Ariane Mnouchkine az orosz filmproducer, Alexandre Mnouchkine és June Hannen (Nicholas Hannen lánya) lánya. Mnouchkine apai nagyszülei, Alexandre és Bronislawa Mnouchkine, mindketten deportálták Drancy Auschwitz december 17-én 1943, ahol mindketten meggyilkolták. Ariane az apja által alapított “Ariane Films” produkciós cég névadója.

Mnouchkine részt vett Sorbonne Egyetem Párizsban, Franciaországban, ahol irodalmat tanult. Egy év külföldön az angliai Oxford Egyetemen, angol irodalmat tanulva, csatlakozott az Oxfordi Egyetem drámai társaságához, és úgy döntött, hogy visszatér a színházi gyökereihez. 1959-ben megalapította az ATEP-t (Association TH Enterprale des argentudiants de Paris vagy párizsi hallgatói Színházi Egyesület), amikor visszatért a Sorbonne-ra. Színházi tanulmányait a L ‘ Enterprises Internationale De TH Enterprises Jacques Lecoq-nál folytatta, ahol 1964-ben diáktársaival megalapította a th Enterprises Du Soleil-t (a nap színháza). A színházi kollektíva továbbra is társadalmi és politikai kritikákat alkot a helyi és a világ kultúrájáról. TH D. D. Soleil produkcióit gyakran olyan terekben adják elő, mint az istállók vagy a tornatermek, mert Mnouchkine nem szereti, ha egy tipikus színpadra korlátozódik. Hasonlóképpen, úgy érzi, hogy a színházat nem lehet korlátozni a”negyedik fallal”. Amikor a közönség belép egy Mnouchkine produkcióba, gyakran a szemük előtt találják meg a színészeket (sminkelés, jelmezbe kerülés).

1971-ben Mnouchkine aláírta a Kiáltvány a 343, nyilvánosan bejelentette, hogy volt egy illegális abortusz.

Mnouchkine kifejlesztette saját műveit, például a politikai témájú 1789-et, valamint számos klasszikus szöveget, például Moli apostolra Don Juan vagy Tartuffe. 1981 és 1984 között William Shakespeare darabjait fordította és rendezte: II.Richárd, tizenkettedik éjszaka és IV. Henrik, 1. rész. Míg ő fejlesztette ki a show egyesével, amikor befejezte Henrik IV, ő turnézott a három együtt, mint egy ciklus játszik. Hasonlóképpen, 1990-92 között az Euripidész által kifejlesztett Iphigenia és az Aiszkhülosz által kifejlesztett Oresteia (Agamemnon, Choephori és Eumenides).

míg főként színpadi rendező, néhány filmben részt vett. Oscar-jelölést kapott a legjobb forgatókönyvért L ‘ homme de Rio (az az ember Rióból, 1964). 1789-es filmje (az élő produkcióból forgatva), amely a francia forradalommal foglalkozott, 1974-ben nemzetközi hírnevet szerzett. 1978-ban megírta és rendezte a híres francia drámaíró életrajzát, a Moli d ‘Or-t, amely Cannes-ban elnyerte A Palme d’ Or jelölést. Számos projekten dolgozott együtt a H. A. D. A. Cixous-szal, köztük a la nuit miraculeuse-on és a Tambours Sur la digue-n, két televíziós filmen 1989-ben és 2003-ban. 1987-ben az Európa színházi díj első címzettje volt.

1992-ben Mnouchkine kritizálta az EuroDisney-t, mint kulturális Csernobilt, és nagyon ellenezte a párizsi Vidámpark Európai ágának megnyitásáról szóló döntést.

2009-ben Ariane Mnouchkine elnyerte az Ibsen-díjat. A díjat kapott neki egy ünnepségen a Nemzeti Színház Oslo szeptember 10-én 2009. Mnouchkine 2011-ben megkapta a Goethe-érmet.