Jaune Quick-to-See Smith est né à la Mission indienne dans la réserve de Flathead en 1940. Elle est membre des Salish à Tête Plate des Tribus confédérées Salish et Kootenai de la Nation indienne à Tête Plate, dans le Montana.

Elle a obtenu un diplôme d’associé en arts à l’Olympic College de Bremerton à Washington en 1960. Elle a étudié à l’Université de Washington, a obtenu son BA en éducation artistique au Framingham State College en 1976 et une maîtrise en art à l’Université du Nouveau-Mexique en 1980.

Jaune Quick-to-See Smith est l’un des artistes indiens d’Amérique les plus acclamés aujourd’hui. Elle a été revue dans tous les principaux périodiques d’art. Smith a eu plus de 90 expositions individuelles au cours des 30 dernières années et a réalisé des projets de gravure à l’échelle nationale. Au cours de cette même période, elle a organisé et / ou organisé plus de 30 expositions autochtones, donné des conférences dans plus de 185 universités, musées et conférences à l’échelle internationale, plus récemment dans 5 universités en Chine. Smith a réalisé plusieurs œuvres d’art public collaboratives telles que la conception du sol dans le Grand Hall du nouvel aéroport de Denver; une sculpture in situ dans le parc Yerba Buena, à San Francisco et un sentier d’histoire de trottoir d’un kilomètre de long dans l’ouest de Seattle.

Smith a reçu des prix tels que le Prix d’achat de l’Académie des Arts et des Lettres, NY l987; la Bourse des peintres de la Fondation Joan Mitchell 1996; le Womens Caucus for the Arts Lifetime Achievement 1997; le Prix des femmes de la College Art Association 2002 et trois doctorats honorifiques: Minneapolis College of Art and Design 1992; Pennsylvania Academy of Fine Arts 1998; Massachusetts College of Art 2003; Governor’s Outstanding New Mexico Woman’s Award 2005; Prix du gouverneur du Nouveau-Mexique pour l’excellence dans les arts, le Prix Allan Houser 2005.

Elle fait partie des collections du Museum of Modern Art, Quito, Équateur; du Museum of Mankind, Vienne, Autriche; du Walker, Minneapolis, MN; du Smithsonian American Art Museum, Washington DC; du Museum of Modern Art, du Brooklyn Museum, du Metropolitan et du Whitney Museum, NY.

Smith se dit travailleuse d’art culturel. Avec sa vision du monde autochtone, le travail de Smith aborde avec humour la politique tribale d’aujourd’hui, les droits de l’homme et les problèmes environnementaux. Le critique Gerrit Henry, (Art in America 2001) a écrit: « Malgré toute la nature primitive de ses origines, Smith s’attaque habilement à la société américaine contemporaine dans ses peintures, dessins et estampes, regardant les choses indigènes et nationales à travers des bifocaux de l’ancien et du nouveau, du sacré et du profane, du divin et de l’esprit. »