Joan Ganz Cooney, en tant que créatrice de Sesame Street, a bénéficié à des millions de jeunes enfants.

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de l’Arizona, Cooney a travaillé comme journaliste dans un journal. En 1954, elle déménage à New York pour écrire pour la télévision. En 1964, elle reçoit un prix pour son analyse du programme antipoverty à New York. La même année, après avoir étudié l’utilisation de la télévision pour l’éducation préscolaire et obtenu avec succès un financement de plus de 8 millions de dollars, Cooney fonde l’Atelier de télévision pour enfants et crée Sesame Street.

Débutant en 1969, Sesame Street a remporté de nombreux prix et est toujours vue par des millions d’enfants à travers le monde. Dans certains endroits, Sesame Street offre aux enfants d’âge préscolaire leur seule opportunité structurée de développer des compétences d’apprentissage. Non seulement le programme a permis aux enfants d’âge préscolaire de mieux comprendre les principes fondamentaux de la lecture, mais il les a aidés à apprécier le monde et la variété des personnes qui s’y trouvent.

Les recherches de Cooney sur la pauvreté, l’éducation et la curiosité des enfants, ainsi que sa créativité, ont conduit à ce programme télévisé au succès inégalé. Peut-être qu’aucune autre femme à la fin du 20e siècle n’a autant influencé l’éducation des enfants que Joan Ganz Cooney.