Le muay Thai est l’un des styles d’arts martiaux les plus connus d’Asie du Sud-Est. Cependant, un autre sport de combat à contact complet nommé Lethwei rivalise et peut même être plus mortel que le Muay Thai. MMA Life a déjà publié un article intitulé « L’Art Martial birman de Lethwei » qui donne un aperçu court mais détaillé de Lethwei. Le contenu suivant compare les deux sports de combat brutaux du Muay Thai et du Lethwei, et évalue également la façon dont leur régime d’entraînement et leur technique sont transférés au MMA.

Stance et Techniques de frappe

Lethwei est également connu sous le nom de boxe birmane au poing nu et a été développé avant le Muay Thai. Lethwei aurait été créé il y a plus de 1000 ans en Birmanie. Muay Thai et Lethwei se concentrent sur l’aspect stand-up du combat au corps à corps. En regardant ces deux sports, vous verrez de grandes similitudes dans leur position et leurs techniques de frappe. La vidéo ci-dessous illustre comment les combattants de ces deux arts martiaux utilisent une position carrée et un rythme de marche. En plus de la position et du mouvement, ces combattants ont tendance à répartir la majeure partie de leur poids vers la jambe arrière afin qu’ils puissent être légers sur leur jambe avant. Le but de cette répartition du poids est la capacité de réagir rapidement avec la jambe avant pour vérifier les coups de pied ou pour effectuer des techniques comme les coups de pied poussés.

Dans cette vidéo, un combattant Lethwei est opposé à un combattant Muay Thai. Regardez la similitude dans leurs poses alors qu’ils se préparent à lancer leur attaque.

L’art martial du Muay Thai est connu comme « l’art des 8 membres » en raison de ses techniques de frappe consistant en coups de poing, coudes, coups de pied et genoux. Cependant, Lethwei développe cela en incluant les techniques mentionnées précédemment et en permettant à leurs praticiens de frapper avec leur tête, donnant ainsi à Lethwei le nom de l’art des 9 membres. L’inclusion de coups de tête fournit un élément réaliste et un outil dévastateur qui serait utile dans une lutte de rue où les règles et les restrictions n’existent pas. Un exemple de l’efficacité d’un coup de tête peut être dans un scénario de compétition est présenté ci-dessous.

Les combattants Lethwei mettent généralement en place leurs attaques de coups de tête avec des combinaisons de coups de poing car ils raccourcissent la distance entre eux et l’adversaire. La vidéo montre qu’un combattant Lethwei peut également infliger des dégâts massifs à son adversaire en se lançant vers l’avant avec un coup de tête.

Un autre élément qui fait du Lethwei le sport de combat le plus violent est leur manque de protection des mains. Actuellement, les concurrents de Lethwei portent le même équipement que les pratiquants de Muay Thai, sauf que leur protection des mains se compose uniquement d’une pellicule de gaze et de ruban adhésif. Ils ne portent pas de gants que l’on voit couramment dans les événements internationaux de boxe et de kickboxing. Les images ci-dessous comparent la tenue et l’équipement portés par ces deux arts martiaux respectifs.

L’image à gauche est un combattant Lethwei et à droite le célèbre combattant Muay Thai Buakaw. Sans l’utilisation de gants rembourrés, le risque de se casser la main est beaucoup plus grand à Lethwei et de se faire couper par des coups de poing.

Les techniques de tir au but sont autorisées dans les deux sports de combat, mais les arbitres sépareront les deux combattants en cas d’inactivité. Les arbitres pour les matchs de Lethwei semblent avoir une tolérance plus faible pour l’action et sont beaucoup plus rapides à séparer les combattants par rapport à ceux du Muay Thai. Bien sûr, chaque fois que l’un des combattants touche le sol, l’arbitre réinitialisera immédiatement la position des combattants. Dans les situations de combat, les combattants peuvent lancer des coudes, des genoux et, dans le cas de Lethwei, des coups de tête dévastateurs. Le clinch fournit également un outil puissant pour perturber les mouvements de l’adversaire et les abattre. Ces artistes martiaux peuvent également attraper des coups de pied et l’utiliser pour contrer leur adversaire.

Règles de Lethwei

Dans le but de développer Lethwei à l’échelle mondiale, les organisations de Lethwei ont modifié certaines de leurs racines traditionnelles pour répondre à ce qui est communément vu sur la scène internationale des sports de combat, comme des règles plus strictes et le remplacement des sablières par un ring de boxe. Auparavant, les matchs de Lethwei duraient jusqu’à ce qu’il ne reste qu’un seul combattant debout. Maintenant, Lethwei a 5 tours de 3 minutes comme le Muay Thai. Alors que le Muay Thai utilise un système de points pour marquer les combats, Lethwei a sa propre règle unique et plus « primitive » pour gagner. Les combattants de Lethwei doivent assommer leur adversaire ou le faire se retirer du match en raison d’une blessure dans le délai de 5 rounds. Sinon, le match se termine par un match nul.

Le système de notation du Muay Thai pèse plus sur les coups de pied que sur les coups de poing, ce type d’attaque est donc fortement favorisé dans leurs matchs. En raison de l’absence de système de pointage à Lethwei, leurs combattants ont tendance à incorporer davantage de coups de poing dans leurs combinaisons de frappe. Lethwei a également un composant de délai d’expiration des blessures qui n’existe pas en Muay Thai. Cette règle de délai d’expiration des blessures permet aux cornermen de relancer leur combattant qui, autrement, ne pourrait pas continuer dans un combat de Muay Thai standard. En raison de ce délai de blessure ainsi que des règles de Lethwei pour gagner et des combattants ne voulant pas recevoir de résultat nul, les combats de Lethwei peuvent être plus agressifs, sanglants et imprudents par rapport au Muay Thai. En plus de cela, les concurrents de Muay Thai ont tendance à utiliser le premier tour pour sentir leur adversaire et se détendre au cinquième tour. Les combattants de Lethwei ne peuvent pas faire de même car leurs règles et leur culture découragent toute tentative de ne pas être agressifs. Sinon, ils peuvent être punis par une décision humiliante de l’arbitre d’arrêter le combat en raison du manque d’agression des deux combattants.

Transition vers le MMA

Les techniques de muay Thai ont été efficacement mises en œuvre en MMA par des combattants de haut calibre comme Donald Cerrone et la championne de l’UFC Joanna Jedrzejczyk. Une grande partie de l’arsenal du Muay Thai se traduit bien par le MMA. Le seul gros avantage de Lethwei sur le Muay Thai par rapport au MMA est la façon dont les combattants Lethwei sont habitués à se battre sans gants de boxe épais. Ceux qui ont fait du MMA sparring connaissent la grande différence qui va du sparring avec des gants de boxe au poinçonnage avec des gants de MMA. Contrairement à la boxe, les gants MMA ont moins de rembourrage pour se cacher derrière. Par conséquent, cela nécessite plus de mouvement et une défense structurellement solide. Ceux qui aspirent à concourir en MMA devront briser l’habitude de se cacher derrière des gants de boxe épais, car ce n’est plus une option viable dans le combat MMA réel. Par conséquent, un pratiquant de Muay Thai en transition vers le MMA doit ajuster sa défense de frappe pour s’adapter à cela alors que les combattants Lethwei y sont déjà habitués.

Deux combattants qui ont traduit avec succès leurs techniques de Muay Thai au MMA.

L’aspect négatif d’un combattant Lethwei en transition vers le MMA est que son temps consacré aux coups de tête aurait pu être utilisé pour affûter d’autres techniques de frappe légales en MMA. De plus, leur style de combat agressif et imprudent peut les rendre hors de position et plus exposés à être abattus. Alors que les arts martiaux du Muay Thai ont pris de l’importance dans le MMA, nous devons attendre de voir ce que l’avenir réserve à Lethwei.

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