későbbi éveiben olyan pocakos, kedves külsejű ember volt, hogy nehéz elképzelni, hogy felelős lenne több százezer fiatal férfi haláláért. Ennek ellenére ez a festői öreg fickó kifejlesztette az első igazán hatékony géppuskát, fáradhatatlanul népszerűsítette a közömbös Európában, és túlélte, hogy megváltoztassa a modern hadviselés menetét.

Hiram Stevens Maxim a közelben született Sangerville, Maine, 1840-ben. Nyolc gyermek közül a legidősebb, magas lett, erős, jóképű fiú, akinek szülei, egyik testvére szomorúan megjegyezte, azt gondolta, hogy “a világ nagy Méhkirálya.”Kevesebb, mint öt év iskolai végzettség után Maxim egy Daniel Sweat nevű Dickens-I kocsikészítőhöz ment dolgozni, aki arra késztette, hogy tizenhat órás napot tegyen be havi négy dollár értékű kereskedelemért a helyi üzletekben. Bár ez a fárasztó tapasztalat nem tett semmit a munkaügyi vezetők iránti egész életen át tartó gyűlöletének enyhítésére, Maxim hamarosan belefáradt; rájött, hogy jó a keze, és északkeleten és Kanadában vándorolt, különféle alkalmi munkákat vállalt, és találmányokkal kezdett bütykölni.

végül Maxim nagybátyja, egy különc ember massachusettsi mérnöki munkáiban telepedett le, aki végül egy spiritiszta tanácsára kirúgta. Bár minden, de nincstelen, Maxim sokat tanult nagybátyjától, és hamarosan talált egy jó munkát, mint a rajzoló Egy cég, amely gyártott világító gáz gépek.

1878-ra elegendő hírnevet szerzett ahhoz, hogy kinevezzék az Egyesült Államok Elektromos világítási Társaságának főmérnökévé, amely az első ilyen jellegű művelet az országban. Azt állította, hogy ő fejlesztette ki az izzólámpát, és mindig undorodott attól, hogy Thomas Edison kapta az elismerést.

1881-ben Európába ment, hogy kiállítson néhány felszerelést a párizsi kiállításon. Ott találkozott egy amerikaival, aki azt mondta neki: “akassza fel a kémiát és az elektromosságot! Ha egy halom pénzt akarsz keresni, találj ki valamit, ami lehetővé teszi az európaiak számára, hogy nagyobb könnyítéssel elvágják egymás torkát.”Ez a buzdítás ihlette Maxim figyelmét az automatikus fegyverekre fordította.

bár a gépfegyverek már évek óta léteznek, ügyetlenek, kézzel forgatott ügyek voltak, megbízhatatlanok és zavaróak. Maxim arra a gondolatra jutott, hogy a visszarúgás erejét felhasználja az elhasznált patron kiadására és a következő golyó bejuttatására a kamrába. Az első forduló után a fegyver addig lőtt, amíg a ravaszt lenyomták. Maxim fegyvere – “százszorszép”, diadalmasan nevezte-három perc alatt kétezer lövedéket tudott permetezni. Teljesítménye lenyűgözte a brit katonai megfigyelőket, és parancsot adtak a feltalálónak, amely lehetővé tette számára, hogy megalapítsa a Maxim Machine Gun Company-t Londonban.

Maxim hamarosan rájött, hogy egy dolog géppuskát építeni, és egészen más eladni. Amikor megpróbálta fegyverét az Európai hatalmaknak adni, rájött, hogy a Nordenfeldt géppuskát részesítik előnyben.

a Nordenfeldt még az 1880-as évek mércéje szerint is primitív volt, de készítőinek egyetlen nagy kereskedelmi előnye volt: Basil Zaharoff, egy titokzatos kelet-európai, aki a világ legjobb fegyverkereskedője volt. Kedves, meggyőző, és teljesen könyörtelen, Zaharoff árnyéka Maxim egész Európában, mondván leendő vásárlók, hogy a kiváló új fegyver volt a munka “a jenki … filozófiai eszköz készítő”, aki gondosan tette minden fegyvert mérések “a legnagyobb pontossággal-századrésze egy milliméter itt vagy ott, és nem fog működni. … Arra számít, hogy egy bostoni filozófiai hangszerkészítő sereget rá tud venni, hogy dolgoztassa meg őket?”

amikor a mellifluous hazugság kudarcot vallott, Zaharoff megvesztegette a tisztviselőket a Nordenfeldt megvásárlására; amikor a megvesztegetés kudarcot vallott, szabotálta Maxim fegyvereit tüntetéseik előestéjén. Végül Maxim egyesült a Nordenfeldt társasággal, de még a fáradhatatlan Zaharoff mellett is, aki most az oldalán áll, durvanak találta a folyamatot. Sok ország gyanakodott a forradalmi fegyverre, mások pedig egyszerűen nem törődtek vele. Az egyik török tisztviselő intett Maxim félre mondván: “találj ki egy új bűn számunkra, és mi fog fogadni tárt karokkal; ez az, amit akarunk.”

ennek ellenére a korszak állandó gyarmati háborúiban Maxim fegyvere nevet szerzett magának. Amikor a Szudáni brit erők 1898-ban az Omdurman-I dervisekre fordították Maximáikat, az egyik tudósító azt mondta: “látható halálhullám söpört végig az előrenyomuló házigazdán. A századfordulóra a Maxim elég híres volt ahhoz, hogy szerepeljen Hilaire Belloc híres kupolájában, amelyben egy hűvös Brit tisztviselő felmérte a dühös bennszülöttek hordáját, és azt mormolta: “bármi is történik, megvan a Maxim Fegyver, ők pedig nem.”

amikor a fegyvert elkezdték eladni, Maxim időt szentelt más kísérleteknek—nevezetesen néhány úttörő munkának a repülésben—és más feltalálók erőfeszítéseinek hiteltelenítésére. Mindig hevesen féltékeny volt, és önéletrajza, egy egyedülállóan nem tetszetős dokumentum, kisebb haragok és kicsinyes győzelmek katalógusa. Egy ideig testvérét, Hudsont vette partnerként, de hamarosan neheztelt a találékony ajándékaira. Hudson azt állította, hogy miután visszatért Amerikába, Hiram felbérelt egy képviselőt, hogy kövesse őt oda, és zavarja a munkáját. “Egyszer azt mondta nekem-mondta Hudson évekkel később -, hogy ha a távcsövet nem találták volna fel, akkor ő találta volna fel; és azt hiszem, soha nem érezte kedvesen Galileit, amiért megelőzte.”

1900-ban Maxim Brit alattvalóvá vált, és a következő évben Viktória királynő lovaggá ütötte birodalmát. Maxim zsenialitása még szélesebb körben ismertté vált, amikor 1914-ben kitört az első világháború. Ahogy a lövészárkok Európa-szerte elterjedtek, a lemaradt hatalmak tanulmányozták a holtpontra jutott seregeiket, és elkezdték felismerni, milyen félelmetes fegyver a géppuska.

Maxim 1916 telén halt meg, éppen akkor, amikor a Somme-i csata, fegyverének legmegdöbbentőbb demonstrációja a végéhez közeledett. Bizonyára hallott már arról a Háromnegyedmillió Brit katonáról, akiket német gépfegyverekkel öltek meg—amelyeket az 1890—es évek óta szabadalmai alapján gyártottak -, de nem volt mit mondania róluk. Az elmúlt években más aggályai is voltak. Kibérelt egy előszobát egy épület tetején egy londoni üzleti negyedben, és ott órákat töltött azzal, hogy fekete babot fújjon ki egy Peashooterből egy Üdvhadsereg zenekarában, amely rendszeresen játszott az utca túloldalán.