Je ne connais pas un son plus beau que celui du sax alto Johnny Hodges. Je pourrais l’écouter toute ma vie sans me fatiguer. Personne n’a joué de ballades plus magnifiquement, et son swing et son sens du blues sont incomparables. Il semble que, lorsqu’il jouait ces mélodies émouvantes, son visage était absolument sans expression, imperturbable. Il était le Buster Keaton du jazz. Même leurs chapeaux se ressemblaient.

Ses surnoms étaient Jeep et Rabbit. Les grands l’admiraient. À commencer par Sidney Bechet, qui l’a découvert, à travers Duke Ellington, Ben Webster et Billy Strayhorn, qui étaient ses inséparables compagnons de voyage de John Coltrane.

Il a rejoint l’orchestre d’Ellington en 1928 et y a été la vedette parmi les nombreux membres, 23 ans, jusqu’à 51 ans, lorsqu’il a été conseillé par ceux qui lui souhaitaient une plus grande notoriété, il a commencé une carrière solo avec ses propres groupes qui n’a duré que quatre ans, ce que Hodges a pris pour se lasser d’être le « patron », et en 55, il est revenu avec Ellington, qui l’a reçu à bras ouverts. Hodges a continué à jouer dans son orchestre pendant encore 15 ans, jusqu’à une semaine avant sa mort en 70.

Son patron a dit de lui qu' » Il n’était pas exactement le plus divertissant des showmans ni la personnalité la plus imposante de la scène, mais son ton était si beau qu’il faisait pleurer. »

Écoutez directement cette liste de lecture EL PAÍS et d’autres sur Spotify