×

 MyLGBTQPOV_LittleRichard_(Alan_lumière).jpg

Crédit photo: Alan Light

Little Richard interviewé par Army Archerd sur le tapis rouge de la 60e Cérémonie des Oscars le 11 avril 1988.

La mort récente de Little Richard a inspiré une vague d’éloges pour « l’architecte du Rock & Roll » et sa contribution à la culture populaire américaine et mondiale. Il a également des écrivains qui réfléchissent et plaident en faveur de sa queerness en tant que marqueur historique de l’évolution de la libération des LGBTQ.

Au début de sa carrière dans les années 1950 post-McCarthy, l’identité sexuelle homosexuelle effrontée de Little Richard était en effet extraordinaire pour un individu de cette époque. Une connaissance a partagé l’histoire d’une apparition de Little Richard au salon Satin Doll de Milwaukee. Il suffit de dire que le pionnier du rock n’roll était sans vergogne extraverti à cet égard. Nul doute que son étalage flagrant a joué un rôle dans la formation de son son révolutionnaire pendant ces années « Tutti Frutti ». Pour la génération pré-Stonewall, il était un franc-tireur gay.

Mais plus tard, il s’appellera « omnisexuel », puis renoncera à son orientation sexuelle, omni ou autre, et trouvera son chemin vers la religion, en raison, apparemment en partie, de son témoignage d’une boule de feu portée par le ciel (qui s’est avéré être le satellite soviétique Spoutnik).

Le changement dans l’acceptation de soi de Little Richard aurait également pu être enraciné dans des considérations plus terrestres et pratiques. Dans l’ombre du McCathisme, peut-être craignait-il qu’une deuxième vague anti-gay ne cible à nouveau les artistes LGBTQ. Comme dans toute pandémie, la première peut refluer, mais pourrait être suivie d’une plus large. Il s’est peut-être retiré à la religion pour étayer sa tromperie, ou mieux dit, son auto-tromperie. Bien sûr, cela n’a peut-être pas été aussi calculé que tout cela. Parfois, nous aimons imposer une analyse comportementale élevée sur de telles choses alors que, en réalité, le motif est beaucoup plus pragmatique. Dans ce cas, c’était peut-être simplement une question d’argent. Après tout, vendre sa marque en tant qu’homme gay noir efféminé dans un pays où l’homosexualité était illégale aurait certainement rencontré des obstacles insurmontables. En fait, il a eu plusieurs démêlés avec la loi à ce sujet même après son étreinte de la religion.

Stratégie de conversion ?

La stratégie n’a rien de nouveau. Une fois, j’ai regardé un documentaire télévisé chrétien sur l’oratorio du compositeur baroque George Frideric Haendel, Messie. Il dépeint la composition de ce chef-d’œuvre familier comme le moment venu de Haendel à Jésus. Il exaltait l’achèvement miraculeusement rapide de l’œuvre par le compositeur comme une intervention divine. En fait, Haendel avait bien avant reconnu les tendances du box-office et était passé de l’écriture d’opéras italianisants dont son public londonien s’était lassé, aux oratorios à thème biblique plus populaires chantés en anglais. La composition rapide n’était peut-être qu’une question de génie.

De même, la stratégie de conversion de Little Richard peut être considérée comme une décision d’affaires pratique plutôt qu’une épiphanie paulinienne. Si tel était le cas, il l’a pris à cœur. Dans les années 1980, il est devenu avec véhémence trans et homophobe.

Naturellement, tous les artistes, en plus de savoir exploiter et commercialiser leur créativité, ont besoin de leur public pour survivre. Pour les artistes LGBTQ, le défi est toujours de savoir comment négocier leur vie publique et privée. Jusqu’à récemment, pour les artistes de presque toutes les disciplines, le simple fait de sortir publiquement était un suicide au box-office. Dans certains cas, c’est toujours le cas.

Donc, d’une part, nous avons un maître du rock ‘n’ roll dont la musique et l’art de la performance ont façonné, inspiré et défini la culture pop pendant des décennies. De l’autre, nous avons un homme gay, qui était soit douloureusement en conflit, soit simplement assez averti pour réaliser que son homosexualité était un passif.

L’héritage de Little Richard est la parabole de l’homme qui a vendu son âme, d’une manière ou d’une autre.