NEW YORK — Joe Burrow még mindig emlékszik minden részletre.

augusztus edzőtábor. Belső fúró. Az Ohio Állami linebacker neve, aki megütötte.

még két évvel később az egykori Buckeyes hátvéd és Heisman Trophy szenzáció az LSU — nál még mindig ösztönösen dörzsöli a jobb kezét, tükrözve vissza a sérülést, amely drámai módon megváltoztatta karrierjét-és lényegében megváltoztatta az egyetemi futball történelmét.

“tehát ez a belső fúrás során történt” – mondta Burrow A Marriott Marquis-ban. “Chris Worley azt hitte, nálam van a labda, későn vette észre, és megütötte a kezem. Csak egy furcsa dolog volt. A kezem beszorult a párnájába, és tudtam, hogy azonnal eltörtem.

“úgy értem, azt hiszem, ez megváltoztatta az egész karrierem menetét. Megpróbáltam gyorsabban visszajönni, mint kellett volna, és egy ideig nem tudtam igazán dobni a labdát. Folyton erre gondolok.”

nyilvánvaló, hogy minden jól működött Burrow számára, aki felgyújtotta a SEC-t, és az LSU veretlen volt a főiskolai labdarúgó rájátszásban.

Joe Burrow-Ohio State-Buckeyes-Ohio State football-Chase Young

Ohio State Egyszer volt jövő Heisman döntős Joe Burrow és Chase Young versenyeznek egymással a gyakorlatban. (Greg Bartram / Imagn)

és a Buckeyes, nincs harag vagy panasz sem halad előre a saját hibátlan rekord és a lehetőséget, hogy megfeleljen a tigrisek a nemzeti bajnoki játék. Nyilvánvalóan az is segít, hogy Dwayne Haskins itt, a Times Square-en, Heisman döntősként fejezte be szezonját, miután megverte Burrow-t, Ohio államnak pedig van egy másik hátvédje a hétvégi ünnepségen, miután Justin Fields átvette a gyeplőt ebben az évben.

de ez még mindig lenyűgöző, mi lenne, ha forgatókönyv lenne, és az alternatív idővonal évekig tartó vita lehet Columbusban. Ha Burrow távol tartotta volna a kezét az edzőtáborban, megelőzte volna Haskins-t a heves, fej-fej melletti csatában a tartalék munkáért? Lehet, hogy ő volt az a srác, aki lejött a kispadról, hogy összegyűjtse a Buckeyes-t Michiganben, megadva neki a vezetést a tavaszi táborba?

ha Haskins átigazolt volna, Burrow ugyanazt a pályát követte volna, és tavaly első körben választott volna? Vajon a fellebbezés a Ryan Day bűncselekmény még mindig elég volt ahhoz, hogy csábítják Fields át Georgia, vagy lenne Burrow továbbra is felelős Ohio State és gunning a nemzeti címet, hogy sapka legendás karrierjét a saját államában?

szédítő az összes lehetőség kiforgatása, és nyilvánvalóan a vita végül nem igazán számít, vagy semmit sem változtat. De két szezonnal később, érdemes emlékeztetni arra, hogy milyen kényes lehet a helyzet a hátvédnél. Egy szerencsétlen szünet jelentős szerepet játszott abban, hogy mindent megváltoztasson mind Ohio állam, mind Burrow számára — még akkor is, ha ez olyan jól sikerült, mint azt mindkét fél számára el lehetett volna képzelni.

“őszintén szólva, soha nem gondoltam rá , csak megpróbáltam megtenni, amit meg kellett tennem, hogy megnyerjem a futballmeccseket” – mondta Burrow. “Nagyon sokat jelentene mindenkinek, aki segített nekem az utamon — az ifjúsági edzőktől a középiskoláig, a középiskoláig, az Ohio State-ig, az LSU-ig. Azt hiszem, sok embernek sokat jelentene. Mindent megteszek, ami kell. Ebben a szezonban 4700 yardot és 48 touchdownt dobtak.

Ohio State-Chase Young-Justin Fields-Joe Burrow-Heisman Trophy

Joe Burrow, Justin Fields, Jalen Hurts és Chase Young New Yorkban. (Austin Ward / Lettermen Row)

“a sérülés egy kicsit hátráltatott, igen. De nagyszerű munkát végzett az Északi csapat ellen, és megnyerte azt a meccset, szóval azt hiszem, ő volt a belső pálya, mert bejött és megnyerte azt a játékot.”

Burrow nyilvánvalóan még mindig nem hívja Michigant név szerint, és továbbra is megmutatja szerelmét Ohio államban, ahol megszerezte diplomáját, mielőtt a mocsárba indult. Eközben Ryan Day és Buckeyeék az elmúlt két évben többször bebizonyították, hogy minden lehetőséget megragadnak, hogy megnézzék őt játszani, és még mindig mesélnek Burrow versenyképességéről, vicceiről és arról a képességről, amely sztárrá tenné.

mindkettő alkalmanként beismeri, hogy visszatekint és azon gondolkodik, hogy mi lehetett volna más, és Chase Young ezen a héten vicceket tett a Fields-nek arról, hogy nem lenne az Ohio State kezdője, ha Burrow szerepel a névsorban. Ez a rész is vita tárgyát képezi, tekintettel arra, hogy milyen figyelemre méltó Fields volt az első szezonjában kezdőként, és ha a másodéves több négynegyedes játékot tudott volna játszani, statisztikája Kifújhatta volna Burrow-t a vízből.

ez természetesen egy másik hipotézis, amelyre nem lehet véglegesen megválaszolni. Különben is, jelenleg mindenki számára az a legfontosabb, hogy mi következik, és mi lehet egy drámával teli találkozó New Orleans-ban.

“Igen, mindig tudtuk, hogy képes erre” – mondta Young. “Joe határozottan úgy játszott, ahogy kell ahhoz, hogy megnyerje a Heisman-t, és nem vagyok meglepve.

“Joe az egyik legkeményebben dolgozó srác minden öltözőben. Olyan, mint az a tökéletes diák-atléta. És tudtuk, hogy bárhová is megy, azt vártuk tőle — hogy átvegye az irányítást, mert tudtuk, ki az A Joe.”

Buckeyék is ott voltak, amikor Joe Burrow útja váratlan fordulatot vett. És lehet, hogy csak vissza ugyanazon a pályán vele egy esélyt egy újabb történelmi pillanat a College Football Playoff.