James Stephens februárban született. 2, 1882 (ugyanazon a napon James Joyce született), egy szegény családnak, aki Dublin nyomornegyedében él. Nagyrészt autodidakta volt, és egy ügyvédi irodában dolgozott, amikor a költő George Russell (más néven ae) felfedezte. Fizikai megjelenésében egy koboldra hasonlított, kevesebb, mint 5 láb magas, vicces arccal és sötét arcszínnel, a képregény ír prototípusával. Nős és két gyermeke van, idejét Dublin és Párizs között osztotta meg a második világháború kitöréséig. A BBC sikeres műsorszolgáltatójaként debütált 1928-ban JohnMillington Synge személyes visszaemlékezésével. Bár az 1940-es években elhatárolódott az Ír semlegességtől, “írnek nyilvánítva magát, aki egy időre angolnak akarta megválasztani magát”, megtisztelték az Ír függetlenség ügyének szolgálatáért, és a kezdetektől aktívan részt vett a Sinn Fein mozgalom. Haláláig December. 26, 1950, a dublini Nemzeti Galéria asszisztens kurátora volt.

Stephens jártassága a kelta nyelvben és kiterjedt ír folklór-és legendagyűjteménye az Ír szájhagyomány mesterévé tette. Meséi és meséi a filozófia és a nonszensz keveréke, amelynek célja Írország számára “egy új mitológia létrehozása, amely átveszi Görögország és Róma kopár mitológiájának helyét.”Mesterműve, a The Crock of Gold (1912), egy modern mese, koboldokat és szellemeket alkalmaz az Ír filozófia félig rejtett burleszkjében, amely kigúnyolja az emberi értelem orvosok, ügyvédek, papok, professzorok és kereskedők általi bebörtönzését; ugyanakkor humoros kommentárt mutat be a nemek ír csatájáról. Ez a mű 1912-ben elnyerte a Polignac-díjat a szépirodalomért. A Charwoman lánya (1912) nagy sikert aratott Amerikában Mary, Mary címmel.

Stephens grafikus szemtanúi beszámolója a húsvéti hét eseményeiről, a felkelés Dublinban (1916), 1965-ben újranyomtatták. Harmadik regénye, Deirdre (1923), megnyerte a Tailteann aranyérem a szépirodalomért 1923-ban. Tizenhárom kötet lírai vers megalapozta költő hírnevét; ezek közül a legjobbak közé tartozik az első, az Insurrections (1909), a Songs from the Clay (1915), a Strict Joy (1931) és az utolsó, a Kings and the Moon (1938). Maratott a holdfényben (1928), egy novellagyűjtemény, ugyanolyan zsenialitást mutat a nyelv és az Ír tudomány iránti szeretet iránt, mint az ír tündérmesék (1920) népszerű gyűjteményében. Stephens nyelvi varázslása és lírai adottságai arra késztették James Joyce-t, hogy ha meghalna a Finnegans Wake befejezése előtt, James Stephens lenne az egyetlen ember, aki be tudná fejezni.