Né le 14 octobre 1911
Dich Le, Vietnam
Décédé en 1990
Hanoi, Vietnam

Chef politique nord-vietnamien

Le Duc Tho était le principal négociateur du gouvernement communiste du Nord-Vietnam. Il s’oppose à Henry Kissinger (voir l’entrée), le secrétaire américain à la défense, dans une série de pourparlers de paix entre 1968 et 1973. Les deux hommes ont finalement conclu un accord en janvier 1973 qui a mis fin à l’implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Ils ont même partagé le prix Nobel de la paix pour leurs efforts. Mais il s’est avéré que l’Accord de paix de Paris n’a pas mis fin à la guerre du Vietnam. Le Nord-Vietnam et le Sud-Vietnam ont tous deux violé le traité et les combats se sont poursuivis pendant deux ans de plus.

Un jeune révolutionnaire

Le Duc Tho est né le 14 octobre 1911 dans le village de Dich Le dans la province de Nam Ha au nord du Vietnam. Son nom à la naissance était Phan Dinh Khai. Il adopte le nom de Le Duc quelques années plus tard afin de cacher sa véritable identité à ses ennemis politiques. Au moment de sa naissance, le Vietnam était une colonie de la France connue sous le nom d’Indochine française. Le père de Tho était fonctionnaire dans le gouvernement colonial français.

À la fin de son adolescence, Tho avait commencé à organiser des manifestations contre la domination française et à promouvoir activement l’indépendance du Vietnam. En 1930, il participe à la formation du Parti communiste indochinois avec d’autres jeunes révolutionnaires, dont le futur chef du Nord-Vietnam, Ho Chi Minh (voir entrée). Plus tard dans l’année, Tho est arrêté pour son opposition au gouvernement colonial français. Il a passé les six années suivantes à faire des travaux forcés dans la prison de Con Son.

À sa sortie de prison en 1936, Tho reprend ses activités politiques. Il est de nouveau arrêté en 1939 et passe quelque temps dans le camp de prisonniers de Son La. Là-bas, il a écrit un poème exprimant ses sentiments à propos d’une puissance étrangère contrôlant son pays: « La rage me saisit contre ces impérialistes barbares, / Tant d’années que leurs talons ont écrasé notre pays. / Mille mille oppressions. »Certaines sources disent que Tho s’est échappé en Chine en 1941 et a aidé Ho Chi Minh à former le Viet Minh, un groupe nationaliste vietnamien dirigé par les communistes. Mais d’autres sources disent que Tho a été libéré en 1944.

Combats pour l’indépendance du Vietnam

Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-45), la France a été contrainte de renoncer à une partie de son contrôle sur le Vietnam. À la fin de la guerre en 1945, les Viet Minh ont lancé une révolution réussie pour reprendre le contrôle de leur pays. En septembre, Ho Chi Minh a officiellement déclaré l’indépendance du Vietnam. Mais il devint vite évident que la France n’était pas disposée à abandonner son ancienne colonie. La guerre éclate entre les Français et le Viet Minh à la fin de 1946. Pendant ce conflit, qui est devenu connu sous le nom de Guerre d’Indochine, Tho est devenu un chef du Parti communiste. En 1948, il prend en charge la résistance du Viet Minh au gouvernement français dans le sud du Vietnam.

Après neuf ans de guerre, le Viet Minh a vaincu les Français en 1954. Les Accords de Genève, qui ont mis fin à la guerre d’Indochine, ont divisé le Vietnam en deux sections. La section nord, dirigée par un gouvernement communiste sous Ho Chi Minh, était officiellement connue sous le nom de République démocratique du Vietnam, mais s’appelait généralement le Nord-Vietnam. La section sud, dirigée par un gouvernement soutenu par les États-Unis sous la direction de l’ong Dinh Diem (voir l’entrée), était connue sous le nom de République du Sud-Vietnam.

L’accord de paix prévoyait également la tenue d’élections libres à l’échelle nationale en 1956, dans le but de réunir les deux sections du Vietnam sous un seul gouvernement. Mais les responsables du gouvernement américain craignaient que la tenue d’élections libres au Vietnam n’apporte le pouvoir aux communistes qui avaient mené la guerre d’indépendance du pays vis-à-vis de la France. Ils estimaient qu’un gouvernement communiste au Vietnam augmenterait le pouvoir de l’Union soviétique et menacerait la sécurité des États-Unis. En conséquence, le gouvernement américain et le président Sud-vietnamien Diem ont refusé d’organiser les élections.

Les dirigeants nord-vietnamiens se sont mis en colère lorsque le gouvernement sud-vietnamien n’a pas organisé les élections requises. Les communistes étaient déterminés à renverser Diem et à réunifier le pays, par la force si nécessaire. En peu de temps, une nouvelle guerre a commencé entre les deux sections du Vietnam. L’une des principales armes du Nord-Vietnam dans la guerre du Vietnam était un groupe de guérilleros connu sous le nom de Viet Cong qui opérait dans la campagne sud-vietnamienne. Le Viet Cong se mêla aux villageois et tenta de les convaincre de soutenir les efforts communistes visant à renverser le gouvernement de Diem. Le U.Le gouvernement S. a envoyé de l’argent, des armes et des conseillers militaires pour aider le Sud-Vietnam à se défendre contre le Nord-Vietnam et le Viet Cong.

Le rôle exact de Tho dans les premières années de la guerre du Vietnam n’est pas connu. Il est clair qu’il a fortement soutenu les efforts du Nord-Vietnam pour réunifier le pays sous un gouvernement communiste. Certaines sources disent qu’il est retourné au Sud-Vietnam à la fin des années 1950 ou au début des années 1960 et a supervisé les opérations du Viet Cong depuis une base secrète dans la jungle. L’implication américaine dans le conflit augmenta régulièrement pendant cette période. En 1965, le président Lyndon Johnson (voir l’entrée) autorisa les missions de bombardement américaines au-dessus du Nord-Vietnam et envoya des troupes de combat américaines au Sud-Vietnam. Mais l’approfondissement de l’implication américaine n’a pas réussi à vaincre les communistes. Au lieu de cela, la guerre s’est transformée en une impasse sanglante.

Les négociations se déroulent à un rythme lent

En 1968, les États-Unis et le Nord-Vietnam ont convenu d’ouvrir des négociations de paix à Paris, en France. Au début, Xuan Thuy était le négociateur en chef de la partie nord-vietnamienne.Ils sont arrivés plusieurs semaines plus tard. Son titre officiel était  » conseiller spécial », mais il devint vite évident qu’il détenait le véritable pouvoir de négocier pour les communistes. Les Américains, dirigés par le secrétaire à la Défense Henry Kissinger, considéraient Tho comme un adversaire dur et sérieux dans les pourparlers de paix. Il était toujours poli, mais il était aussi fortement dévoué à sa cause et ne voulait pas faire de compromis sur certaines exigences. Tho « n’était pas pressé », a écrit Michael Maclear dans La guerre des dix Mille jours. « Il souriait à Kissinger, ne disant jamais oui, ne disant jamais tout à fait non. »

La position initiale de Kissinger dans les négociations était que les forces américaines et communistes devaient être retirées du Sud-Vietnam. Une fois cela arrivé, les deux parties pourraient alors discuter de divers plans pour l’avenir politique du pays. Mais ils ont refusé d’accepter ce plan. Au lieu de cela, il a insisté sur le fait que le Nord-Vietnam continuerait à se battre jusqu’au retrait des troupes américaines. Il a également exigé que le gouvernement sud-vietnamien, qui était alors dirigé par Nguyen Van Thieu (voir entrée), soit remplacé par un gouvernement de coalition comprenant des représentants communistes. Avec un écart aussi important entre les deux parties, les négociateurs ont fait peu de progrès et ont finalement interrompu leurs pourparlers.

En août 1969, Tho et Kissinger commencent à se rencontrer secrètement dans l’espoir de négocier un règlement. Leurs discussions se sont poursuivies pendant plus de deux ans. Alors que la guerre s’éternisait, le peuple américain devint amèrement divisé sur l’implication des États-Unis et des manifestations anti-guerre eurent lieu à travers le pays. Entre-temps, les pays communistes de la Chine et de l’Union soviétique ont commencé à réduire leur soutien au Nord-Vietnam. Ces facteurs ont rendu les deux parties plus disposées à parvenir à un compromis.

En janvier 1972, le président Richard Nixon (voir l’entrée) a informé le peuple américain des négociations secrètes. Sentant qu’un accord était proche, le Nord-Vietnam a lancé l’offensive de printemps en mars. Les communistes ont utilisé cette attaque pour déplacer des troupes supplémentaires au Sud-Vietnam et améliorer leur position de négociation. Mais Nixon a répondu en ordonnant des bombardements à grande échelle sur le Nord-Vietnam. En octobre 1972, Tho et Kissinger rentrent à Paris et parviennent à un accord préliminaire. Mais l’accord s’est effondré lorsque le président Sud-vietnamien Thieu s’y est opposé. Déterminé à forcer la main des communistes, Nixon ordonna alors les bombardements les plus lourds de la guerre sur les villes nord-vietnamiennes. Ces attaques, qui ont eu lieu fin décembre, sont devenues connues sous le nom de « bombardements de Noël ». »

Les Accords de paix de Paris

Le 25 janvier 1973, Tho et Kissinger ont annoncé qu’ils étaient parvenus à un accord final pour mettre fin à l’implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Il a été signé par les gouvernements des États-Unis, du Nord-Vietnam et du Sud-Vietnam deux jours plus tard.

Aux termes de l’accord, les États-Unis ont accepté de retirer leurs troupes du Vietnam dans les soixante jours. Kissinger a également accepté de permettre à certaines forces communistes de rester dans le Sud. En échange, le Nord-Vietnam accepta de laisser le président Thieu rester au pouvoir. Mais l’accord a également établi un Conseil national de réconciliation — qui comprendrait des représentants du Nord et du Sud du Vietnam — pour organiser des élections et former un nouveau gouvernement. Enfin, l’accord de paix prévoyait le retour de tous les soldats américains détenus par le Nord-Vietnam comme prisonniers de guerre.

Lorsque les Accords de paix de Paris ont été signés, les deux parties ont affirmé qu’elles étaient arrivées en tête. Tho a qualifié l’accord de « très grande victoire pour le peuple vietnamien. . . et tous les peuples épris de paix du monde, y compris le peuple américain, qui ont manifesté leur solidarité et ont apporté leur soutien à la juste lutte de notre peuple. »Mais certains observateurs ont souligné que très peu de choses avaient changé entre cet accord et les accords envisagés des années auparavant. En outre, certaines personnes ont critiqué l’accord car il laissait l’avenir politique du Sud-Vietnam incertain. Après tout, c’était la principale question que les deux parties s’étaient battues pour trancher.

Refuse d’accepter le Prix Nobel de la paix

Comme beaucoup s’y attendaient, la paix au Vietnam n’a pas duré longtemps. Les dernières troupes américaines se sont retirées du pays au début de 1973. Presque immédiatement, les forces sud-vietnamiennes sous le président Thieu ont commencé à se heurter aux forces communistes restées à la campagne. Chaque partie a reproché à l’autre d’avoir enfreint le traité. En juin 1973, Tho et Kissinger se rencontrent à nouveau et publient une déclaration commune exhortant les deux parties à respecter les termes de l’accord de paix. Pourtant, les combats se sont poursuivis.

Le 16 octobre 1973, Tho et Kissinger ont reçu le Prix Nobel de la paix pour leurs efforts visant à mettre fin à la guerre du Vietnam. La décision de décerner le prix aux deux négociateurs a créé une grande controverse, d’autant plus que l’accord n’avait pas réellement conduit à la paix au Vietnam. En fait, certains observateurs l’ont appelé sarcastiquement le « Prix Nobel de guerre. »En reconnaissance de la crise qui frappait encore son pays, Tho a refusé d’accepter cet honneur. « Une fois que l’accord de Paris sur le Vietnam sera respecté, que les armes seront réduites au silence et qu’une véritable paix sera établie au Sud-Vietnam, je pourrai envisager d’accepter ce prix », a-t-il déclaré dans une déclaration au comité du prix.

En 1975, Tho s’est secrètement rendu au Sud-Vietnam avec le général Nord-vietnamien Van Tien Dung. Les deux hommes ont aidé à planifier une offensive communiste majeure destinée à renverser le gouvernement de Thieu. Lorsque l’attaque a eu lieu, les forces nord-vietnamiennes ont traversé le sud, capturant ville après ville. En avril 1975, les communistes ont pris le contrôle de Saigon pour gagner la guerre du Vietnam. Au cours de l’année suivante, ils ont établi un gouvernement communiste unique sur tout le Vietnam. Tho est resté actif au sein du Parti communiste jusqu’en 1986, date à laquelle il a démissionné lors d’une lutte de pouvoir sur les réformes économiques. Il est décédé à Hanoi en 1990.

Sources

Dillard, Walter Scott. Soixante Jours pour la Paix. 1982.

Goodman, Allan E. La Paix perdue: La recherche américaine d’un règlement négocié de la guerre du Vietnam. 1978.

Maclear, Michael. La guerre des Dix Mille Jours: Vietnam, 1945-1975. 1981.

Porter, Gareth. Une Paix refusée : les États-Unis, le Vietnam et l’Accord de Paris. Bloomington : Indiana University Press, 1975.

Nguyen Thi Binh (1927–)

Nguyen Thi Binh, souvent appelée Madame Binh, était le deuxième négociateur de rang pour la partie Nord-vietnamienne dans les pourparlers de paix de Paris. Alors que Le Duc Tho représentait le gouvernement communiste du Nord-Vietnam, Madame Binh représentait le Front de Libération nationale (FLN), une organisation de révolutionnaires du Sud-Vietnam. Le FLN – qui comprenait une branche militaire, les guérilleros connus sous le nom d’Armée Révolutionnaire populaire ou Viet Cong — a combattu avec le Nord-Vietnam pour renverser le gouvernement sud-vietnamien et réunifier les deux parties du pays.

Nguyen Thi Binh est né près de Saigon en 1927. Elle était la petite-fille de Phan Chau Trinh, un célèbre leader dans la lutte pour l’indépendance du Vietnam vis-à-vis de la France. Bien qu’elle ait fait ses études dans des écoles françaises, Madame Binh a rejoint la lutte contre le gouvernement colonial français à l’adolescence. Au moment où elle a atteint la vingtaine, elle était la chef d’un mouvement de résistance étudiante. Elle est arrêtée en 1950 pour avoir participé à des manifestations et passe les trois années suivantes en prison.

Libérée de prison après la défaite du Viet Minh contre les Français en 1954, Madame Binh poursuit ses activités politiques. Elle est devenue une opposante déclarée à l’implication américaine dans la lutte pour le contrôle politique du Vietnam. En 1960, elle rejoint la FNL et est élue au comité de direction de l’organisation. Elle a également été vice-présidente de l’Union des femmes du Sud-Vietnam pour la Libération, un autre groupe voué à mettre fin à l’implication américaine et à réunir le Vietnam sous un seul gouvernement.

Au cours des années suivantes, Madame Binh a été diplomate pour le FLN. Elle a voyagé partout dans le monde pour assister à des réunions et des conférences, notamment à Moscou et à Pékin. Au cours de ses voyages, elle a donné de nombreuses interviews sur sa cause. Elle a finalement été reconnue comme la porte-parole principale de la NLF. En 1969, le FLN a formé une branche politique connue sous le nom de Gouvernement révolutionnaire populaire (PRG). Le PRG était destiné à être un gouvernement alternatif du Sud-Vietnam. Il s’opposait au gouvernement soutenu par les États-Unis et dirigé par le président Nguyen Van Thieu (voir entrée).

Lorsque les représentants des États-Unis et du Nord-Vietnam ont commencé à se réunir à Paris pour discuter d’un règlement pacifique du conflit, Mme Binh représentait le FLN/PRG. Henry Kissinger (voir entrée), le négociateur américain, en voulait à sa présence aux pourparlers de paix. Il estime que le Viet Cong n’est pas un groupe politique légitime et ne devrait pas être autorisé à y participer. Kissinger n’aimait pas non plus personnellement Mme Binh et estimait qu’elle compliquait le processus de négociation en faisant des propositions ridicules.  » Leurs demandes sont absurdes « , s’est-il plaint. « Ils veulent que nous nous retirions et que nous allions renverser le gouvernement de Saigon. De son côté, Mme Binh considérait Kissinger comme égocentrique et « vain. »

Au cours des négociations, Madame Binh a œuvré à réduire l’emprise du président Thieu sur le pouvoir politique au Sud-Vietnam. Elle a également tenté d’obtenir la libération de prisonniers politiques dans le Sud. Lorsque les deux parties sont parvenues à un accord final en 1973, elle a critiqué l’accord pour sa gestion de la question des prisonniers, mais l’a finalement signé. Après que le Nord-Vietnam a gagné la guerre en 1975 et a établi un gouvernement communiste sur tout le Vietnam, Madame Binh est devenue ministre de l’éducation. C’était le poste le plus élevé occupé par une femme et l’un des plus élevés occupés par un membre du PRG dans le nouveau gouvernement. Elle a également continué à voyager et à représenter son pays lors d’événements à travers le monde. En 1993, elle a été élue vice-présidente du Vietnam.