Alors que des stars comme Jon Jones, Jorge Masvidal et Conor McGregor ont fait part de leurs griefs à l’UFC, d’autres combattants actuels et anciens de la promotion se sont exprimés ces derniers temps. Ils ont exprimé leurs problèmes concernant la rémunération des combattants et ont poussé les athlètes à s’organiser et à négocier collectivement contre l’entreprise de plusieurs milliards de dollars.

Alors que ces vétérans de l’UFC ont partagé leurs expériences sur les médias sociaux, beaucoup semblent avoir une chose en commun: un dédain pour Joe Silva et la façon dont il a géré les négociations pendant son temps avec la promotion. Au fil de la conversation, l’ancien candidat au titre Gray Maynard a également lancé un hashtag #JoeSilvaStories pour encourager plus de gens à partager plus d’anecdotes de l’ancien entremetteur.

En dehors de Maynard, la discussion comprenait jusqu’à présent l’ancien prétendant au titre Jon Fitch, Mike Pierce et Matt Pena, qui entraînaient des gars comme Tim Sylvia, Robbie Lawler et d’autres du camp Miletich.

Les histoires sur les tactiques de négociation dures de Silva ne sont pas nouvelles, et beaucoup d’entre elles ont même été discutées sur le procès anti-trust en cours contre l’UFC. Voici quelques extraits impliquant les contrats de Nick Diaz et Hector Lombard, avec beaucoup plus de situations et de détails dans les extraits et dépositions réels:

Le style de négociation de Silva est également exposé dans des courriels d’avril 2010, lorsqu’il a discuté de son approche pour tenter de signer à nouveau Nick Diaz (voir l’extrait 4). « Je leur ai fait exprès de refuser la première offre en sachant qu’ils la refuseraient », a écrit Silva. « Comment je reviens avec 29+29, 32+32, 35+35, 38+38. S’ils refusent, je le mets en prélim contre un gars vraiment dur pour son dernier combat. »

Silva, qui a expliqué que lorsque Lombard en était au quatrième combat de son contrat UFC de huit combats, il devait gagner 205 000 $ pour montrer et 75 000 $ pour gagner. Cependant, Silva a déclaré qu’il était capable de convaincre Lombard de se battre pour moins de la moitié de ce montant (100 000$) en échange de ne pas être coupé par la promotion.

Silva a été l’entremetteur de l’UFC de 1997 à 2016. En 2017, il a été intronisé au temple de la renommée de l’UFC dans l’aile des contributeurs.