamán.”

Turner prédikációs népszerűsége ellenére felekezete nem tudta enyhíteni az afroamerikaiak felszentelését vagy püspökké válását tiltó korlátozásokat. Az 1850-es évek végén Turner elhagyta az SMEC-et, csatlakozott az afrikai metodista episzkopális egyházhoz (AME), és Baltimore-ba költözött, és rövid ideig a Waters Chapel AME templom és a Tissue Street misszió lelkésze volt. 1862-ben Turner a nagy és befolyásos Israel AME Egyház lelkésze lett Washingtonban. A polgárháború közepén Turner líceumot szervezett a Templomában, ahol az értelmiségiek és a kongregánsok megvitatták a nap fontos kérdéseit, például a háborút és más politikai kérdéseket. Miniszteri feladatai mellett Turner rendszeres tudósítója lett a keresztény felvevő, az AME hetilapja. Mivel Egyháza a Capitol Hilltől sétatávolságra volt, Turner órákat töltött az üléstermében, és hallgatta a ház és a Szenátus emeletén zajló vitákat és vitákat.
Washington DC egyik legnagyobb fekete templomának lelkészeként Turner gyorsan vezető szerepet töltött be a fekete közösségben. Összebarátkozott több republikánus választott tisztviselővel, és a háborús erőfeszítések egyik fő támogatója lett. Turner kampányolt az afroamerikai katonák használatáért, és segített létrehozni azt, ami hamarosan az Egyesült Államok 1.színes csapata (USCT) lett. Miután az egység elérte az 1000 fős kvótát, Turner azért kampányolt, hogy saját káplánja legyen. A petíció kifizetődött: 1863 novemberében Abraham Lincoln elnök Turnert nevezte ki a posztra, így ő lett az első fekete káplán a hadsereg bármely ágában, és az egyetlen tiszt az USCT-ben. Ebben a minőségében háborús tudósító lett, több tucat cikket publikált a keresztény felvevőben. Amikor a polgárháború véget ért, a Freedmen ‘ s Bureau kinevezte Grúziába, mint hadsereg káplánja.

Egyháztelepítés és politika

katonai szolgálata után Turner a politika felé fordította figyelmét. Az újjáépítés során Turner a Republikánus Párt szervezője lett, Fekete szavazókat toborzott egész Grúziában. Segített létrehozni az első republikánus államegyezményt, segített egy új állam alkotmányának kidolgozásában, és Georgia állam képviselőjeként szolgált. Győzelme azonban rövid életű volt; 1868 őszén az állami törvényhozás fehér tagjai megszavazták a feketék kizárását a választott tisztség betöltéséből. Távozása előtt azonban Turner beszédet mondott a korosztály számára. Nyitóbeszédében Turner mennydörgött:

szeretném, ha a Tisztelt Ház képviselői megértenék álláspontomat. Úgy gondolom, hogy ennek a testületnek a tagja vagyok. Ezért, Uram, nem fogok sem hízelegni, sem megalázni egyik fél előtt sem, sem lehajolni, hogy könyörögjek nekik a jogaimért. Néhány színes bőrű képviselőtársam megjegyzései során megragadta az alkalmat, hogy a másik oldalon lévő képviselők rokonszenvére hivatkozzon, és dicsőítse jellemüket nagylelkűségükért. Nagyon emlékeztet, Uram, a korbács alatt kolduló rabszolgákra. Azért vagyok itt, hogy jogaimat követeljem, és villámokat dobjak azokra az emberekre, akik át merik lépni férfiasságom küszöbét. Van egy régi Aforizma, amely azt mondja:” harcolj az ördöggel tűzzel”, és ha ebben az esetben betartom a szabályt, szeretném, ha az urak megértenék, hogy ez nem más, mint a saját fegyverükkel harcolni velük.

Turner ezután eljutott az igazi okhoz, amiért a fehér törvényhozók megszavazták az afroamerikaiak kiutasítását:

a nagy kérdés, Uram, ez: férfi vagyok? Ha ilyen vagyok, egy ember jogait követelem. Nem vagyok férfi, mert történetesen sötétebb árnyalatú vagyok, mint a körülöttem lévő tiszteletreméltó urak? Hadd lássam, hogy az vagyok-e vagy sem. Ma meg akarom győzni a házat, hogy jogom van a helyemhez. … Isten úgy látta jónak, hogy mindent megváltoztasson a természetben. Nincs két egyforma ember, nincs két egyforma hang, nincs két egyforma fa. Isten szövött és szövetesített változatosságot és sokoldalúságot teremtése határtalan terében. Mivel Isten jónak látta, hogy vöröset, fehéret, feketét és barnát csináljon,azért üljünk itt, hogy megítéljük azt, amit Isten jónak látott? Ugyanúgy lehet játszani a mennyek mennydörgéseivel, mint azzal a teremtménnyel, amely Isten képmását viseli, Isten fényképét.

nem úgy tekintett arra, amit a ház tett, mint “lökést” ellene, hanem a Biblia és Isten ellen, amiért “embert teremtett, és nem végzett vele”, azzal érvelt, hogy “egyszerűen bolondnak nevezi a nagy Jehovát.”Folytatta:

rendkívüli, hogy egy olyan faj, mint az önöké, aki vitézséget, lovagiasságot, műveltséget és felsőbbrendűséget vall, olyan országban él, ahol csengő harangok hívják a gyermeket és az Atyát Isten egyházához, olyan országban, ahol Bibliákat olvasnak és evangéliumi igazságokat mondanak, és ahol feltételezik, hogy léteznek bíróságok; rendkívüli, hogy mindezen előnyökkel az Ön oldalán háborút indíthat a szegény, védtelen fekete ember ellen.

Turner beszédét azzal zárta, hogy

szavazataikkal ma kiutasíthatnak minket, uraim; de miközben ezt teszitek, emlékezzetek arra, hogy van egy igazságos Isten a mennyben, akinek mindent látó szeme ugyanúgy látja az elnyomó és az elnyomott cselekedeteit, és aki a gonoszok machinációi ellenére soha nem mulasztja el igazolni az igazságosság ügyét és saját keze munkájának szentségét.

miután elűzték a Georgia állam törvényhozása, Turner lett az Egyesült Államok postamestere Macon, Georgia, az első fekete, aki valaha betöltötte ezt a pozíciót. Azonban nem mindenkinek tetszett a kinevezés, beleértve J. C.-t is. Swayze, egy fehér radikális republikánus és újságszerkesztő, aki úgy érezte, hogy átkerült a pozícióra, és aki egy sor cikket tett közzé Turnert támadva. Nem sokkal azután, hogy Turner megkapta a pozíciót, Marian Harrist, egy prostituáltat, akivel a házas Turner kapcsolatban állt, hamis pénz vádjával letartóztatták. Bár végül nem volt elegendő bizonyíték Turner vád alá helyezésére, az elnök nyomása Ulysses Grant adminisztrációja arra késztette, hogy 1869-ben lemondjon posztjáról.

miután néhány évig vámfelügyelőként dolgozott, Turner erőfeszítéseket tett az AME templom déli részén. Elsődleges célja a tagság növelése és az egyházak építése volt. Minden beszámoló szerint, nehéz feladat volt, még nehezebbé tette a fehér konföderációk által a fekete emberek ellen elkövetett erőszak. Turner nem volt immunis.

amint azt 1871-ben a Kongresszusnak vallotta: “két vagy három alkalommal, tucatnyi esetben mondhatom, ha időnként házakba, máskor erdőbe, máskor üreges rönkbe nem rejtettem volna el magam, éjjeli járókelők vagy roverek egy csoportja meggyilkolt volna.”Arra a kérdésre, hogy látott-e más bizonyítékot arra, hogy az éjszakai martalócok más afroamerikaiakat megsebesítettek, Turner azt válaszolta, hogy” rengeteg ilyet látott. Felidézte azokat az időket, amikor látott “embereket, akiknek széttépték a hátukat” és embereket, akikben golyók voltak. Látta, hogy mások a ” karjukat lőtték le; olyan rosszul lőtték le őket, hogy amputálni kellett őket, “mások pedig” lábukkal lőtték le.”A veszély ellenére Turner kitartott. Bár nem tudjuk a Turner által beültetett egyházak pontos számát vagy az engedéllyel rendelkező miniszterek számát, az AME egyház jóváírja neki az AME egyház létrehozását Grúziában.

1876-ra kemény munkája kifizetődött, és az AME egyház kiadói vezetője lett. Feladata volt, hogy népszerűsítse a felekezet összes kiadványát, beleértve a keresztény feljegyzést, a vasárnapi iskola anyagát, az AME-miniszterek által kiadott könyveket, valamint a miniszterek és a laikusok számára készített oktatási anyagokat. A pozíció azt is lehetővé tette számára, hogy az összes kerületbe utazzon, és találkozzon a helyi egyházak lelkészeivel és vezetőivel. A kiadványok menedzsereként töltött négy év alatt Turner kifejlesztett egy olyan követést, amely az egyház 12 püspökének egyikévé választotta.

püspökként Turnernek nemzeti platformja volt, amely támogatta a faji, politikai, lincselési és más társadalmi kérdéseket, különösen a kivándorlást. Miután azonban a rasszizmus nem csökkent, és a konzervatívok visszavonták az afroamerikaiak által az újjáépítés során elért sok nyereséget, Turner szónoklata egyre pesszimistábbá vált. Azután Plessy kontra Ferguson döntés 1896 májusában Turner kijelentette, hogy az Egyesült Államokban nincs jövője az afroamerikaiaknak. Az ország elleni feljelentései, valamint más afroamerikaiakkal szembeni kihívó és szúró kritikái sokakat arra késztettek, hogy elutasítsák Turnert.

a legtöbb szúró dorgálás azután következett be, hogy Turner kijelentette: “Isten Néger.”Egy fekete ember, aki nem “faji embernek” vallotta magát, kijelentette: “Ha a mennybe jutnék, és csak négereket találnék ott, azt hiszem, szeretném felvenni a kalapomat és kisétálni”, míg egy fehér miniszter istenkáromlónak nevezte az ötletet.”Azt állította ,hogy” Isten nem bármilyen nemzetiségű vagy faji Isten, hanem az egész emberi családé; és ami a színt illeti-Isten olyan szellem, amelyet a megújult szellemek imádnak bármilyen színű testben egy ideig a föld sátorában.”Turner azonban határozottan továbbra is megvédte álláspontját.
a 19.század második felében Turner aktív maradt. 1896-1908 között a Morris Brown College igazgatóságának elnöke volt, élete végéig elfoglaltságot tartott. Ő volt Windsor, Ontario, az általános konferencián az AME egyház május 8-án, 1915-ben, amikor szenvedett egy hatalmas stroke. Órákkal később egy Windsori kórházban halt meg.

Turner gazdag örökséget hagyott hátra. Írásának nagy része előrevetítette az afroamerikai kultúra számos társadalmi mozgalmát a 20.század folyamán. W. E. B. Du Bois elképzelése a” kulturális nacionalizmusról”, Marcus Garvey” vissza Afrikába ” mozgalma, a modern polgárjogi mozgalom, a fekete hatalom mozgalom, James Cone a felszabadulás Fekete teológiája, és még a nacionalista rap egyes elemei is, amelyek a jelenlegi hip-hop kultúrában találhatók, tartoznak Turner munkájának és progresszív betekintésének.

de Turner nyilvános teológus is volt. Szónoklatai, írásai, kiadványai, levelei és vezércikkei egy olyan alakot mutatnak be, aki nem korlátozódott a templom falaira, hanem látta, hogy szükség van az Isten-beszéd nyilvános szerepvállalására a nyilvános arénában. Hite követte őt a polgárháború csatatérétől a Kongresszus termein át az AME irodáiig, hite arra késztette, hogy kihívja Amerikát, hogy éljen a szabadság, az igazságosság és a demokrácia eszméihez.

Andre E. Johnson, PhD, retorika, faji és vallási adjunktus a memphisi Egyetemen. Ő az Elfelejtett Próféta szerzője: Henry McNeal Turner püspök és az afroamerikai prófétai hagyomány, valamint a Henry McNeal Turner projekt igazgatója és kurátora, egy digitális archívum, amelynek célja Turner írásainak összegyűjtése.