Tableau représentant le départ des Conscrits de 1807 par Louis-Léopold Boilly

Levée en masse (prononciation française:, qui est, lorsqu’il est traduit en anglais, essentiellement « soulèvement de masse » ou « mobilisation de masse ». »Le concept est né comme un terme français pour la conscription de masse pendant les guerres révolutionnaires françaises, en particulier pour celle du 16 août 1793. Cependant, son utilisation comme tactique militaire est antérieure à cela d’un nombre incalculable de siècles, mais généralement comme mesure occasionnelle de dernier recours comme dans la défense du Royaume de Jérusalem par Baldwin IV (l’un des États croisés). Le terme a été utilisé à nouveau dans le sens de l’enrôlement dans des milices civiles lors de la guerre en Bosnie.

Terminologie

Le terme Levée en masse désigne une réquisition à court terme de tous les hommes valides pour défendre la nation et son ascension en tant que tactique militaire peut être considérée en relation avec les événements politiques et l’idéologie en développement dans la France révolutionnaire, en particulier le nouveau concept de la démocratie par opposition à un sujet royal.

Au cœur de la compréhension qui s’est développée (et a été promue par les autorités) de la Levée est l’idée que les nouveaux droits politiques donnés à la masse du peuple français créaient également de nouvelles obligations envers l’État. Comme la nation se comprenait maintenant comme une communauté de tous les peuples, sa défense était également supposée devenir une responsabilité de tous. Ainsi, la Levée en masse a été créée et comprise comme un moyen de défendre la nation pour la nation par la nation.

Historiquement, la Levée en masse annonçait l’âge de la guerre populaire et a déplacé les formes de guerre restreintes antérieures comme les guerres de cabinet (1715-1792) où des armées de soldats professionnels combattaient sans participation générale de la population.

Les Guerres de la Révolution française

La première utilisation moderne de la levée en masse a eu lieu pendant les guerres de la Révolution française. Sous l’Ancien Régime, il y avait eu une certaine conscription (par bulletin de vote) à une milice, la milice, pour compléter la grande armée permanente en temps de guerre. Cela s’était avéré impopulaire auprès des communautés paysannes sur lesquelles il tombait et était l’un de leurs griefs dont ils s’attendaient à ce qu’il soit traité par les États généraux de France, lorsqu’il a été convoqué en 1789 pour mettre la monarchie française sur des bases plus solides. Lorsque cela a conduit à la Révolution française, la milice a été dûment abolie par l’Assemblée nationale.

La progression de la Révolution est venue produire des frictions entre la France et ses voisins européens, qui se sont décidés à envahir la France pour rétablir le régime monarchique. La guerre avec la Prusse et l’Autriche a été déclarée en avril 1792. Les forces d’invasion ont été accueillies en France par un mélange de ce qui restait de l’ancienne armée professionnelle et de volontaires (ce sont eux, et non la levée en masse, qui ont remporté la bataille de Valmy en septembre 1792).

En février 1793, le nouveau régime avait besoin de plus d’hommes, de sorte que la Convention nationale adopta un décret le 24 février autorisant un prélèvement national d’environ 300 000 avec chaque département français pour fournir un quota de recrues. En mars 1793, la France était en guerre contre l’Autriche, la Prusse, l’Espagne, la Grande-Bretagne, le Piémont et les Provinces-Unies. L’introduction du recrutement pour le prélèvement en Vendée, une région politiquement et religieusement conservatrice, a ajouté au mécontentement local face aux autres directives révolutionnaires émanant de Paris, et le 11 mars, la Vendée a éclaté en guerre civile — quelques jours seulement après que la France a déclaré la guerre à l’Espagne et a ajouté de nouvelles tensions sur la main-d’œuvre limitée des armées françaises. Selon certains récits, seulement environ la moitié de ce nombre semble avoir été réellement augmenté, ce qui porte l’effectif de l’armée à environ 645 000 au milieu de 1793, et la situation militaire continue de s’aggraver.

En réponse à cette situation désespérée, en guerre avec les États européens, et à l’insurrection, une levée en masse fut décrétée par la Convention nationale le 23 août 1793 en termes sonnants et trébuchants, commençant :

 » À partir de ce moment jusqu’à ce que ses ennemis aient été chassés du sol de la République, tous les Français sont en réquisition permanente pour les services des armées. Les jeunes gens se battront; les hommes mariés forgeront des armes et des provisions de transport; les femmes fabriqueront des tentes et des vêtements et serviront dans les hôpitaux; les enfants transformeront de vieilles peluches en lin; les vieillards se présenteront sur les places publiques pour susciter le courage des guerriers et prêcher la haine des rois et l’unité de la République. »

Tous les hommes valides non mariés âgés de 18 à 25 ans ont été réquisitionnés avec effet immédiat pour le service militaire. Cela augmenta considérablement le nombre d’hommes dans l’armée, atteignant un sommet d’environ 1 500 000 en septembre 1794, bien que la force de combat réelle ne dépassât probablement pas 800 000. En outre, comme le suggère le décret, une grande partie de la population civile a été tournée vers le soutien des armées par la production d’armements et d’autres industries de guerre, ainsi que l’approvisionnement en nourriture et en vivres au front.

Comme le dit Barere, « alltous les Français, les deux sexes, tous les âges sont appelés par la nation à défendre la liberté « .

Pour toute la rhétorique, la levée en masse n’était pas populaire; la désertion et l’évasion étaient élevées. Mais l’effort fut suffisant pour renverser le cours de la guerre, et il n’y eut plus besoin de conscription avant 1797, date à laquelle un système plus permanent d’apports annuels fut institué. Un effet de la levée en masse a été la création d’une armée nationale en France, composée de citoyens, plutôt que d’une armée entièrement professionnelle, comme c’était la pratique habituelle de l’époque.

Son principal résultat, la protection des frontières françaises contre tous les ennemis, a surpris et choqué l’Europe. La levée en masse était également efficace en ce sens qu’en mettant sur le terrain beaucoup d’hommes, même non formés, elle obligeait les adversaires de la France à manier toutes les forteresses et à étendre leurs propres armées permanentes, bien au-delà de leur capacité à payer des soldats professionnels.

La levée en masse offrait également de nombreuses opportunités aux personnes non formées qui pouvaient démontrer leur compétence militaire, permettant à l’armée française de se constituer un cadre d’officiers et de sous-officiers fort.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’une idée nouvelle — voyez par exemple des penseurs aussi divers que Platonet l’avocat et linguiste Sir William Jones (qui pensait que chaque homme adulte devait être armé d’un mousquet aux frais de l’État) — la pratique réelle d’une levée en masse était rare avant la Révolution française. La levée était un développement clé dans la guerre moderne et allait conduire à des armées de plus en plus grandes à chaque guerre successive, culminant dans les énormes conflits de la Première Guerre mondiale et de la Seconde Guerre mondiale au cours de la première moitié du 20e siècle.

Bosnie

Pendant et après la guerre en Bosnie, il a été soutenu que la réaction armée des musulmans de Bosnie aux milices serbes à Srebrenica et dans d’autres endroits était une forme légitime de levée en masse civile.

Voir aussi

  • Fédérés
  1. Schivelbusch, W. 2004, La culture de la défaite, Londres: Granta Books, p. 8
  2. Perry, Marvin, Joseph R. Peden et Theodore H. Von Laue.  » Le Régime Jacobin. »Sources de la Tradition occidentale: De la Renaissance à nos jours. 4e éd. Vol. 2. Boston: Il s’agit de la première édition de la série. 108. Imprimer. Sources de la Tradition occidentale.
  3. Christopher Catherwood, Leslie Alan Horvitz Encyclopédie des crimes de guerre et du génocide – Page 279 – 2006  » Une levée ne fait pas référence à un soulèvement populaire contre son propre gouvernement, mais implique plutôt une résistance organisée contre un envahisseur. Levée en masse implique que la population prenne les armes déjà en sa possession et que ce soulèvement..  »
  4. James Maxwell Anderson (2007). La Vie Quotidienne Pendant la Révolution française. Groupe d’édition Greenwood. p. 205. ISBN 0-313-33683-0. http://books.google.co.uk/books?id=XAjhcHjfUisC & lpg=PA205 & pg=PA205#v= onepage & q & f = false.
  5. Décret original en français
  6. Antonio Cassese Le compagnon d’Oxford à la justice pénale internationale – 2009 « Dans la région de Srebrenica, ainsi, le second semestre de 1992 a été marqué par la coexistence de municipalités indépendantes… soumission selon laquelle la résistance armée des musulmans de Bosnie à Srebrenica contre les attaques serbes était une digue civile en masse. »

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