Ceci est la deuxième partie de notre liste de tabous sociaux japonais courants que vous devriez éviter lorsque vous visitez le Japon.

7. Boire

Il existe quelques règles pour boire lors d’événements sociaux et de fêtes. Tout d’abord, ne buvez pas avant le premier toast (ou kanpai!) a été faite. Pour être poli, vous ne devez pas remplir votre propre verre, mais attendre que quelqu’un d’autre le remplisse pour vous. Lorsque quelqu’un vous propose de vous donner une recharge, vous devez lui lever votre verre à deux mains. Vous devriez ensuite leur offrir une recharge en retour. Il est également poli de faire attention aux verres des personnes autour de vous et de les remplir lorsqu’ils commencent à se vider. Si vous trouvez que votre verre est vide et que personne ne l’a remarqué, ne vous inquiétez pas. Offrez simplement de recharger à nouveau le verre de votre voisin comme un indice subtil, et votre propre verre sera bientôt rempli.

8. Baguettes

Il existe un certain nombre de tabous autour de l’utilisation des baguettes. Par exemple, utiliser vos baguettes pour pointer quelqu’un, utiliser des baguettes pour poignarder votre nourriture, lécher vos baguettes, saisir les deux baguettes dans votre poing, toucher de la nourriture avec vos baguettes mais ne pas la manger, passer vos baguettes sur votre nourriture pendant que vous décidez quoi manger – tout cela est généralement considéré comme impoli. De plus, si vous vous servez à partir d’un plat commun, vous devez utiliser l’extrémité opposée de vos baguettes pour ramasser de la nourriture. Bien que ces exemples puissent avoir un élément de bon sens à leur sujet, il existe deux autres tabous de baguettes qui ont un élément culturel plus profond et plus sombre.

Vous ne devez jamais coller de baguettes à la verticale dans votre riz. En effet, lors des funérailles japonaises, un bol de riz est laissé pour le défunt récemment en offrande pour le monde à venir. À cette époque, les baguettes sont placées à la verticale dans le bol comme un pont symbolique vers le monde suivant. Pour cette raison, mettre vos baguettes à la verticale dans un bol de riz n’est pas seulement un véritable tueur d’humeur, mais vraiment de la malchance.

De la même manière, la nourriture ne doit jamais être passée entre les baguettes de deux personnes. En effet, lors d’un enterrement japonais, après l’incinération du corps, les membres de la famille sépareront les os des cendres à l’aide de baguettes spéciales, et parfois les os seront transmis entre les membres de la famille de baguettes en baguettes. C’est absolument la seule fois où passer quelque chose entre les baguettes devrait se produire. Si cela se produit pendant un repas, cela pourrait être assez bouleversant.

9. Sifflement la nuit

Il existe au Japon une croyance superstitieuse selon laquelle siffler la nuit attire les serpents. Cela peut sembler peu probable, mais si vous sifflez un air après le coucher du soleil, cela mettra certainement vos compagnons japonais mal à l’aise. Dans le passé, les criminels au Japon utilisaient le sifflement comme moyen de communiquer entre eux, de sorte que siffler la nuit aurait pu susciter des problèmes indésirables. Peut-être que l’avertissement sur les serpents est apparu comme un euphémisme pour le crime. Néanmoins, si vous ne voulez pas donner la chair de poule à vos voisins, ne sifflez pas la nuit!

10. Les nombres 4 et 9

Tout comme le nombre 13 est considéré comme malchanceux dans certaines cultures occidentales, 4 et 9 sont considérés comme des nombres malheureux au Japon. La raison en est que 4 en japonais peut être prononcé « shi » qui signifie aussi « mort », et 9 en japonais peut être prononcé « ku » qui peut signifier « souffrance ». Pour cette raison, donner à quelqu’un un ensemble de 4 ou 9 articles en cadeau est considéré comme très mauvais. Pour la même raison, vous ne devriez jamais offrir un peigne à quelqu’un en cadeau, car en japonais, le mot peigne est « kushi », ce qui ressemble aux deux chiffres ensemble! Très souvent, les hôtels, les hôpitaux et autres bâtiments éviteront également d’utiliser les numéros 4 et 9 comme numéros de chambre.

11. Cadeaux de mariage

Au Japon, une offrande monétaire dans une enveloppe spéciale est le cadeau acceptable lors d’un mariage. Cependant, il est important que vous ne donniez pas un nombre pair tel que 20 000 yens car cela est facilement divisé et un mauvais présage pour le nouveau mariage. Donnez plutôt un nombre impair d’argent tel que 30 000 yens ou 50 000 yens si vous vous sentez particulièrement généreux.

12. Plantes en pot

Les gens apportent souvent des fleurs aux patients des hôpitaux pour leur remonter le moral. Cependant, au Japon, il est important d’apporter des fleurs coupées et non des plantes en pot. C’est parce que les plantes en pot ont des racines et que le pauvre patient ne veut pas s’enraciner à l’hôpital!

Partie 1

Michael Lambe