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Lucy Stone était une dirigeante éminente du mouvement des droits des femmes dans l’Amérique du XIXe siècle.

Stone est né le 13 août 1818 dans le Massachusetts. Stone est devenue particulièrement malheureuse lorsqu’elle était enfant lorsque ses frères ont reçu une éducation formelle alors qu’elle ne l’était pas. Son père l’a justifié par son interprétation de la Bible. Bien qu’encore enfant, Stone a décidé qu’elle apprendrait l’hébreu et le grec à l’âge adulte afin de pouvoir traduire correctement la Bible.

Malgré le refus de son père de lui permettre de recevoir une éducation, elle a lu tout ce qu’elle pouvait trouver. En 1839, elle s’inscrit au Mount Holyoke Female Seminary. Quatre ans plus tard, elle avait gagné suffisamment d’argent en enseignant à l’école ou en tant que tutrice privée pour s’inscrire à l’Oberlin College dans l’Ohio. Oberlin a été le premier collège aux États-Unis à admettre à la fois des Afro-Américains et des femmes. Stone a obtenu son diplôme en 1847. Le collège lui a demandé de rédiger une adresse de début. Cependant, un homme devait lire son discours parce que beaucoup de gens considéraient qu’il était inconvenant pour une femme de s’adresser à un public. Stone a refusé d’écrire l’adresse.

Après avoir obtenu son diplôme, Stone est retournée au Massachusetts et a commencé une carrière en luttant pour les droits des femmes et des Afro-Américains. Elle prononce son premier discours sur les droits des femmes en 1847. En 1848, elle rejoint l’American Anti-Slavery Society et voyage dans le Nord, exhortant les gens à s’opposer à l’esclavage. Certains abolitionnistes se sont opposés aux vues de Stone sur les droits des femmes et ont soutenu que Stone a retiré son soutien aux droits des Afro-Américains en les liant aux droits des femmes. En guise de compromis, Stone a accepté de prononcer des discours sur l’abolitionnisme le week-end et des discours sur les droits des femmes en semaine.

De nombreuses personnes dans son auditoire s’opposaient à ses vues. Ils perturbaient souvent ses conférences. Parfois, ils la criaient. En d’autres occasions, les gens jetaient des Bibles et prétendaient qu’elle violait la parole de Dieu. Stone avait étudié le grec et l’hébreu à Oberlin et traduit personnellement plusieurs passages de la Bible sur les rôles des hommes et des femmes. Elle a conclu que le point de vue accepté était incorrect. Elle a été élevée dans l’Église congrégationaliste, mais de nombreux congrégationalistes n’étaient pas d’accord avec ses conclusions. L’église l’a finalement expulsée et Stone a rejoint l’Église unitarienne plus tolérante.

Lucy Stone a passé la fin des années 1840 et le début des années 1850 à voyager à travers les États-Unis, dans l’espoir de soutenir à la fois l’abolition et les droits des femmes. Lors d’un voyage à Cincinnati en 1853, elle rencontre Henry Blackwell, un homme d’affaires. Stone et Blackwell se sont mariés en 1855. Stone a refusé de prendre le nom de famille de son mari. Elle a été l’une des premières femmes aux États-Unis à conserver son nom de jeune fille lors de son mariage. Pendant un certain nombre d »années, les femmes qui ont conservé leur nom de jeune fille lors du mariage étaient parfois appelées « Lucy Stoners. » Alors qu’il résidait à Cincinnati, Stone a témoigné au nom de Margaret Garner, une esclave fugitive qui a assassiné l’un de ses jeunes enfants pour l’empêcher de revenir à l’esclavage. En 1857, Stone se retira de la prise de parole en public afin qu’elle puisse s’occuper de sa fille en bas âge. La même année, la famille déménage de l’Ohio au New Jersey.

Stone est restée en dehors du débat sur les droits des femmes jusqu’à la fin des années 1860, lorsqu’elle a recommencé à donner des conférences. Elle était contrariée par le fait que le quatorzième amendement, qui accordait aux Afro-Américains une protection égale en vertu de la loi, et le quinzième Amendement, qui accordait aux hommes afro-américains adultes le droit de vote, ne s’appliquaient pas également aux femmes de toutes les races. Stone a aidé à fonder l’American Woman Suffrage Association (AWSA), qui a fait pression pour que les femmes aient le droit de vote. Au même moment, un autre groupe de femmes, dont Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, a créé la National Woman Suffrage Association (NWSA). L’American Woman Suffrage Association a ensuite fusionné avec la National woman Suffrage Association.

En 1873, Stone et son mari deviennent rédacteurs en chef du Women’s Journal, un hebdomadaire qui défend les droits des femmes. Stone préférait servir d’éditeur à donner des conférences. Tout en défendant les droits des femmes, elle aimait rester à la maison avec sa famille. Son engagement en faveur des droits des femmes ne faiblit cependant pas. En 1879, le Massachusetts autorise les femmes à voter pour les membres des conseils scolaires. Stone résidait à Boston et les responsables électoraux de la ville lui ont refusé le droit de vote à moins qu’elle n’adopte le nom de son mari. Elle a refusé. Stone meurt en 1893, vingt-sept ans avant que les femmes n’obtiennent le droit de vote à l’échelle nationale.

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