Landon Turner Courtesy of Double QLandon Turner, confiné à un fauteuil roulant depuis 1981, est un conférencier motivateur et aime toujours le jeu.

Fin juin, Landon Turner s’est assis dans son fauteuil roulant dans l’Indiana et a regardé les Wizards de Washington sélectionner John Wall comme premier choix au total de la draft 2010 de la NBA.

Il a ramené des souvenirs.

Turner est assis dans un fauteuil roulant depuis qu’un accident d’une voiture le 25 juillet 1981 l’a paralysé de la poitrine, quatre mois après que Turner a aidé Isiah Thomas et l’Université de l’Indiana à battre la Caroline du Nord pour le Championnat NCAA 1981.

Cela n’a pas empêché les Celtics de Boston de repêcher Turner lors de la draft 1982 de la NBA.

« Ce fut une surprise totale. Cela me tenait à cœur quand ils m’ont repêché « , a déclaré Turner, que Boston a sélectionné comme dernier choix au 10e et dernier tour.

« Red m’a envoyé quelques montres de championnat from de ’84 et ’86 which ce qui était très agréable », a déclaré Turner. « Je les ai à ce jour. Ils sont dans mon coffre maintenant. »

Turner, un avant-centre de 6 pieds 10 pouces et 235 livres, a fait partie de l’équipe de tous les tournois en tant que junior et a obtenu une moyenne de 9,5 points et 3,7 rebonds par match pendant la saison régulière. Il était lié à la NBA et fait toujours des comparaisons avec James Worthy de Caroline du Nord, que Turner a gardé dans le match pour le titre et a terminé premier au total de la draft 82.

« Landon était le type d’athlète que Worthy était. Il avait toutes les qualités d’un grand attaquant de puissance « , se souvient Thomas, coéquipier de Turner et maintenant entraîneur-chef à l’Université internationale de Floride.

Puis l’accident s’est produit. Turner a été hospitalisé et inconscient pendant cinq jours. Il y a passé cinq mois, immobilisé et incapable de parler à cause d’une trachéotomie d’urgence.

Agrandir  Landon Turner

Avec l’aimable autorisation de Landon Turner de l’Université Landon TurnerIndiana pour un dunk alors que sa coéquipière Isiah Thomas regarde.

 » Je n’oublierai jamais d’entrer dans la chambre d’hôpital et de le voir simplement branché sur toutes ces machines « , a déclaré Thomas, qui a été repêché par les Pistons de Detroit en 1981. « Ils avaient cette attelle sur son cou. Je me souviens juste à quel point il avait l’air énorme allongé là. »

Turner a subi une rééducation et le 29 juin 1982, les Celtics ont récompensé sa persévérance. Bien que Landon ne se soit jamais adapté à Boston, l’histoire derrière le geste de bonne volonté a été orchestrée par deux icônes du basket-ball: Bob Knight et Red Auerbach.

Comme le raconte l’histoire, au printemps après l’accident de Turner, Knight a assisté à un camp de pré-draft de la NBA à Chicago et a abordé le sujet avec Auerbach sur la rédaction de Turner par Boston comme un geste symbolique pour ce que le gamin avait enduré. Plusieurs semaines plus tard, les Celtics l’ont fait.

« Je ne savais pas que cela avait parlé avec Red Auerbach. Je ne savais rien jusqu’à ce que mes parents me disent que j’étais la dernière personne sélectionnée au repêchage « , a déclaré Turner. « Je me sentais ravi qu’ils aient fait cela pour moi. »

Sept ans après son accident, Turner graduated diplômé de l’Indiana en 84 avec un diplôme en éducation physique returned est finalement retourné sur le terrain de basket-ball et a joué pour l’équipe de basket-ball en fauteuil roulant des Pacers de l’Indiana pendant trois ans, mais l’amour pour le jeu n’était pas là comme avant.

« La camaraderie me manque », a déclaré Turner.  » Tu es comme une bande de frères. »

Aujourd’hui, Landon passe ses journées dans l’Indiana en tant que conférencier motivateur où il partage son histoire et éduque les autres sur la sensibilisation au handicap. Passionné de sport et de pêche à la ligne, Turner garde toujours un œil sur la NBA, qui organisera des sessions d’été cette semaine à Orlando et à Las Vegas.

Le basket n’est jamais loin de son esprit.

« John Wall doit être l’un des gardes les plus rapides que j’ai vus depuis longtemps », a déclaré Turner. « Il a beaucoup de potentiel pour être un excellent joueur de ballon. »

Tout comme Turner l’a fait.

Wendell Maxey est rédacteur indépendant pour Sports Media Exchange, un réseau national de rédaction indépendant.

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