James Craig született január 8-án 1871 a hegyen, a Sydenham területén Kelet-Belfast. Apja milliókat keresett a whiskyiparban, Craig pedig apja halálakor örökölte ennek a vagyonnak a nagy részét. Craig Presbiteriánusként nevelkedett, és az Edinburgh-i Merchiston Castle Schoolba járt, amelyet a skót egyház működtetett. Miután 1888-ban elhagyta az iskolát, belépett a pénzügyek világába, és a belfasti tőzsde egyik alapító tagja volt, mielőtt önként jelentkezett a hadseregbe a búr háború alatt.

a búr háború alatt Craig az Ír királyi puskák 3.Zászlóaljában szolgált, kapitány rangra emelkedve. Craig háború alatti tapasztalatai egyértelműen befolyásolták unionista ideológiájának fejlődését. Patrick Buckland azt írja, hogy ‘a háború fokozott tudatosságot adott neki a Birodalomról, és büszke volt Ulster helyére’.

Afrikából való visszatérése után Craig aktívan részt vett az unionista politikában, és 1906 januárjában az East Down Unionista képviselőjévé választották. Ő lett a Co nagymestere. A Down Orange Lodge és ez a szoros kapcsolat az Orange Orderrel politikai karrierje során különböző időpontokban előnyösnek és károsnak bizonyulna.

James Craig kulcsszerepet játszott az 1912-14-es ulsteri válságban. Míg megengedte Sir Edward Carsonnak, hogy bemutassa a kampány nyilvános imázsát, Craig volt felelős a mozgalom szoros szervezéséért, amely döntő jelentőségű volt annak sikerében, hogy ellenálljon a harmadik Házszabály-törvényjavaslat végrehajtásának. Craig a javasolt ideiglenes kormány alkotmányának elkészítésére létrehozott bizottság vezető tagja volt, amelyet arra az esetre kellett összeállítani, ha Nagy-Britannia megpróbálja ulstert arra kényszeríteni, hogy fogadja el az otthoni uralmat. Craig rendszeresen utazott Angliába és Skóciába, hogy összegyűjtse a brit unionista támogatást Ulster ügyéhez. Craig lenyűgöző szervezési készség tovább hangsúlyozták az ő hangszerelése aláírása ünnepélyes Liga és a Szövetség szeptember 28-án 1912-ben és a szerepet, hogy játszott a létesítmény az Ulster Önkéntes Erő, mint egy jól képzett félkatonai erő. Ebben a válságos időszakban Craig a felosztás erős támogatójává vált, és hatékonyan érvelt a hat megye Észak-Írország, az erős unionista többség fenntartása érdekében.

január 26-án 1921, James Craig lett az első miniszterelnök Észak-Írország. Craig Észak-Írország vezetőjeként töltött ideje számos jelentős eredményt tartalmazott. Nagyrészt ő volt felelős az észak-ír kormány minisztériumainak létrehozásáért, és folytatta választási sikerét azzal, hogy 1921-től 1940-ben bekövetkezett haláláig megtartotta Északi székhelyét. Craig sikeresen ellenállt a brit és ír kormány kísérleteinek, mint például az 1923-5-ös Határbizottság, hogy újra megnyissa az alkotmányos kérdést. Nagyrészt Craig eltökéltségének köszönhető, hogy Észak-Írország megőrizte területi integritását, amint azt 1921-ben meghatározták. Craig javaslatára 1929-ben eltörölték az arányos képviseletet az északír önkormányzati és parlamenti választásokon. Ez elismerhető Craig számára elért eredményként, mivel kulcsfontosságú tényező volt az ulsteri Unionista Párt választási dominanciájának megerősítésében. Craiget is létrehozták Craigavon vikomt nak, – nek Stormont 1927-ben.

egészségi állapota miatt Craig kevésbé vett részt az észak-ír kormány mindennapi működésében az 1930-as években. Az észak-ír állam alkotmányos integritásának fenntartása iránti elkötelezettsége azonban továbbra is erős maradt. Amikor Eamon de Valera 1937-ben közzétette az Ír Szabad állam új alkotmányát, Craig 1938 januárjában általános választásokat írt ki Észak-Írországban. A választás Craig Unionistáinak további győzelmét eredményezte, és megerősítette Észak-Írország pozícióját az Egyesült Királyságban.

James Craig meghalt November 24-én 1940-ben temették azon az alapon, Stormont vár. Az unionista közösség mindig is Észak-Írország alkotmányos integritásának hűséges védelmezőjének tekintette Craiget, örökségét pedig tovább erősítette 1965-ben, amikor Craigavon újonnan épült városát róla nevezték el.

P. Buckland, James Craig (Dublin, 1980), 8. o.

A. T. Q. Stewart, az ulsteri válság (London, 1969), p. 42.

D. G. Boyce, ‘James Craig’ az Oxford Dictionary of National Biography (hozzáférés 2 Május 2011).

további olvasmányok

Boyce, D. G., ‘James Craig’ in The Oxford Dictionary of National Biography

Buckland, P., Ír unionizmus 2: Ulster unionizmus és Észak-Írország eredete 1886-1922 (Dublin, 1973).

Buckland, P., a sérelmek gyára: decentralizált kormány Észak-Írországban 1921-1939 (Dublin, 1979).

Buckland, P., James Craig (Dublin, 1980).

Ferriter, D., Írország átalakulása 1900-2000 (London, 2005).

Hennessey, T., Észak-Írország története 1920-1996 (Dublin, 1997).

Stewart, atq, az ulsteri válság (London, 1969).