Jens Hoffmann (photo de Robert Adler, avec l'aimable autorisation du Musée juif)

Jens Hoffmann (photo de Robert Adler)

Le Musée juif a annoncé qu’il mettait fin à sa relation avec le conservateur Jens Hoffmann suite à son enquête sur des allégations de harcèlement sexuel récemment formulées par des membres du personnel. Hoffmann a été suspendu plus tôt ce mois-ci à la lumière de ces allégations, après avoir travaillé avec le musée pendant près de cinq ans. Le Musée juif n’a fourni aucune information supplémentaire sur ces allégations.

« Le Musée juif a terminé son examen des allégations concernant Jens Hoffmann et, le 17 décembre 2017, a mis fin à sa relation avec lui », a déclaré un porte-parole du musée à Hyperallergic dans un e-mail. « Comme il s’agit d’une question interne et confidentielle, nous ne partagerons pas plus de détails. »

La nouvelle des allégations a eu de lourdes conséquences, car Hoffmann a participé à divers projets avec d’autres organisations. La Fondation Biennale d’Honolulu, qui l’avait sollicité pour organiser son édition 2019, a annoncé le lendemain de la suspension de Hoffmann par le Musée juif qu’elle ne travaillerait plus avec lui. La Fondation Kadist, où Hoffmann est conseiller, l’a suspendu — en attendant le résultat de l’enquête du Musée juif — tout comme le Museum of Contemporary Art Detroit (MOCAD), qui l’a placé en congé sans solde. Les rédacteurs de The Exhibitionist, une revue fondée par Hoffmann en 2009, ont également annoncé leur démission immédiate.

Hyperallergic a contacté la Fondation Kadist ainsi que MOCAD et continuera à mettre à jour cette histoire au fur et à mesure qu’elle se développera. L’avocat de Hoffmann, Lance Gotko, a déclaré à Artnews peu de temps après que les allégations de harcèlement sexuel aient fait surface: « Il peut fermement dire qu’il n’a jamais soumis personne au musée à du harcèlement sexuel. »

Mise à jour, 18/12/2017, 22h45: En réponse à la décision du Musée juif, Hoffmann a envoyé à Hyperallergic la déclaration suivante:

La pratique de faire des expositions et de travailler dans les musées est un exercice collaboratif et stimulant, un exercice qui me passionne et auquel je m’engage. Au fil des ans, j’ai rencontré des divergences d’opinion avec des collègues lors du processus de commissariat dans différentes institutions, ce qui fait normalement partie de presque tous les grands projets, quel que soit le contexte. Cependant, je ne me suis jamais comporté sciemment ou délibérément de manière intimidante, intimidante, harcelante ou sexuellement inappropriée.

Aujourd’hui encore, près de deux semaines après qu’un musée où j’étais employé a porté à mon attention et à celle du public que des allégations de harcèlement avaient été portées contre moi et qu’une enquête était en cours, ni mon avocat ni moi n’avons reçu de détails sur la nature des allégations ni sur qui les a formulées. Nous savons que les allégations ne seront pas divulguées, mais des dommages ont été causés et il n’y a pas d’autre option pour l’une ou l’autre des parties que de rompre la relation et de se séparer.

Je pense qu’il est urgent en ce moment précis de dire que si j’ai déjà, personnellement ou professionnellement, mis quelqu’un mal à l’aise ou offensé quelqu’un, je m’excuse profondément et abondamment et je le regrette profondément. Que ce soit clair: le harcèlement, l’intimidation et l’intimidation sont inacceptables, et je ferai très attention à cet égard dans toutes mes actions à l’avenir.

Je suis engagée depuis longtemps dans le discours public sur les droits des femmes et j’ai travaillé avec de nombreuses artistes féminines au fil des ans dont le travail se concentre spécifiquement sur des sujets féministes et sur la fin du patriarcat. Je voudrais en particulier mentionner ma relation de travail de vingt ans avec Martha Rosler, une artiste féministe radicale emblématique, dont je prévoyais d’organiser la rétrospective en 2018 et avec qui j’ai travaillé sur plus d’une douzaine d’expositions. Je continue de soutenir à cent pour cent mes expositions, mes projets et mes textes, ainsi que ma conviction qu’il faut mettre fin au harcèlement et à l’exploitation systémiques des femmes.

Mise à jour, 20/12/2018, 10h: L’artiste Martha Rosler, que Hoffman cite dans sa déclaration, a envoyé à Hyperallergic la déclaration suivante:

Je crois que le harcèlement de quelque nature que ce soit est inacceptable et profondément contraire à l’éthique. L’abus systémique du pouvoir par des personnes en position d’autorité représente une trahison de la confiance. Il se produit dans les institutions du plus bas au plus haut, mais surtout, il affecte de manière disproportionnée certaines des personnes les plus vulnérables et les plus défavorisées. Le calcul que nous, en tant que société, avons finalement mis en mouvement, grâce à la puissance du mouvement #MeToo et aux témoignages énergiques des femmes, est attendu depuis longtemps. Bien que je n’ai jamais eu de raison de remettre en question la conduite de Jens Hoffmann dans mes interactions personnelles ou professionnelles avec lui au fil des ans, je soutiens la décision du Musée juif de prendre cette affaire au sérieux et de protéger ses employés. Je suis aux côtés de tous ceux qui ont été touchés par un comportement abusif ou d’exploitation et je suis reconnaissant du courage de ceux qui se sont manifestés pour dénoncer l’agression et le harcèlement.

Hyperallergic s’engage à dénoncer le harcèlement sexuel dans le monde de l’art. Si vous avez une histoire sur la maltraitance personnelle ou institutionnelle dans notre domaine, veuillez écrire à Claire Voon à [email protected] .

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