James Lind ©Lind était un médecin écossais, pionnier de l’hygiène navale et expert dans le traitement du scorbut.

James Lind est né à Édimbourg en 1716. En 1731, il s’inscrit comme apprenti au College of Surgeons d’Édimbourg et devient en 1739 compagnon de chirurgien, servant en Méditerranée, en Guinée et aux Antilles, ainsi que dans la Manche. En 1747, alors qu’il était chirurgien sur le HMS Salisbury, il réalisa des expériences pour découvrir la cause du scorbut, dont les symptômes comprenaient des dents lâches, des saignements des gencives et des hémorragies.

Lind a sélectionné 12 hommes du navire, tous atteints de scorbut, et les a divisés en six paires, donnant à chaque groupe des ajouts différents à leur alimentation de base. Certains ont reçu du cidre, d’autres de l’eau de mer, d’autres un mélange d’ail, de moutarde et de raifort. Un autre groupe de deux a reçu des cuillerées de vinaigre, et les deux dernières oranges et citrons. Les agrumes nourris ont connu une reprise remarquable. Bien qu’il n’y ait rien de nouveau dans sa découverte – les bienfaits du jus de citron vert étaient connus depuis des siècles – Lind avait définitivement établi la supériorité des agrumes sur tous les autres « remèdes ».

En 1748, Lind prend sa retraite de la marine et se rend à l’Université d’Édimbourg pour obtenir des qualifications professionnelles. En 1753, il publia « Un Traité du scorbut » et en 1757 « Un Essai sur les Moyens les plus efficaces de Préserver la Santé des Marins de la Marine royale », qui jeta beaucoup de lumière sur les conditions de vie et l’alimentation épouvantables des marins. En 1758, il est nommé médecin à l’Hôpital naval de Haslar à Gosport où il étudie la distillation de l’eau douce à partir d’eau salée pour l’alimentation des navires.

En 1763, Lind publia des travaux sur la fièvre typhus dans les navires et dans la publication de 1768 « Un essai sur les maladies accidentelles des Européens dans les Climats chauds », il résuma les maladies prévalentes dans chaque colonie et donna des conseils pour éviter les infections tropicales. Lind mourut en 1794 à Gosport.

Bien que l’importance des découvertes de Lind sur le scorbut ait été reconnue à l’époque, ce n’est que plus de 40 ans plus tard qu’un ordre officiel de l’Amirauté a été émis sur la fourniture de jus de citron aux navires. Avec cela, le scorbut a presque complètement disparu de la Royal Navy.