Jean-Paul Delevoye

Pendant sa présidence, les États-Unis ont interdit l’entrée du dirigeant autrichien Kurt Waldheim sur la preuve qu’il avait participé à des crimes de guerre nazis pendant la Seconde Guerre mondiale et avait caché son rôle dans la recherche de hautes fonctions politiques. / Daniel Janin / AFP / Getty Images

Kurt Waldheim (1918-2007) a été secrétaire général des Nations Unies de 1972 à 1981 et président de l’Autriche de 1986 à 1992.

En ce jour de 1987, les départements de la Justice et de l’État ont annoncé conjointement que Waldheim serait désormais interdit d’entrer aux États—Unis – agissant sur la preuve qu’il avait participé à des crimes de guerre nazis pendant la Seconde Guerre mondiale et avait caché son rôle dans la recherche de hautes fonctions politiques.

Tout au long de son mandat présidentiel de 1986 à 1992, les États-Unis ont officiellement traité Waldheim comme persona non grata, comme toutes les autres nations, officiellement ou officieusement, à l’exception des pays du monde arabe. C’était la première fois qu’un chef d’État était placé sur un poste américain. liste de non-entrée d’immigration.

Le ministère de la Justice a déclassifié son rapport interne de 232 pages sur Waldheim en 1994. Il présente des preuves convaincantes que Waldheim, qui a servi comme officier de renseignement dans l’armée allemande de 1942 à 1945, a participé au transfert de prisonniers civils vers les infâmes SS nazis pour être exploités dans des camps de travail d’esclaves.

Il relatait en outre son implication directe dans la déportation massive de civils – y compris des Juifs des îles grecques et de la ville de Banja Luka, en Yougoslavie — vers des camps de la mort; les mauvais traitements et l’exécution de prisonniers de guerre alliés, et les exécutions en représailles d’otages et d’autres civils.

Waldheim a qualifié les allégations portées contre lui de « mensonges purs et d’actes malveillants », bien qu’il ait admis qu’il était au courant des représailles allemandes contre les partisans grecs et yougoslaves. « Oui, je savais », a-t-il dit.  » J’étais horrifié. Mais que pourrais-je faire? Je devais soit continuer à servir, soit être exécuté. »

Il a en outre déclaré qu’il n’avait jamais tiré un coup de feu ni même vu un partisan. Son supérieur immédiat à l’époque a déclaré que Waldheim était  » resté confiné à un bureau. »Bruno Kreisky, ancien chancelier autrichien d’origine juive, a dénoncé les actions du Congrès Juif mondial, qui avait enquêté séparément sur Waldheim, comme une « extraordinaire infamie « , ajoutant que les Autrichiens ne « laisseraient pas les Juifs à l’étranger le faire… dites-nous qui devrait être notre président. »

Des allégations supplémentaires de participation à des crimes nazis, qui citaient des documents nazis capturés et d’autres documents, ont été formulées dans un livre de 1993 par Eli Rosenbaum, l’ancien procureur fédéral américain qui avait dirigé l’enquête du Congrès juif mondial. Le livre citait des preuves que l’Union soviétique et la Yougoslavie avaient couvert le passé de guerre inconvenant de Waldheim et l’avaient utilisé pour le faire chanter, avant et pendant son mandat de secrétaire général des Nations Unies.

Après avoir perdu l’élection présidentielle autrichienne, Waldheim se présente au poste de secrétaire général. Il était soutenu par l’Union soviétique mais opposé par la Chine, la Grande-Bretagne et les États-Unis. Il l’a emporté au troisième tour de scrutin lorsque ces trois membres permanents n’ont pas coordonné leurs veto et se sont tous abstenus.

Waldheim a succédé à U Thant au sommet de l’ONU. poste et a effectué deux mandats avant d’être battu pour un troisième.