« Il a dit: « Ce n’est pas nous, c’est Marie et Jésus. Vous êtes choisis, vous êtes spéciaux, c’est secret « , a déclaré une femme.

Dit un autre :  » Je me suis rendu compte que Jean Vanier était adoré par des centaines de personnes, comme un saint vivant qui apportait son soutien aux victimes d’abus sexuels. Cela semblait être du camouflage et j’ai eu du mal à soulever la question. »

Les accusations sont arrivées à un moment où la France s’interrogeait sur ses attitudes à l’égard de la maltraitance des femmes, et dans l’Église catholique sur des décennies d’abus commis par des prêtres. Le mouvement #MeToo qui a suscité des vagues d’accusations de femmes osant dénoncer le harcèlement, les comportements prédateurs et les violences sexuelles dans d’autres pays a rencontré une résistance culturelle dans le pays.

L’Arche, enracinée dans l’Église catholique romaine, compte plus de 150 communautés dans 38 pays. À la mort de M. Vanier, le révérend James Martin, prêtre jésuite et rédacteur en chef de large of America, un magazine de pensée catholique, a déclaré :  » Il était l’un des grands saints de notre temps. »

« De tous les gens de notre temps qui servent les gens en marge, je dirais que lui et Mère Teresa étaient les avatars des catholiques « , a déclaré le père Martin à l’époque.  » Jean Vanier nous a montré la grande force de tendresse, de vulnérabilité et de faiblesse, qui est le message du Christ. »

Le pape François avait également salué M. Vanier en disant :  » Je veux le remercier, et remercier Dieu de nous avoir donné cet homme. »

La déclaration de L’Arche disait que M. Vanier avait fait partie d’un petit groupe clandestin qui comprenait le père Philippe et quelques femmes, et qu’il avait adopté certaines des  » théories et pratiques déviantes  » du prêtre, décédé en 1993.