növekedés Mather született Dorchester, Massachusetts június 12-én 1639. 1664-ben szentelték pappá, és a salemi boszorkányperek idején Boston egyik prominens minisztere volt. Korábban a Harvard College első elnöke volt, és egy bizottságot vezetett, amelyet Angliába küldtek, hogy tárgyaljon a kolónia új chartájáról. Példa nélküli volt, hogy egy pap ilyen fontos polgári funkciót töltsön be, és széles körben dicsérték erőfeszítéseit.

Increase volt Cotton Mather apja, aki szintén lelkész volt, bár radikális és túlfűtött teológiával rendelkezett az Increase-hez képest. Mindkét Mathernek azonban kétségei támadtak afelől, hogy a salemi boszorkányperek igazságot szolgáltatnak-e, és óva intettek a színképi bizonyítékok befogadásától. A Mathers körüli negatív történelem nagy része Cotton boszorkányságról szóló korai írásaiból származik, amelyekről széles körben úgy tekintik, hogy inspirálták a boszorkányság szenvedésének kezdeti diagnózisát Salemben. Ezenkívül a korszak egy másik írója, Robert Calef vidáman rágalmazta és rágalmazta mind az apát, mind a fiát (miközben alkalmanként elismerte, hogy sok minden, amit írt, nem teljesen igaz).

bár Increase azon kevés miniszterek egyike volt, akik a szexuális tevékenységet boszorkánysággal társították, határozottan elutasította a vádlott boszorkányok ilyen tesztjeit, mint az Úr imájának szavalását, az úszást vagy a sírást (babona volt, hogy a boszorkányoknak nem voltak ilyen képességeik). 1684-ben kiadott egy esszét a jeles gondviselés, a Jelenések, boszorkányok, ördögi birtokok létezésének hosszadalmas védelme és “más figyelemre méltó ítéletek a híres bűnösök felett.”Ebben megerősítette a boszorkányság puritán nézeteit, és azt a meggyőződését is megerősítette, hogy a lakosság bűnei az indiai háborúkat, a szokatlan viharokat és Isten egyéb ítéleteit hozták új-Angliára. Figyelmeztette olvasóit Sátán veszélyeire, és arra buzdította őket, hogy változtassanak bűnös útjukon.

a tárgyalásokkal kapcsolatos kétségek ellenére Increase soha nem fogja elítélni a bírákat, valószínűleg azért, mert sokan közülük személyes barátai voltak. Miután megkapta a petíciót John Proctor, Increase és hét másik miniszterek Boston találkozott Cambridge-ben augusztus 1-jén, 1692. Ez a találkozó megkezdte a boszorkányüldözés iránti érzések változását. A találkozó után Increase részt vett George Burroughs tárgyalásán Salemben, meggyőződve bűnösségéről. Increase sok vádlottat meglátogatott a börtönben, és közülük többen visszavonták neki a vallomásukat. Körülbelül abban az időben kezdődtek a pletykák, hogy Increase feleségét boszorkánynak nevezik, bemutatta “lelkiismereti esetét”, amely drámai szakítást jelentett a boszorkánysággal kapcsolatos korábbi álláspontjától. Ebben nyilvánosan megkérdőjelezte a megszállt személyek hitelességét, bevallotta a boszorkányokat és a spektrális bizonyítékokat.

a próbák után Increase megpróbálta megoldani a vitát Parris és gyülekezete között. Increase azt javasolta, hogy Parris hagyja el az egyházközséget, de ő visszautasította, és még két évig a bíróságon tartotta az ügyet.

növekedés meghalt augusztus 23, 1723.

LINK Mather portréjához