Bien que le Marié du Tabouret ait transporté les toilettes portables du roi et enregistré ses selles, le préposé aux toilettes royales était néanmoins un poste convoité.

 Commode portative en vedette

Wikimedia Commonsun tabouret proche semblable à celui que le Marié du Tabouret aurait transporté pour un roi Tudor.

Le marié du tabouret était le travail de merde original. Pourtant, c’était celui que tous les nobles du royaume seraient morts — ou tués – d’avoir. Chargé de s’occuper du roi lors de ses ablutions et excrétions, le marié du tabouret s’occupait de tous les besoins de la salle de bain du monarque — et avait l’oreille tout le temps.

Particulièrement puissante à l’époque Tudor, cette fonction de cour était celle que tout aristocrate d’Angleterre rêvait de remplir.

Les Devoirs d’un Marié Du Tabouret

Les exigences du marié ont été consignées dans une chanson accrocheuse publiée en 1452 dans le Livre de Nurture:

« Voir la maison privée pour la servitude être juste, douce et propre;
Et que les planches soient recouvertes de tissu juste en vert;
Et le trou lui-même, regardez là, aucune planche ne soit vue;
Là-dessus, un coussin juste, l’ordre qu’aucun homme ne vexera.
Regardez, il y a une couverture, du coton ou du lin pour essuyer l’extrémité inférieure,
Et chaque fois qu’il appelle, attendez prêt et prompt,
Bassin et aiguière, et sur votre épaule une serviette. »

À première vue, il semble que le travail du marié consistait à déplacer le tabouret, ou toilette mobile, d’un palais à l’autre, à veiller sur les bijoux quotidiens du roi lorsqu’il les enlevait, et à surveiller les selles du monarque pour le médecin royal.

Le tabouret mobile lui-même était naturellement le meilleur que l’argent et l’influence pouvaient acheter. Un document de 1495 décrit la commode en bois fin drapée de velours noir et « frangée de soietwo deux vasques en étain et quatre larges verges de tissu fauve. »

 Portrait debout du roi Henri VIII

Wikimedia CommonsKing Henry VIII était connu pour peupler la position avec des amis proches. Tous ses palefreniers étaient des chevaliers.

Le travail lui-même avait aussi sa part de glamour. Les nombreuses heures de tête-à-tête entre le marié et son roi ont créé un lien intime entre eux. Les mariés recevaient souvent des cadeaux de vêtements à la main (faits pour le personnage royal, ils seraient d’une qualité et d’un style fabuleux) ainsi que le contrôle des finances de la maison royale.

Surtout, les palefreniers du tabouret avaient un accès sans entrave au roi et étaient souvent considérés comme des confidents inébranlables.

Compagnons dynastiques

La position du Marié du Tabouret est devenue encore plus prestigieuse sous la dynastie Tudor.

Le roi Henri VIII semble avoir choisi ses palefreniers plus en fonction de leur tempérament qu’autre chose — ils seraient souvent ses amis proches ou un membre dirigeant de sa troupe de gentilshommes. Le jeune roi se comportait à bien des égards comme le président d’une fraternité moderne, avec le Marié du tabouret comme chaise sociale.

Alors que certains peuvent « caca-caca » les devoirs de ce travail, la plupart auraient savouré l’opportunité d’avoir l’oreille du roi.

L’un des palefreniers les plus en vue du roi Henri VIII était Hugh Denys, qui s’est marié dans une famille aristocratique influente et a bénéficié des avantages en tant que l’un des membres les plus âgés de l’entourage du roi.

Ces Palefreniers étaient si puissants, et un tel canal était au cachet social, qu’un duc jaloux s’est un jour moqué que le roi: « Donnerait ses honoraires, ses charges et ses récompenses aux garçons plutôt qu’aux nobles. »

Au moment où les Stuarts héritèrent du trône des Tudors, le Marié du Tabouret avait tellement gagné en influence que certains pensaient même que la guerre civile anglaise se déroulait aussi bien sur les toilettes que sur le champ de bataille.

 Marié sur le lit de mort du roi Henri VIII À proximité

Sur son lit de mort, le marié du roi Henri VIII était à proximité. Il est représenté en quatrième à partir de la droite au premier plan.

Sous la dynastie Stuart, le Marié a également bénéficié d’un petit changement de titre, en « Marié de l’Étole. » »Étole » est dérivé du mot latin pour les vêtements, la stola et les idées que le marié avait plus à voir avec la garde-robe du roi qu’avec les toilettes.

Pourtant, les responsabilités typiques de préposé aux toilettes figuraient toujours dans sa description de travail.

Célèbres Palefreniers du Tabouret

Il y avait autant de rôles et divers degrés d’influence pour les Palefreniers du Tabouret qu’il y avait de Palefreniers.

Sir Anthony Denny, pour sa part, avait une clé spéciale en or et un ruban bleu qui pouvait verrouiller et déverrouiller les chambres personnelles du roi Henri VIII. Il avait même le contrôle sur le timbre du roi, en fait sa signature royale, ce qui donnait à Denny le pouvoir symbolique de signer le nom du roi.

 Marié du Tabouret à Charles Ier

Wikimedia Commonsun portrait du 1er Comte de Hollande, Marié du Tabouret à Charles Ier jusqu’en 1643.

Tous les mariés n’ont cependant pas eu autant de chance. Le marié Henry Norris, par exemple, était un allié politique d’Anne Boleyn et a donc connu le même sort que la reine exécutée.

Enfin, le dernier Marié de l’Étole était James Hamilton, qui servait le prince de Galles. Le travail a chuté, pour ainsi dire, lorsque ledit Prince est devenu le roi Édouard VII, qui est l’arrière-grand-père de l’actuel monarque régnant, la reine Elizabeth II.

L’histoire a également vu plusieurs palefreniers du Tabouret. Elizabeth I en avait un, mais elle l’a rebaptisée Dame de la chambre à coucher et a également confié à ce rôle la responsabilité du toilettage et de la coiffure de la reine. L’amie intime de la reine Anne, Lady Sarah Churchill, aurait également été son époux.

 Peinture de Sarah Churchill

Wikimedia CommonsSarah Churchill était la confidente de la reine Anne et probablement son Époux du Tabouret.

De même, la coutume n’était pas exclusive à l’Angleterre.

Un texte de la fin du XVIe siècle raconte une expérience vivante en France:

« Un seuenth (que j’aurais pu croire par son écriture être le maître de la stoole à un Prince du bloud en France) écrit un traité bestial, seulement pour examiner quelle est la chose la plus appropriée à essuyer avec tout, tout en soulignant que le livre blanc est trop lisse. »

Au ras du pouvoir

Le marié du tabouret était le sale boulot d’OG, plein de merde, de merde, et oui, de la vraie merde. Pourtant, la plupart des nobles de la cour seraient morts pour avoir l’occasion d’avoir ce genre d’intimité avec le roi.

 Tabouret en bois de Franz I Austria

Images d’art / Images patrimoniales / Getty Imagesl’utilisation d’un Palefrenier du Tabouret a dépassé l’Angleterre. Voici le tabouret proche de François-Joseph Ier d’Autriche.

Non seulement il avait un cachet politique, mais il y avait un élément presque spirituel dans le travail — le monarque était choisi par Dieu, et ainsi aider dans ses ablutions était presque comme prendre soin d’une divinité. La connexion individuelle entre le roi et le marié est née d’une envie résolument terrestre mais aurait été intime, presque sacrée.

En effet, c’est apparu pendant des siècles, il y avait peu de gens en qui le roi avait plus confiance que l’homme qui s’essuyait les fesses.

Pour des histoires scatologiques plus étranges, consultez cet art de merde d’une valeur de 300 000 $. Ensuite, lisez le fatberg, l’énorme bouchon de selles dans le réseau d’égouts de Londres.