Piloto estadounidense de carreras

En 1977, las famosas palabras que tradicionalmente se pronunciaban al comienzo de la carrera más conocida del automovilismo se cambiaron a «En compañía de la primera dama que se clasificó en Indianápolis: caballeros, enciendan sus motores.»El cambio reconoció la presencia de Janet Guthrie, de treinta y nueve años de edad. Antes de este momento histórico, Guthrie tenía trece años de experiencia pionera en el mundo dominado por hombres de las carreras de autos deportivos. Con su última carrera importante, el mejor quinto puesto de su carrera en Milwaukee 200 en 1979, su carrera comenzó a decaer. Para entonces, había ganado una posición distinguida en la historia del deporte femenino.

Una sed de aventura

Janet Guthrie nació en Iowa City, Iowa, el 7 de marzo de 1938, la mayor de cinco hijos. A la edad de tres años, se mudó con su familia a Miami, Florida, cuando su padre aceptó un trabajo como piloto de Eastern Airlines. Su amor por la aventura, y la maquinaria rápida en particular, comenzó temprano.

Guthrie obtuvo una licencia de piloto a la edad de diecisiete años, e incluso antes de graduarse de la Universidad de Michigan en 1960 con una licenciatura en física, trabajó como piloto comercial e instructora de vuelo. Después de graduarse, comenzó una carrera como ingeniera aeroespacial, trabajando en precursores de los cohetes Apolo. También se postuló para el primer programa Científico-Astronauta de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA). Pasó la primera ronda de eliminaciones, pero careció del doctorado necesario para avanzar. Mientras tanto, el tirón de la competencia, algo que el vuelo no proporcionaba, la llevó a comprar un Jaguar XK 120. Desmontó y volvió a montar el motor, con el objetivo de convertirlo

en un coche de carreras. Comenzó a competir poco después, y en 1964 ganó dos carreras del Club de Autos Deportivos de América y terminó sexto en el Watkins Glen 500 en Nueva York. Su trabajo en la industria aeroespacial comenzó a dar paso a las carreras de autos deportivos.

Explicó el atractivo de las carreras competitivas a Margie Boule de The Oregonian: «Todas estas maravillosas máquinas desarrolladas en el siglo XX made marcaron la diferencia para una mujer que tenía el mismo sentido de la aventura que un hombre, pero no tenía los hombros anchos y los músculos grandes.The Los buenos chicos no estaban felices de verme venir.»

Una Carrera de Carreras Pionera

En 1971, Guthrie había completado nueve carreras de resistencia consecutivas. Pero su estrella realmente comenzó a crecer en 1976, cuando se convirtió en la primera mujer en competir en un evento de superspeedway de la Copa Winston de la Asociación Nacional de Carreras de Autos de Stock (NASCAR), terminando decimoquinta de cuarenta participantes. No se clasificó para las 500 Millas de Indianápolis ese año, pero el propietario del equipo de carreras y constructor de automóviles Rolla Vollstedt quedó lo suficientemente impresionado como para ofrecerle una prueba de manejo en uno de sus autos Indy. Satisfecha con su rendimiento, se convirtió en la segunda piloto de Vollstedt en las 500 millas de Indianápolis de 1977. Guthrie se clasificó y compitió, pero los problemas con el motor la obligaron a abandonar la carrera antes de tiempo. Al año siguiente, regresó a las 500 Millas de Indianápolis y terminó novena de 33 titulares. Sigue siendo la única mujer en terminar entre los diez primeros.

Mostrando talento y persistencia en las carreras, Guthrie continuó con impresionantes acabados. Solo en 1977, fue la mejor novata en Rockingham, Charlotte, Richmond y Bristol. Compitió en diecinueve carreras de la Copa Winston de NASCAR ese año, terminando en el top doce diez veces. También fue la primera mujer y la mejor novata en el Daytona 500, terminando duodécima.

También comenzó a ganarse a los críticos. Su compañero de pilotaje Mario Andretti le dijo al Washington Star en 1977: «Cualquiera que diga que no pertenece, simplemente se siente amenazado. El conductor Bobby Unser se hizo eco del sentimiento, diciéndole a la revista Philadelphia Inquirer en 1979: «Ha hecho un buen trabajo. Tengo que admitir que tenía mis dudas sobre ella. Pero ha demostrado su punto can puede estar en el top 10. Hay muchos tipos que no pueden decir eso.»

Aún así, Guthrie fue acosada por la acusación de que no era competitiva; que su carrera en carreras equivalía a un experimento. De la manera típica, demostró ser imperturbable al manejar el escrutinio y las frustraciones que enfrentó. En una entrevista con Tracy Dodds de Los Angeles Times, dijo: «Sé que eso no es cierto. Me mantengo en mi historial but pero es difícil que tu reputación sea pateada una y otra vez.»La crítica ignoró el hecho, respondieron sus partidarios, de que estaba mal financiada y por lo general corría en autos que se ingresaban solo para completar el campo.

Pocas Mujeres Siguieron Su Ejemplo

La carrera de Guthrie no terminó como ella quería. Sin un patrocinio adecuado, no tenía el dinero para continuar. «No renuncié voluntariamente y no logré lo que sentí que podía», le dijo a Boule sobre The Oregonian.

Pocas mujeres han replicado el éxito de carreras de Guthrie. Señala varias razones para esto: el patrocinio corporativo de gran dinero que requiere el deporte, una red masculina que desalienta la participación de las mujeres y una actitud persistente de que las mujeres no tienen lo que se necesita para competir.

Guthrie argumenta que el patrocinio corporativo todavía no está tan disponible para las mujeres como para los hombres y sigue siendo la principal razón por la que las mujeres han progresado poco en el deporte. En cuanto a la idea de que las mujeres carecen de la capacidad, en 1987 le dijo a Dodds del Los Angeles Times, » ¿Las mujeres simplemente no pueden hacerlo? Caballos. Me parece muy ofensivo.»Está armada con ejemplos de diferentes deportes para ilustrar su afirmación de que las mujeres poseen las habilidades, la resistencia y el coraje para competir con los hombres.

Las actitudes entre los conductores, sin embargo, han cambiado a lo largo de los años, en parte porque el éxito de Guthrie en romper la barrera de género ha hecho que las corredoras sean más aceptables. Por ejemplo, el cuatro veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, Al Unser, Sr., quien habló en contra de la aparición de Guthrie en 1977 en Indy, está asesorando a la conductora de veintidós años Sarah Fisher. En 1999, Fisher se convirtió en la mujer más joven en competir en un evento de Indy.

Guthrie ahora vive en Colorado, con su esposo de trece años. Ella completó el manuscrito que relata sus días de carreras, Damas y caballeros, y está buscando un editor. Guthrie todavía ama el deporte y sigue el progreso de los pilotos prometedores, especialmente las mujeres. Viaja y da discursos extensamente. También es activa en las artes.

El casco y el traje de conductor de Guthrie se encuentran en la Institución Smithsonian, y fue una de las primeras admitidas en el Salón de la Fama Internacional de Deportes Femeninos. A pesar de que su última carrera importante fue hace más de veinte años, su influencia pionera permanece. Cuando Guthrie obtuvo el autógrafo de Sarah Fisher durante una visita en 2002 al circuito de Indianápolis, Fisher escribió: «A Janet, mi ídolo.»

Cronología

1938 Nacido el 7 de marzo en Iowa City, Iowa
1955 Obtiene licencia de piloto a los diecisiete años
1960 Graduados de la Universidad de Michigan con B.Sc. en física
1960 Se une a Republic Aviation en Nueva York como ingeniero aeroespacial
1960 Compra su primer auto deportivo, un Jaguar XK usado 120
1963 Comienza a competir en carreras de coches de alta velocidad
1964 Pasa la primera ronda de eliminaciones del primer Programa Científico-Astronauta de la NASA
1967 Renuncia al cargo en Republic Aviation
1976 Se le concedió una licencia de Club de Automóviles de los Estados Unidos
1976 Se convierte en la primera mujer en competir en la Copa NASCAR Winston
1976 Se convierte en la primera mujer en ingresar a las 500 Millas de Indianápolis y pasar la prueba de novata
1977 Se convierte en la primera mujer en calificar y competir en Daytona 500
1977 Se convierte en la primera mujer en clasificarse y competir en Indianápolis 500
1979 Termina quinto en la Milwaukee 200, su última carrera importante
1989 Se casa con Warren Levine

Premios y Logros

1967 Primera en clase, Sebring 12 horas (GT-6)
1970 Primero en su clase, Sebring 12 Horas (Prototipo de menos de 2 litros)
1971 Primera general, Nueva York 400, Bridgehampton
1973 Campeón de Carreras de Carretera del Atlántico Norte
1976 Terminó 15, Charlotte World 600 (carrera de superspeedway de NASCAR)
1977 Terminó 12º, Daytona 500 (Mejor Novato)
1977 Establezca el tiempo más rápido del día el día de apertura de la práctica, Indianápolis 500
1978 Terminó noveno, Indianápolis 500
1979 Terminado 34, Indianápolis 500
1979 Terminó quinto, Milwaukee 200
1980 Terminado el 11, Daytona 500
1980 Incluida en el Salón de la Fama Internacional de los Deportes Femeninos
1997 Homenajeado en el Saludo de la » Asociación del Mercado de Equipos Especiales (SEMA) a las Mujeres en Deportes de motor», Washington, DC
2002 Recibió el Premio a la Trayectoria en deportes de motor en Boy Scouts Breakfast, Portland, Oregón

INFORMACIÓN DE CONTACTO

En línea: www.janetguthrie.com.

MÁS INFORMACIÓN

Libros

Woolum, Janet. Outstanding Women Athletes: Who They Are and How They Influenced Sports in America (en inglés). Phoenix, AZ: Oryx Press, 1998, 2ª ed.

Publicaciones periódicas

Boule, Margie. «Para Las Pioneras de las Carreras, las Mujeres Todavía Tienen un Largo Camino por Recorrer.»Oregonian (13 de junio de 2002): E01.

Dodds, Tracy. «¿Por qué las Mujeres no Compiten en Indy? Pregúntale a Guthrie.»Los Angeles Times (24 de mayo de 1987): 3.

» Pioneer Reflexiona sobre la Historia; Guthrie Dejó Su Huella en el 77.»Commercial Appeal (24 de mayo de 2002): D4.

Otros

» Historia de la mujer en Indy.» http://cbs.sportsline.com/u/ce/feature/0,1518,2392629_6,00.html (22 de octubre de 2002).

«Janet Guthrie.»Salón de la Fama del Deporte Femenino Internacional. www.hickoksports.com/biography/guthriejan.shtml (18 de octubre de 2002).

«Janet Guthrie.»www.nascar.com/2002/kyn/women/02/02/Guthrie / (18 de octubre de 2002).

«Janet Guthrie-Leyenda de las Carreras de Autos.»www.janetguthrie.com/indexold.htm (16 de octubre de 2002).

«Biografía de Janet Guthrie.»www.janetguthrie.com/Biography.htm (16 de octubre de 2002).

«Janet Guthrie Career Statistics.»www.janetguthrie.com/careerstats.htm (16 de octubre de 2002).

«Janet Guthrie, La Primera Conductora Femenina de las 500 Millas de Indianápolis, en ser Honrada en Capitol Hill el 7 de mayo en el ‘SEMA Salute to Women in Motorsports’.»www.classiccarbuyersguide.com/news/press/date/19970506/press00203.html (22 de octubre de 2002).

«Citas De Sus Compañeros.»www.janetguthrie.com / comillas.htm (16 de octubre de 2002).

Boceto de Carole Manny