(1917 – 2008)

Personnage clé dans l’exposition de la musique Rhythm and Blues à un public plus large, Jerry Wexler a été très influent pendant ses années en tant que dirigeant et producteur pour Atlantic Records, aidant à faire passer la croissance du label d’une petite empreinte R & B à une force industrielle massive.

Le natif du Bronx a commencé sa carrière en tant que rédacteur et journaliste pour le journal professionnel de l’industrie musicale Billboard, et c’est lui qui a inventé le terme « Rhythm and Blues » comme classification de ce qui était auparavant connu dans l’industrie sous le nom de « musique de course » – un terme que Wexler a trouvé dégradant. Il est devenu partenaire d’Atlantic en 1953, invité par le cofondateur du label Ahmet Ertegun après l’entrée de son partenaire Herb Abramson dans l’armée. Avec Ahmet et son frère Nesuhi Ertegun, Wexler a joué un rôle clé dans la transformation de l’empreinte indépendante en label R & B le plus réussi en Amérique, travaillant très tôt avec des artistes tels que Ray Charles, the Drifters et Big Joe Turner.

Wexler a été une force majeure dans le développement de la musique Soul dans les années 60, produisant des disques de Wilson Pickett, Dusty Springfield et Aretha Franklin, et découvrant et développant des avant-postes tels que Stax à Memphis, Fame à Muscle Shoals, Alabama, et Criteria à Miami en tant que centres d’enregistrement hors de la ville. Wexler a également eu une influence sur la croissance du profil d’Atlantic en tant que label rock à partir de la fin des années 60, signant des groupes tels que Led Zeppelin et the Allman Brothers Band.

Wexler a quitté Atlantic en 1975 et a rejoint Warner Bros., où il a joué un rôle déterminant dans la création de nouveaux groupes tels que Dire Straits, the Gang of Four et the B-52. Il est ensuite devenu producteur indépendant, enregistrant avec des artistes tels que Bob Dylan, Etta James, Santana et Willie Nelson. Il a pris sa retraite du monde de la musique à la fin des années 1990, vivant le reste de ses jours chez lui à Sarasota, en Floride. Il est mort dans son sommeil à l’âge de 93 ans.