Joan Ganz Cooney, mint a Szezám utca alkotója, kisgyermekek millióinak részesült előnyben.

az Arizonai Egyetem elvégzése után Cooney újságíróként dolgozott. 1954-ben New Yorkba költözött, hogy a televíziónak írjon. 1964-ben díjat kapott a New York-i Szegénységellenes program elemzéséért. Ugyanebben az évben, miután tanulmányozta a televízió használatát az óvodai nevelésben, és sikeresen keresett több mint 8 millió dolláros finanszírozást, Cooney megalapította a gyermekek televíziós műhelyét és létrehozta a szezám utcát.

az 1969-ben debütált Sesame Street számos díjat nyert, és még mindig gyerekek milliói látják világszerte. Egyes helyeken a Sesame Street az óvodáskorú gyermekek számára biztosítja az egyetlen strukturált lehetőséget a tanulási készségek fejlesztésére. A program nemcsak az óvodáskorú gyermekek megértését javította az olvasás alapjairól, hanem segített nekik értékelni a világot és a benne élő emberek sokféleségét.

Cooney kutatásai a szegénységről, az oktatásról és a gyermekek kíváncsi természetéről, valamint kreativitása vezetett ehhez a páratlan sikerű televíziós műsorhoz. Talán a 20.század végén egyetlen más nő sem befolyásolta annyira a gyermekek oktatását, mint Joan Ganz Cooney.