James Bevel volt a karizmatikus Déli Keresztény Vezetői Konferencia (SCLC) tábornoka, aki a Chicagói Szabadság Mozgalom számos akcióját szervezte és vezette. 1936-ban született Mississippiben, Bevel azután lépett be a polgárjogi mozgalomba, hogy az amerikai baptista szemináriumban miniszternek tanult, és rövid ideig a hadseregben szolgált.

Bevel először az 1960-as Nashville-i ülőmozgalomban értesült az erőszakmentes közvetlen cselekvés lehetőségéről. Abban az évben a Hallgatói Erőszakmentes Koordinációs Bizottság egyik alapító tagja lett. Miután 1961-ben csatlakozott a Freedom Rides-hez és megszervezte a Mississippi blacks-t, felvették az SCLC-be, amikor annak vezetői úgy döntöttek, hogy a szervezetnek olyan alkalmazottakra van szüksége, akik ösztönözhetik az ifjúsági tevékenységeket. Kritikus stratéga volt az SCLC mérföldkőnek számító kampányaiban Birminghamben és Selmában, Alabamában.

Bevel részben az Ohio állambeli Cleveland középnyugati városában nőtt fel, és a bennszülött Chicagói Diane Nash Bevel felesége volt, így tisztában volt az északi feketék előtt álló egyenlőtlenségekkel. 1965-ben a West Side Christian Parish programigazgatója lett, egy belvárosi Tájékoztatási Minisztérium Chicago nyugati oldalán. Ebből a posztból összeállt barátjával, Bernard LaFayette-vel, aki már a West Side-on dolgozott, más aktivistákkal és egy SCLC advance csapattal, hogy megalapozza az SCLC Chicagói projektjét.
egy chicagói polgárjogi munkás szerint Bevel azonnal “lenyűgöző hírnevet szerzett, mint inspiráló szónok, ragyogó polgárjogi stratéga.”Egy másik aktivista szerint” mindig úgy tűnt, hogy Bevel volt az, aki felállt és rajzolta a diagramokat a táblára, és mindezekkel az új meglátásokkal és ötletekkel rendelkezett . . . igazi filozófus volt.”

amikor a Chicagói Szabadság Mozgalom úgy döntött, hogy megcélozza a város kettős lakáspiacát, Bevel az akcióbizottság tagjaként segített erőszakmentes közvetlen fellépést alkalmazni a probléma kezelésére. Amikor 1966 nyarán befolyásos Chicagói felhívások érkeztek a menetek leállítására, Bevel ragaszkodott ahhoz, hogy a meneteket folytatni kell.

a csúcstalálkozón mozgalmi aktivisták, városi tisztviselők, ingatlanügynökök, vallási vezetők és az üzleti közösség bevonásával Bevel azonnali lépéseket követelt a lakhatási diszkrimináció megszüntetése érdekében. Annak ellenére, hogy nem volt teljesen elégedett az ebből eredő Csúcstalálkozó-megállapodással, megpróbálta lebeszélni az elégedetlen Chicagói Szabadságmozgalmi aktivistákat arról, hogy 1966 szeptemberében menetet rendezzenek Cicerón.

a nyílt lakhatási kampány után Bevel energiáinak nagyobb részét a vietnami háború befejezésére összpontosította. Befolyása elősegítette Martin Luther King, Jr., hogy felmondja a háborút 1967-ben.

az elmúlt években Bevel Chicagóban és Philadelphiában dolgozott azon belvárosi problémák megoldásán, amelyekkel a Chicagói Szabadság Mozgalom 1966-ban szembesült.