hozzájárulás a kémiához

abban az időben, amikor Cavendish megkezdte kémiai munkáját, a vegyészek csak kezdték felismerni, hogy a sok kémiai reakcióban kialakult “levegő” különálló entitások, és nem csak a közönséges levegő módosításai. Cavendish számolt be saját munkáját három papírokat tartalmazó kísérletek tényszerű levegő 1766-ban. Ezek a papírok nagyban hozzájárultak a “gyúlékony levegő” (hidrogén) képződésének ismeretéhez a híg savak fémekre gyakorolt hatásával. Cavendish megkülönböztette a nitrogén-oxidok képződését a salétromsavtól is. Valódi kémiai jellegük még nem volt ismert, de Cavendish megfigyeléseinek leírása szinte ugyanolyan logikai mintázattal rendelkezik, mintha modern értelemben gondolkodna, a fő különbség az, hogy a flogiston-elmélet terminológiáját használta (vagyis egy égő anyag felszabadítja a környezetébe a gyúlékonyság elvét).

Cavendish másik nagy érdeme a kísérleti gondoskodás és a pontosság. Megmérte a hidrogén sűrűségét, és bár az alakja fele akkora, mint amilyennek lennie kellene, meglepő, hogy még a megfelelő nagyságrendet is megtalálta, figyelembe véve, hogy milyen nehéz volt ilyen bonyolult anyagot kezelni. Nem mintha az apparátusa durva lenne; ahol korának technikái megengedték, apparátusa (mint a királyi Intézetben fennmaradt pompás egyensúly) finomított eredményekre volt képes.

Cavendish megvizsgálta az erjedés termékeit, megmutatva, hogy a cukor erjedéséből származó gáz nem különböztethető meg a “rögzített levegőtől”, amelyet a kréta és a magnézia alkotórészeként fekete jellemez (mindkettő a modern nyelvben szén-dioxid).

Cavendish technikai szakértelmének másik példája a Rathbone-Place vízzel végzett kísérletek (1767), amelyekben a lehető legmagasabb alaposságot és pontosságot állította fel. Ez az analitikai kémia klasszikusa. Ebben Cavendish megvizsgálta a “meszes föld” (Kréta, kalcium-karbonát) oldatban való visszatartásának jelenségét is, és ennek során felfedezte a kalcium-karbonát és a szén-dioxid közötti reverzibilis reakciót, amely kalcium-hidrogén-karbonátot képez, ami a víz ideiglenes keménységének oka. Azt is megtudta, hogyan lehet lágyítani az ilyen vizet mész (kalcium-hidroxid) hozzáadásával.

a gázelemzés módszereinek tanulmányozásában Cavendish figyelemre méltó megfigyelést tett. A levegőt oxigénfelesleggel (nitrogén-oxidok képződéséhez) szikrázta az alkáli felett, amíg nem történt több abszorpció, és megjegyezte, hogy egy kis mennyiségű gázt nem lehet tovább csökkenteni”, így ha légkörünk flogisztikált levegőjének van olyan része, amely különbözik a többitől, és nem redukálható salétromsavvá, akkor biztonságosan megállapíthatjuk, hogy az nem több, mint az egész 1/120 része.”Mint most ismert, megfigyelte a légkör nemesgázait.

Cavendish egyik kutatása az égés jelenleg magával ragadó problémájáról kiemelkedően hozzájárult az alapvető elmélethez. Cavendish 1784-ben meghatározta a víz összetételét, megmutatva, hogy az oxigén és hidrogén keveréke (“dephlogisticated air” és “gyúlékony air”). Joseph Priestley beszámolt egy háborús kísérletről, amelyben a két gáz robbanása harmatot hagyott egy korábban száraz edény oldalán. Cavendish ezt tanulmányozta, mérhető mennyiségben készített vizet, és körülbelül helyes számot kapott a térfogat összetételére.