a Dél-Kaukázus ködös és hegyvidéki völgyei évezredek óta folyamatosan otthont adnak az emberi tevékenységnek, de a nyugati Régészeti világ csak nemrégiben férhetett hozzá hozzájuk.

a barlangtól, amelyben a kutatók megtalálták a világ legrégebbi cipőjét és a legrégebbi borkészítő létesítményt, egy Urartiai város nyomáig, ahol több száz bortermelő hajó van eltemetve a földbe, az elmúlt négy évtizedben rendkívüli érdeklődés mutatkozott a tudósok és a turisták körében egyaránt a volt Szovjetunió legkisebb köztársaságában. Egyik sem annyira csábító, mint a 4,5 hektáros régészeti lelőhely, amelynek neve ugyanolyan vitatott, mint titokzatos eredete.

helikopter kép Karahundj
helikopter kép Karahundj (árják túrák)

Örményország legdélebbi tartományában található, Zorats Karer, vagy ahogy köznyelven ismert, Karahundj, egy olyan hely, amelyet évezredek óta számos alkalommal laktak, az őskortól a középkori civilizációkig. Ez egy őskori mauzóleumból áll, a közelben, több mint kétszáz szomszédos nagy kő monolitból, amelyek közül nyolcvan jellegzetes, jól csiszolt lyukakkal rendelkezik, amelyek felső széle közelében unatkoznak.

az utóbbi években a helyi tudósok megdöbbenésére a monolitok felkeltették a nemzetközi közösség érdeklődését, miután néhány megelőző kutatás megjelent, amelyek összehasonlították Zorats Karer csillagászati következményeit a híres angliai Stonehenge-emlékművel. Számos turisztikai üzlet reagált az összehasonlításra azzal, hogy zorats Karert köznyelven Örmény Stonehenge-nek nevezte, és az ebből eredő vita a tudományos közösség és a populáris kultúra között heves volt.

 Aaeaaqaaaaaaapoaaaajdnjy2nimmm3lwy1mwmtngq1yi1iztnmlwyxytcyztrhnzcwyw.jpg
(Wikipédia)

Zorats Karer első tudományos beszámolójára 1935-ben került sor Stepan Lisitsian néprajzkutató, aki azt állította, hogy egykor állatok tartására szolgáló állomásként működött. Később, az 1950-es években, Marus Hasratyan felfedezett egy 11.-9. századi temetkezési kamrát. De az első vizsgálat, amely nemzetközi figyelmet szentelt a komplexumnak, a szovjet régészé volt Onnik Khnkikyan, aki 1984-ben azt állította, hogy a komplexum 223 megalitikus kövét nem állattenyésztésre, hanem őskori csillagvizsgálásra használhatták fel. Úgy vélte, hogy a köveken lévő lyukak, amelyek két hüvelyk átmérőjűek és akár húsz hüvelyk mélyek is lehetnek, korai távcsövekként használhatták a távolba vagy az égre való kilátáshoz.

a csillagászati következmények miatt a következő vizsgálati sorozatot Elma Parsamian nevű asztrofizikus végezte a Byurakan Asztrofizikai Obszervatórium, a Szovjetunió egyik fő csillagászati központja. Ő és kollégái megfigyelték a lyukak helyzetét egy csillagászati naptár szerint, és megállapították, hogy több közülük a nyári napforduló napján a napfelkeltéhez és napnyugtához igazodott.

Karahundj képe naplementekor, Elma Parsamian vizsgálataiból 1984
Karahundj képe naplementekor, Elma Parsamian 1984-es vizsgálataiból (Elma Parsamian)

felelős azért is, hogy a Karahundj nevet javasolja a helyszínnek, egy 40 km-re lévő falu után, ugyanazon a néven. Vizsgálatai előtt, a helyiek Ghoshun Dash néven emlegették a helyszínt, ami törökül kövek seregét jelentette. A népi mítosz szerint a köveket az ókorban emelték a háborúban elesett katonák emlékére. Az 1930-as évek után a helyiek átálltak az örmény fordításra, Zorats Karer. De Karahundj, mondta Parsamian, érdekesebb nevet ajánlott, mert Kar, jelentése kő és hundj, egy sajátos utótag, amelynek örményül nincs jelentése, rendkívül hasonlít a brit henge-hez. Az utóbbi években ez a név szélsőséges kritikát kapott a tudósoktól, és a tudományos szövegekben a zorats Karer nevet szinte kizárólag használják.

néhány évvel később egy Paris Herouni nevű radiofizikus Amatőr tanulmányok sorozatát végezte el, amelyek Parsamian-tól elágaztak, teleszkópos módszerekkel és a föld precessziós törvényeivel. Azt állította, hogy a helyszín valójában KR.e. 5500 körül nyúlik vissza., több mint négyezer évvel megelőzte Brit társát. Erősen úttörő szerepet játszott a Stonehenge-hez való közvetlen összehasonlításban, sőt odáig ment, hogy etimológiailag a Stonehenge nevet a karahundj szóra vezette, azt állítva, hogy valóban Örmény eredetű. Levelezésben állt a Stonehenge Obszervatórium elméletének vezető tudósával is, Gerald Hawkins, aki jóváhagyta munkáját. Állításai gyorsan megfogtak, és más tudósok, akik erősen vitatják a megállapítását, nehezen tudták eloszlatni őket.

egy alak Herouni Armenians and Old Armenia című könyvéből, ahol rámutat erre a kőcsoportra, mint csillagászati eszközre.
Herouni Armenians and Old Armenia című könyvének egy alakja, ahol ezt a kőcsoportot csillagászati eszközként említi. (Örmények és régi Örményország)

az “örmény Stonehenge” címkével az a probléma-jegyzi meg Clive Ruggles Archeo-csillagász az Ancient Astronomy: An Encyclopedia of Cosmologies and Myth-ben -, hogy azok az elemzések, amelyek Stonehenge-t ősi obszervatóriumként azonosítják, ma nagyrészt eloszlottak. Ennek eredményeként, mondja, a két helyszín összehasonlítását célzó kutatás “kevésbé hasznos.”

Pavel Avetisyan professzor, az Örmény Nemzeti Tudományos Akadémia régésze szerint az emlékművel kapcsolatban nincs tudományos vita. “A szakértők tisztában vannak a területtel, és úgy vélik, hogy ez egy többrétegű emlékmű, amely hosszú távú ásatásokat és tanulmányokat igényel.”2000-ben segített egy német kutatócsoport vezetésében a Müncheni Egyetemen a helyszín vizsgálatában. Megállapításaikban ők is kritizálták az obszervatórium hipotézisét, írva:”… n a hely pontos vizsgálata más eredményeket hoz. , egy sziklás hegyfokon található, főleg nekropolisz volt a középső bronzkortól a vaskorig. Ezeknek az időszakoknak hatalmas kő sírjai találhatók a környéken.”Avetisyan csapata az emlékművet nem régebbi, mint 2000 BCE, Stonehenge után, és felvetette annak lehetőségét is, hogy a hely menedékként szolgált a hellenisztikus időszakban.

“az a nézet, hogy az emlékmű egy ősi Obszervatórium, vagy hogy a neve Karahundj, elemi sarlatanizmus, semmi más. Mindez-mondja Avetisian-semmi köze a tudományhoz.”

sajnos Avetisyan számára nehéz eloszlatni a zorats Karerről szóló mítoszokat, ha olyan kevés forrás létezik angolul, hogy segítse a kíváncsi Nyugatot. Richard Ney, egy amerikai, aki 1992-ben Örményországba költözött, megalapította az örmény műemlékek tudatosság projektjét, és 1997-től írta az oldal első angol nyelvű forrását, több mint két évtizedes oda-vissza tanúja volt. Úgy véli, hogy Karahundj ” két különböző tudományág között van, ellentétes nézetekkel a tények levezetéséről. Mindkettő hiteles ” – mondja -, és úgy érzem, mindkettő helyes lehet, de soha nem fogom beismerni.”

annak ellenére, hogy minden vita, és bármit is a végén úgy döntött, hogy hívja, az emlékmű maga lenyűgöző és található egy olyan területen, Örményország jól felruházva természeti szépség, így vonzó utazás sok turista minden évben. Még a jereváni fiatal városlakók és újpogányok érdeklődésének tárgyává is vált, akikről ismert, hogy ott ünnepelnek bizonyos napfordulókat. Sok szempontból Zorats Karer a régészet megfoghatatlan természetének bizonyítéka, és talán az a helyzet, hogy a rejtély a fellebbezés része–és az is marad.